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Wissenschaftler in Amerikas führendem Nuklearlabor wurden von China angeworben, um Raketen und Drohnen zu entwickeln, heißt es in dem Bericht

Mindestens 154 chinesische Wissenschaftler, die in den letzten zwei Jahrzehnten an von der US-Regierung geförderter Forschung im führenden nationalen Sicherheitslabor des Landes gearbeitet haben, wurden für wissenschaftliche Arbeiten in China rekrutiert – von denen einige dazu beigetragen haben, militärische Technologie voranzutreiben, die die nationale Sicherheit der USA bedroht ein neuer privater Geheimdienstbericht von NBC News.

Der Bericht von Strider Technologies beschreibt, was er als systematische Anstrengung der chinesischen Regierung bezeichnet, chinesische Wissenschaftler in das Los Alamos National Laboratory zu bringen, wo erstmals Atomwaffen entwickelt wurden.

Viele dieser Wissenschaftler wurden später nach China zurückgelockt, um Fortschritte in Technologien wie tief in die Erde eindringende Sprengköpfe, Hyperschallraketen, leise U-Boote und Drohnen zu erzielen, heißt es in dem Bericht.

Wissenschaftler erhielten bis zu 1 Million US-Dollar durch die Teilnahme an „Talentprogrammen“ der chinesischen Regierung, mit denen chinesische Wissenschaftler für die Rückkehr nach China rekrutiert werden sollen. Solche Talentprogramme werden seit langem als Anlass zur Sorge identifiziert, aber amerikanische Beamte sagten, sie hätten zuvor keinen nicht klassifizierten Bericht gesehen, der das Phänomen so detailliert beschrieb und bestimmte Wissenschaftler und die Projekte nannte, an denen sie gearbeitet haben.

Der Talenttransfer „stellt eine direkte Bedrohung für die nationale Sicherheit der USA dar“, sagte Greg Levesque, Mitbegründer von Strider und Hauptautor des Berichts. „China spielt ein Spiel, auf das wir nicht vorbereitet sind, und wir müssen wirklich anfangen, uns zu mobilisieren.“

Obwohl sich ein ehemaliger Wissenschaftler aus Los Alamos im Jahr 2020 schuldig bekannte, über seine Beteiligung an einem Rekrutierungsprogramm in China gelogen zu haben, scheinen die meisten der in dem Bericht beschriebenen Verhaltensweisen legal gewesen zu sein. Darüber hinaus sagen amerikanische Beamte und Experten, dass die meisten chinesischen Wissenschaftler, die in die Vereinigten Staaten auswandern, hier bleiben – und viele einen bedeutenden Beitrag zur amerikanischen Verteidigungstechnologie geleistet haben.

Aber derzeitige und ehemalige US-Geheimdienstmitarbeiter sagten NBC News, der Strider-Bericht zeige, wie die chinesische Regierung Talentrekrutierungsprogramme nutzt, um Einblicke in amerikanische Technologie zu gewinnen, um beim Aufbau eines Militärs zu helfen, das jetzt eine erhebliche Bedrohung für die nationale Sicherheit der USA darstellt. Die Beamten fügten hinzu, dass Chinas harte Linie unter Präsident Xi Jinping eine Neubewertung der langen Geschichte des wissenschaftlichen Austauschs zwischen den beiden Nationen auslöst.

„Wir haben enorm vom Zustrom chinesischer Talente profitiert“, sagte Robert Daly, China-Experte am Wilson Center. „Und ich hoffe, dass wir das weiterhin tun können – es ist für die Vereinigten Staaten von wesentlicher Bedeutung. Aber China entwickelt jetzt Waffensysteme, Fähigkeiten, Doktrinen und, ehrlich gesagt, Einstellungen gegenüber seiner eigenen Macht, das bedeutet, dass wir in einigen dieser Bereiche zum Reißbrett zurückkehren müssen.“

Im Jahr 2019 sagte ein überparteilicher Senatsbericht, dass Chinas Tausend-Talente-Programm und ähnliche Vereinbarungen ein Vektor für China seien, um amerikanische Forschung auszubeuten.

„Durch Talentrekrutierungsprogramme wie Thousand Talents bezahlt China Wissenschaftler an amerikanischen Universitäten, um unser Wissen und unsere Innovation heimlich nach China zurückzubringen – einschließlich wertvoller, staatlich finanzierter Forschung“, sagte FBI-Direktor Christopher Wray während einer Rede im Jahr 2020. „Um es auszudrücken Ganz offen gesagt bedeutet dies, dass die amerikanischen Steuerzahler effektiv die Rechnung für Chinas eigene technologische Entwicklung bezahlen.“

Los Alamos, wo während des Zweiten Weltkriegs die Atombombe entwickelt wurde, widmet sich der Wissenschaft und Technik zur Unterstützung der nationalen Sicherheit der USA. Aber ein Großteil der dort durchgeführten Forschung ist nicht klassifiziert, und viele ausländische Wissenschaftler arbeiten im Labor.

