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Zum ersten Mal greift die in Somalia ansässige al-Shabab in Äthiopien an

MOGADISHU, Somalia – Die extremistische Gruppe al-Shabab hat in den letzten Wochen die inneren Unruhen Äthiopiens ausgenutzt, um die Grenze vom benachbarten Somalia in beispiellosen Angriffen zu überqueren, vor denen ein hochrangiger US-Militärkommandeur gewarnt hat, sie könnten fortgesetzt werden.

Die tödlichen Einfälle in Äthiopien, Afrikas zweitbevölkerungsreichstes Land und lange als Sicherheitsanker am Horn von Afrika angesehen, sind das jüngste Zeichen dafür, wie sehr der jüngste Krieg in der nördlichen Tigray-Region und andere ethnische Kämpfe das Land anfälliger gemacht haben .

Äthiopien hat sich lange gegen solche grenzüberschreitenden Angriffe der mit Al-Qaida verbundenen Al-Shabab gewehrt, teilweise durch den Einsatz von Truppen in Somalia, wo die extremistische Gruppe große ländliche Teile der südlichen und zentralen Regionen des Landes kontrolliert. Doch die Regierung von Premierminister Abiy Ahmed und ihre Sicherheitskräfte kämpfen mit innerstaatlichen Unruhen, insbesondere seit Beginn des Tigray-Konflikts Ende 2020.

Experten sagen, dass al-Shabab, ebenfalls ermutigt durch die Instabilität unter Somalias früherer Regierung, die Chance ergreift, seine Präsenz zu erweitern und die Tötung zahlreicher äthiopischer Sicherheitskräfte zu fordern. Aber die Gruppe spürt auch den Druck eines erneuten Vorstoßes der neuen Regierung Somalias und der Rückkehr der US-Streitkräfte in das Land nach ihrem Abzug durch den ehemaligen Präsidenten Donald Trump.

Die Hinwendung zu Äthiopien ist eine bedeutende strategische Verschiebung von al-Shabab, sagte Matt Bryden, ein Sicherheitsanalyst bei der Denkfabrik der Sahan Foundation, gegenüber The Associated Press. Die extremistische Gruppe war nie in der Lage gewesen, größere Operationen innerhalb Äthiopiens durchzuführen.

„Die Berichte über Zusammenstöße entlang der Grenze zwischen Äthiopien und Somalia sind nur ein Bruchteil des Gesamtbildes“, sagte Bryden. „Wir verstehen, dass die Planung für diese Offensive vor mehr als einem Jahr begann, als die äthiopische Regierung kurz vor dem Zusammenbruch zu stehen schien“, als rivalisierende Tigray-Streitkräfte auf die Hauptstadt Addis Abeba vorstießen. Diese Kräfte zogen sich später zurück, und beide Seiten nähern sich Friedensgesprächen.

Al-Shabab hat mehrere tausend Kämpfer für sein äthiopisches „Kommando“ ausgebildet, hauptsächlich ethnische Somalis und Oromos in Äthiopien, behauptete Bryden. Die äthiopische Bundesregierung hat erklärt, sie befürchte, dass sich al-Shabab mit der Oromo-Befreiungsarmee verbünden wird, die sie als Terrororganisation bezeichnet hat, obwohl andere Sicherheitsexperten dies als unwahrscheinlich bezeichnet haben.

Hunderte von Al-Shabab-Kämpfern konnten allein in der vergangenen Woche nach Äthiopien eindringen, und ihre Anwesenheit wurde in der Nähe mehrerer Gemeinden wie El Kari, Jaraati und Imey festgestellt, sagte Bryden. Die Überfälle begannen Ende Juli.

„Es gibt auch glaubwürdige Berichte über Al-Shabab-Einheiten, die in Richtung Moyale stationiert sind“, sagte er, dem Hauptgrenzposten zwischen Äthiopien und Kenia.

Somalias früherer Präsident Mohamed Abdullahi Mohamed vermied jede größere Konfrontation mit al-Shabab. Aber der neue Präsident Hassan Sheikh Mohamud sagte, seine Regierung werde mit Unterstützung der zurückkehrenden US-Streitkräfte die Offensive gegen die Tausenden von Kämpfern der Gruppe ergreifen.

„Al-Shabab steht daher in Somalia vor einer viel größeren militärischen Herausforderung als zuvor und hat daher diese äthiopische Kampagne gestartet, um einen Teil seiner Streitkräfte zu erhalten und strategische Tiefe aufzubauen“, sagte Bryden.

