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„Wir haben unsere Bärte behalten“: Oberammergauer Passionsspiel geht aus Pandemie hervor

FVon seinem Sitzplatz im Orchestergraben der Oberammergauer Bühne nickt Christian Stückl und zeigt auf seine Spieler oben, um ihnen hilfreiche Anweisungen zu geben, während ihre Generalprobe vor einem halbvollen Haus mit hauptsächlich Einheimischen beginnt.

„Es ist kaum zu glauben, dass wir so weit gekommen sind. Ich warte immer darauf, dass etwas schief geht, aber außer ein paar älteren Männern, die ihren Text vergessen, gibt es wirklich nichts zu meckern“, sagt der Regisseur am Ende der fünfeinhalbstündigen Show.

Der Regisseur Christian Stückl bei einer Pressekonferenz vor der Probe
Der Regisseur Christian Stückl bei einer Pressekonferenz vor der Probe. Foto: Matthias Schräder/AP

Die Dorfbewohner von Oberammergau in den bayerischen Alpen sind in Aufregung. Ihr „Passionsspiel“ – das ihre Vorfahren 1633 Gott gelobten, alle 10 Jahre aufzuführen, wenn sie von weiteren Pesttoten verschont blieben (das waren sie) – ist wieder da, nachdem es um zwei Jahre aus dem üblichen Zeitplan geworfen wurde die neueste Pandemie.

Die 42. Staffel der vermutlich ältesten ununterbrochen laufenden Amateurtheaterproduktion der Welt, die das Leben, die Verfolgung, den Tod und die Auferstehung Jesu darstellt, wird am Samstag mit 103 Vorstellungen bis Oktober eröffnet.

Das Stück ist die Daseinsberechtigung des Dorfes. Es versteht sich von selbst, dass fast jeder der 5.200 wählbaren Einwohner, vom Baby bis zum Zehnjährigen, auf oder neben der Bühne eine Rolle spielt. Alle Kinder sind zugelassen, ebenso wie alle, die seit 20 Jahren oder länger im Dorf leben.

Jesus am Kreuz
Nach einer Covid-bedingten Verschiebung um zwei Jahre wird das Passionsspiel vom 14. Mai bis 2. Oktober aufgeführt. Foto: Lukas Barth/Reuters

„Das letzte Mal mussten wir vor 100 Jahren wegen der Spanischen Grippe sowie Toten und Verletzten des Ersten Weltkriegs verschieben, dann wurde es auf 1922 verschoben“, sagt Stückl. „Pandemien und Passionsspiele haben eine gewisse Tradition.“

Trotz Bedenken, ob es weitergehen könnte, wurde am Aschermittwoch im vergangenen Jahr das übliche Dekret erlassen, das männlichen Teilnehmern verbot, sich die Haare zu schneiden oder sich den Bart zu rasieren, bis die Produktion im folgenden Oktober endete.

„Dass es tatsächlich so weitergeht, war für uns bis vor Kurzem kaum zu glauben, da die Corona-Infektionszahlen explodiert sind, aber die meisten von uns haben sich an die Regeln gehalten und sich in der Hoffnung, es würde doch noch passieren, nicht die Bärte geschnitten“, sagte Werner Richter , ein Taxifahrer, der seit 1970 bei jeder Produktion mitwirkt. Seine Enkel sind unter den 400 Jugendlichen auf der Bühne und sein Sohn Andreas, ein ehemaliger Jesus und Psychologe von Beruf, spielt als Hohepriester Kaiphas eine der Hauptrollen.

Rund 400 Spieler, die sich für 2020 angemeldet hatten, mussten abbrechen, manche aufgrund veränderter Lebensentwürfe, andere wegen der Weigerung, sich impfen zu lassen oder sich einem täglichen Test zu unterziehen. Der katalanische Esel Sancho, auf dessen Rücken Jesus in Jerusalem einreiten sollte, ist in den Ruhestand gegangen, ersetzt durch den jüngeren Aramis.

Jesus auf einem Esel
Die Rolle des Esels, auf dessen Rücken Jesus in Jerusalem einreiten sollte, übernimmt in diesem Jahr Aramis, da der bisherige Esel Sancho in den Ruhestand gegangen ist. Foto: Lukas Barth/Reuters

„Aber zum Glück haben wir Kontinuität, wo es darauf ankommt, denn die meisten in den 42 Hauptrollen sind dabei geblieben“, sagt Stückl.

Abgesehen von der Pandemie bestand seine größte Herausforderung, seit er 1990 im Alter von 24 Jahren Regisseur wurde, darin, das bestehende, aber alternde Publikum zu halten und gleichzeitig die Grenzen der konservativen bayerisch-katholischen Perspektive zu erweitern, die er oft als begrenzt angesehen hat.

Als seine größte Mission bezeichnet er den Versuch, das Passionsspiel von der antisemitischen Auffassung zu befreien, Juden seien kollektiv für den Tod Jesu verantwortlich, für die es insbesondere in der NS-Zeit mit Hitlers zweifachem Besuch instrumentalisiert wurde.

„Wir sind jetzt im ständigen und intensiven Dialog mit Religionsvertretern“, sagt Stückl. 2010 stellte er Jesus dar, wie er die Tora aufhob, während der Chor eine Version des jüdischen Gebets Shema Yisrael sang, das von Teilnehmern und Zuschauern als Höhepunkt des Stücks angesehen wurde. In diesem Jahr gibt es eine neue hebräische Vertonung von Psalm 22 („Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich verlassen? Stunde Soundtrack zum ersten Mal.