Arbeiter des Los Alamos National Laboratory in Los Alamos, NMLos Alamos National Laboratory über AP-Datei

Beamte von Los Alamos verwiesen Fragen an das Energieministerium, das sich weigerte, auf die spezifischen Ergebnisse des Berichts einzugehen.

Das Energieministerium sagte in einer Erklärung gegenüber NBC News, dass „Amerikas Führungsrolle in Wissenschaft und Technologie durch unser offenes wissenschaftliches Unternehmen untermauert wird, einschließlich der Erkenntnisse, die wir durch internationale Zusammenarbeit in wichtigen Bereichen gewinnen. Ohne offene Zusammenarbeit könnten die USA Gefahr laufen, in Wissenschaft und Technologie ins Hintertreffen zu geraten.“

Die Erklärung fügte hinzu, dass die US-Nationalverteidigung „sowohl offene Wissenschaft als auch strengen Schutz kritischer angewandter Verteidigungstechnologie erfordert“ und dass das Ministerium hart daran arbeitet, „das richtige Gleichgewicht zwischen dem Schutz und der Förderung unseres wissenschaftlichen Ökosystems zu finden, einschließlich einer strengen Sicherheitsbewertung und eines Überprüfungsprozesses für Angestellte.“

Die chinesische Botschaft in Washington reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Der Strider-Bericht besagt, dass das Energieministerium 2019 eine Regel erlassen hat, die es Mitarbeitern und Auftragnehmern untersagt, an Talentprogrammen in Verbindung mit China, Russland, dem Iran und Nordkorea teilzunehmen. Diese Regel scheint den Braindrain reduziert zu haben, stellt der Bericht fest.

Das Justizministerium hat 2018 die so genannte China-Initiative ins Leben gerufen, eine Anstrengung, die China daran hindern soll, Spitzenforschung zu stehlen. Eine Reihe von Fällen explodierte unter Vorwürfen der Erstellung von Rassenprofilen, und das DOJ gab die Initiative letztes Jahr auf. Nationale Sicherheitsbeamte sagen jedoch, dass die Bedrohung durch chinesische Spionage – und den legalen Erwerb von amerikanischem geistigem Eigentum durch China – weiterhin besteht.

Bill Evanina, der von 2018 bis 2021 als oberster Spionageabwehrbeamter in der US-Regierung tätig war, sagte gegenüber NBC News, er habe im Laufe der Jahre viele geheime Berichte gesehen, die das Problem des Technologietransfers durch Abwerbung von Talenten dokumentierten.

Er sagte jedoch: „Dies ist das erste Mal, dass wir eine umfassende Open-Source-Berichterstattung haben, die die Menschen, Orte, Dienste und Organisationen in China identifiziert, die von diesem Talent profitieren, das einst hier in nationalen Labors gearbeitet hat. ”

Evanina und andere Beamte sagten, Los Alamos sei keineswegs ein Ausreißer – China rekrutiere Wissenschaftler in anderen nationalen Labors und großen Forschungszentren in den Vereinigten Staaten.

Der Bericht zitiert öffentliche Informationen, die auf Websites in den USA und China veröffentlicht wurden, und enthält spezifische Informationen über eine Reihe von Wissenschaftlern.

Dem Bericht zufolge erhielt Zhao Yusheng beispielsweise während seiner 18-jährigen Karriere in Los Alamos fast 20 Millionen US-Dollar an Zuschüssen von US-Steuerzahlern, wo er eine streng geheime Q-Freigabe innehatte und ein Verteidigungsprojekt leitete, bei dem Bomben entwickelt wurden, die tief in den Untergrund eindringen können.

Dann trat Zhao 2016 einem Talentprogramm bei, fand Strider, und verließ die Vereinigten Staaten für einen Job in einem Forschungszentrum in China. Aber zuvor stellt der Bericht fest, dass er während seiner Zeit in Los Alamos einen anderen chinesischen Wissenschaftler anstellte, der mit ihm an der Bombenforschung arbeitete. Dieser Wissenschaftler meldete dem Bericht zufolge 2007 in China ein Patent für einen „ultra dicken durchdringenden Sprengkopf“ an.

Zhao ist jetzt Vizepräsident an Chinas Southern University of Science and Technology, bekannt als SUStech, die Verteidigungsforschung betreibt. Auf Bitten um Stellungnahme reagierte er nicht.

Der Strider-Bericht stellte fest, dass 15 Veteranen von Los Alamos jetzt bei SUStech arbeiten, darunter der Präsident Chen Shiyi, der wichtige Beiträge zu Chinas Hyperschallraketenprogramm geleistet hat. Chen antwortete nicht auf E-Mails von NBC News.

Quelle: NBC News

Bild: NBC Contributor

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