Er warnte davor, dass, wenn al-Shabab eine Hochburg im Südosten Äthiopiens errichtet, „die Folgen für Frieden und Sicherheit in der Region tatsächlich sehr schwerwiegend sein könnten“. Die Kämpfer wären gut positioniert, um tiefer nach Äthiopien, nach Kenia und sogar bis nach Uganda im Westen vorzustoßen. Al-Shabab hat im Laufe der Jahre mehrere hochkarätige tödliche Angriffe in Kenia verübt.

Der scheidende Leiter des US-Afrikakommandos, General Stephen Townsend, warnte letzten Monat, dass die Aktivitäten von al-Shabab in Äthiopien kein „Einmaliges Ereignis“ seien, und sagte, die Kämpfer hätten es bis zu 150 Kilometer in das Land geschafft.

Al-Shabab hat Äthiopien wegen seiner langen Militärpräsenz in Somalia, die den Kämpfern entgegenwirkt, lange als Feind angesehen. Über ihren Medienarm Radio Andalus hat die extremistische Gruppe behauptet, bei ihren Angriffen mindestens 187 äthiopische Regionalkräfte getötet und militärische Ausrüstung beschlagnahmt zu haben.

Äthiopische Beamte haben Alarm geäußert. Am Dienstag sagte der somalische Regionalpräsident des Landes, Mustefa Omer, vor einer Regionalversammlung, dass mehr als 600 Al-Shabab-Kämpfer getötet worden seien.

Die Region befinde sich in einem langwierigen Krieg mit den Extremisten, nicht nur in einem einmaligen Zusammenstoß, sagte er, und „die äthiopische Bundesarmee ist derzeit in den Kampf gegen die Terroristen verwickelt … und wir werden auch mit Somalia zusammenarbeiten.“

Er sagte, das Ziel sei es, einen Sicherheitspuffer in Somalia zu schaffen, um sich vor weiteren Einfällen zu schützen. „Wir sollten nicht warten, bis der Feind einmarschiert“, sagte er.

Ebenfalls am Dienstag gab die somalische Region bekannt, dass äthiopische Militärbeamte in der somalischen Stadt Beledweyne eingetroffen seien, um Strategien zu erörtern, um dem Einfall von al-Shabab entgegenzuwirken. Die Erklärung besagt, dass Äthiopiens Soldaten der Friedenstruppe der Afrikanischen Union in Somalia gegen die Extremisten eingesetzt werden.

Einwohner der somalischen Stadt Yeed nahe der äthiopischen Grenze sagten der AP, sie seien Zeuge von Verlusten geworden, die Al-Shabab-Kämpfer bei einem äthiopischen Angriff letzte Woche erlitten hätten. Sie sprachen aus Angst vor Vergeltung unter der Bedingung der Anonymität.

Und ein Einwohner der Bakool-Region in Somalia, Isak Yarow, sagte, äthiopische Militärflugzeuge hätten Luftangriffe auf das Dorf Garasweyne in einem Gebiet durchgeführt, in dem äthiopische und al-Shabab-Kämpfer zusammengestoßen seien.

Das äthiopische Militär hat die Tötung von drei prominenten al-Shabab-Persönlichkeiten, einschließlich ihres Propagandachefs, behauptet, aber die extremistische Gruppe hat dies bestritten.

Während die endgültigen Ziele von Al-Shabab in Äthiopien noch festgelegt werden müssen, signalisieren ihre neuen Aktionen ihren „wachsenden Ehrgeiz, ihre regionalen Fähigkeiten und ihren Opportunismus, die regionale Geopolitik auszunutzen, insbesondere da die Regierung Abiy Ahmed darum kämpft, die verschiedenen Aufstände in Äthiopien einzudämmen“, Sicherheit schrieben die Analysten Caleb Weiss und Ryan O’Farrell Ende letzten Monats.

Der Sicherheitsanalyst Ismail Osman, ein ehemaliger Stellvertreter des Nationalen Geheimdienstes Somalias, sagte der AP, dass „Präsident Hassan Sheikh Mohamuds unmittelbare Priorität darin besteht, al-Shabab auszurotten“, und warnte davor, dass sich die regionalen Spannungen inmitten dieser neuen Instabilität verschärfen könnten.

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Ein Journalist von Associated Press berichtete aus Nairobi, Kenia.

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Quelle: ABC News

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