Jesus wäscht einem seiner Jünger die Füße.
Stückl sagte, seine größte Mission bestehe darin, das Stück von der antisemitischen Ansicht zu befreien, dass Juden kollektiv für den Tod Jesu verantwortlich seien. Foto: Matthias Schräder/AP

Auch die Besetzung ist dieses Jahr vielfältiger denn je, darunter Flüchtlingskinder und muslimische Schauspieler in Hauptrollen. Im Kontext der Stückgeschichte ist das ein radikaler Schachzug, und Stückl verweist auf den Sturm, der 1990 losbrach, als er erstmals einen Protestanten auf die Bühne ließ – und damit eine Petition des Ortspfarrers auslöste, die 1.800 Menschen hoffend unterschrieben den Direktor hinauszudrängen. Er arbeitet auch daran, die Rolle der Frau zu stärken (verheiratete Frauen über 35 konnten bis zu einem Gerichtsurteil vor 32 Jahren nicht teilnehmen). „Die Produktion ist sehr mit Männern überfrachtet“, gibt er zu. „Aber dann ist es eine sehr männerlastige Geschichte.“ Er hat die Zeit, die Jesu Mutter Maria auf der Bühne verbracht hat, sowie Veronika, die ihm das Gesicht abwischt, und Maria Magdalena, die als seine engste weibliche Anhängerin gilt, erheblich erweitert und die bereits erwähnte Rolle der Frau des Pilatus eingeführt nur von einem männlichen Diener, der ihre Einwände gegen Jesu Behandlung äußerte.

Frederik Mayet, der Schauspieler, der die Figur von Jesus Christus spielt, liest sein Drehbuch in seiner Umkleidekabine, vor der das 90 kg schwere Kreuz steht, das er tragen muss.
Frederik Mayet, der Schauspieler, der die Figur von Jesus Christus spielt, liest sein Drehbuch in seiner Umkleidekabine, vor der das 90 kg schwere Kreuz steht, das er tragen muss. Foto: Lukas Barth/Reuters

In seiner Umkleidekabine hinter der Bühne des 5.200 Zuschauer fassenden Theaters zeigt der 41-jährige Frederik Mayet, der abwechselnd mit einem anderen Schauspieler Jesus spielt, einige seiner Requisiten und Hilfsmittel. Es gibt einen Klettergurt, der unter seinen Lendenschurz passt und ihn während der Kreuzigungsszene sicher am Kreuz festhält, und eine bedrohlich aussehende Dornenkrone mit stumpfen Stacheln. Draußen an der Wand lehnt das drei Meter lange graue Holzkruzifix selbst, ganze 90 kg, die er tragen muss. „Es ist so schwer, wie es aussieht“, scherzt er. Für Mayet – dessen Familie 1890 zum ersten Mal an dem Stück mitwirkte und dessen Kinder, drei und acht, mit ihm auf der Bühne stehen – ist die ewige Frage, wie es für die meisten Oberammergauer der Fall ist, wie sichergestellt werden kann, dass das Stück relevant bleibt.

„Als Gemeinschaft sind unsere Leidenschaft für das Stück und unser Mut, daran zu glauben, ungebrochen“, sagt er. „Grundsätzlich geht es bei der Geschichte für mich weniger um die theologischen Details als vielmehr darum, ihre Relevanz für unsere Erfahrung des Menschseins zu betonen.“

Die Dornenkronen von Frederik Mayet und dem Schauspieler, mit dem er die Rolle wechselt, Rochus Rückel, hängen neben der Garderobe im Theater.
Die Dornenkronen von Frederik Mayet und dem Schauspieler, mit dem er die Rolle wechselt, Rochus Rückel, hängen neben der Garderobe im Theater. Foto: Lukas Barth/Reuters

Mayet spielte 2010 auch Jesus. „Aber jetzt ist die Welt ein anderer Ort“, sagt er und bezieht sich insbesondere auf die Auswirkungen der Pandemie, den Krieg in der Ukraine, die zunehmende Vertreibung von Menschen und die zunehmende Umweltkatastrophe. Diesmal ist sein Jesus – unter Stückls Regie – „politischer, wütender, jemand, der nach sozialer Gerechtigkeit sucht“. Er habe Inspiration gesucht, sagt er, überall, wo er sie finden könne.

Dem Unternehmer-Ausflugsverkäufer Thomas Cook, der das Stück 1880 für sich entdeckte und mit dem Verkauf von Passionsspiel-Pauschalreisen begann, ist es zu verdanken, dass es im Ausland eine so große Anhängerschaft hat. Seine größte Fangemeinde kommt aus den USA.

Frederik Mayet als Jesus, der das 90 kg schwere Kreuz trägt.
Frederik Mayet als Jesus, der das 90 kg schwere Kreuz trägt. Foto: Leonhard Simon/EPA

Doch in diesem Jahr hat der Krieg in der Ukraine bereits Zehntausende Amerikaner abgeschreckt, die ihre Reisen nach Europa abgesagt haben. Um das Defizit auszugleichen, wurde an die Deutschen gerufen, das Stück zu entdecken.

Ansonsten konzentriert man sich im Dorf darauf, den Oktober unbeschadet zu überstehen. Die größte und weithin geäußerte Befürchtung ist, dass beide Jesus gleichzeitig an Coronavirus erkranken.

Stückl sagt, wenn es vorbei ist, wird er sich in einen Ashram in Indien zurückziehen, „glücklich, Jesus aus meinem Kopf zu bekommen“.

Janina Nowotka, eine Friseurin, sagt, sie werde vor ihrem Salon auf die Männerschlangen warten. „Sie wollen sich bis dahin unbedingt die Haare schneiden lassen“, sagt sie. „Sie kommen herein und bekommen ein Bier serviert und die Stimmung ist fröhlich und festlich. Und die es nicht erwarten können, stehen einfach auf der Straße und schneiden sich gegenseitig die Haare ab.“

Quelle: TheGuardian

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