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„Wir brauchen die Wahrheit“: die Kampagne zur „Entrussifizierung“ von Odessa

SPeter Obukhov stand vor der Statue eines schroff aussehenden sowjetischen Generals und erklärte seinen Plan, russische Namen aus der Stadt Odessa zu entfernen. „Die Dinge, die hier geschrieben werden, sind inakzeptabel. Sie können das Wort „Kreml“ sehen. Und Lenins Gesicht ist auch da“, sagte er und deutete auf eine Inschrift unter dem Rodion-Malinowski-Denkmal.

Obukhov ist Abgeordneter im Stadtparlament von Odessa. Er sagte, er wolle die Malinowski-Statue nicht niederreißen, ein Schicksal, das Lenin-Skulpturen in der ganzen Ukraine widerfahren sei. Der sowjetische Verteidigungsminister wurde in Odessa geboren und befreite die Stadt im Zweiten Weltkrieg von den Nazis. „Ich würde das Schild umschreiben und die kommunistischen Symbole loswerden. Wir brauchen die Wahrheit“, sagte Obukhov.

Er hat eine Kampagne zur „Entrussifizierung“ vorgeschlagen, sobald Wladimir Putins Krieg gegen die Ukraine zu Ende geht. Niemand weiß genau, wann das sein könnte. Inzwischen hat Obuchow eine Liste historischer Persönlichkeiten erstellt, die Straßen in Odessa, einer russischsprachigen Hafenstadt, ihren Namen gegeben haben. Einige stammen aus der imperialen Vergangenheit, andere stammen aus der UdSSR.

Peter Obuchow
Peter Obukhov: „Ich würde das Schild umschreiben und die kommunistischen Symbole loswerden. Wir brauchen die Wahrheit.‘ Foto: Lukas Harding

Akzeptable Namen sind grün markiert. Dazu gehören alle, die eine Verbindung zu Odessa haben. Alexander Puschkin steht auf der Liste, obwohl er 1831 Russlands Krieg gegen Polen unterstützte. Der Dichter schrieb einige seiner Meisterwerke Eugen Onegin in der Stadt, in der er 11 Monate lebte. Katharina die Große, die Gründerin von Odessa, macht zusammen mit den Schriftstellern den Schnitt Nikolai Gogol und Ivan Bunin.

Catherines gefeierter General Alexander Suworowsteht jedoch auf einer roten Namensliste. Obuchow bezeichnete Suworow als „Symbol russischer imperialer Militanz“ und will den nach ihm benannten Bezirk Odessa umbenennen. Der Abgeordnete schlägt vor, russische Standorte (Baikal, Omsk, Rostow) zu säubern und Dmitri Donskoi, einen Moskauer Prinzen aus dem 14. Jahrhundert, in den Müll zu werfen.

In einer Umfrage unter Einwohnern von Odessa unterstützten 44 % die De-Russifizierung, 36 % waren dagegen und 7 % stimmten dafür, Namen aus der kommunistischen Ära zurückzubringen. Diese Minderheit bestand größtenteils aus Rentnern, sagte Obuchow, nostalgisch für die Sowjetunion. Kurz nach der Unabhängigkeit der Ukraine im Jahr 1991 trennte sich die Stadt vom Boulevard der sowjetischen Armee und der Karl-Marx-Straße – jetzt die Bunin-Straße.

Die Reiseleiterin Larisa Otkalenko, die mit einem elektrischen Sightseeing-Auto durch Odessa fuhr, sagte, sie unterstütze wahrscheinlich die Namensänderungen. „Sie können nicht drucken, was ich über Putin denke, weil es unhöflich ist. Was ich sagen kann, ist, dass seine Sicht auf die Geschichte völlig falsch ist. Es ist Koje“, sagte sie. „Ja, Odessa ist eine russischsprachige Stadt. Aber es ist auch multinational und weltoffen.“

Larissa Otkalenko
Larissa Otkalenko: „Sie können nicht drucken, was ich über Putin denke, weil es unhöflich ist.“

Otkalenko sagte, das Gebiet habe ursprünglich den osmanischen Türken gehört. Der Kommandant, der ihre Schwarzmeerfestung eroberte, José de Ribas, war ein Spanier, der im russischen Militär diente. Der erste Gouverneur der Stadt, der Herzog von Richelieu, war ein französischer Aristokrat. Es war Richelieu, der die Akazien säte, die die Boulevards von Odessa säumen. Ein flämischer Ingenieur, Franz de Volán, entwarf das Straßennetz der Stadt.

Andere Ausländer, die in Odessa lebten und sich niederließen, waren Griechen, Polen und Italiener, sagte Otkalenko. Odessa sei einst die drittgrößte jüdische Stadt der Welt gewesen, nach New York und Warschau, fügte sie hinzu. Die meisten starben zwischen 1941 und 1944 während der Nazi-Besatzung. „Wir brauchen Russland nicht, um uns zu retten. Wir können auf uns selbst aufpassen“, sagte Otkalenko und fügte hinzu: „Unsere schöne Stadt war als kleines Paris bekannt.“

Karte von Odessa mit markierter Position der Statue von Rodion Malinowski

Einer ihrer Kunden war jedoch von dem Plan nicht überzeugt. Natasha Smirnova, eine Einwohnerin von Odessa, hatte ihre 10-jährige Tochter Anja auf die Sightseeing-Tour mitgenommen, die am Primorsky Boulevard der Stadt vorbeiführt und den Hafen von Odessa überblickt. Smirnova sagte, sie sei dagegen, den Namen des Küstenbezirks Suvorovskiy, in dem sie lebt, zu ändern. „Die Vergangenheit ist chaotisch“, sagte sie. „Aber es gehört uns. Straßennamen gehören dazu.“

Smirnova sagte, ihre Mutter sei Ukrainerin und ihr Vater Russe. Ihr Urgroßvater war in einem Konzentrationslager der Nazis umgekommen. Sie sagte, sie sei stolz auf die russischen Wurzeln von Odessa. Gleichzeitig sagte sie, sie verabscheue Putins Invasion und seinen Versuch, die Ukraine zu annektieren und sie Teil eines neuen russischen Imperiums zu machen. Während sie sprach, fuhr das Elektroauto am reich verzierten französischen Rokoko-Operntheater von Odessa vorbei, das jetzt mit Sandsäcken versehen ist.

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Die Ukraine hat bereits zweimal Staatssymbole aus der Sowjetzeit demontiert. In den 1990er Jahren wurden viele Lenin-Statuen entfernt, darunter auch die in Odessa. Das Kiewer Parlament startete 2014 nach dem Maidan-Aufstand gegen den Moskau-freundlichen Präsidenten des Landes, Viktor Janukowitsch, Putins Annexion der Krim und seinem Krieg im östlichen Donbass, eine weitere Runde der „Dekommunisierung“.

In den von Russland besetzten Gebieten kehrt sich dieser Prozess um. Im April errichteten russische Truppen vor dem Hauptverwaltungsgebäude in der südlichen Stadt Henitschesk in der Provinz Cherson eine neue Lenin-Statue. Sie haben blau-gelbe ukrainische Fahnen von städtischen Gebäuden heruntergerissen und an ihrer Stelle russische und sowjetische aufgehängt. Diese „Re-Russifizierung“ sei Teil von Putins Versuch, die Ukraine auszulöschen, sagt Kiew.

Otkalenkos Tour endete gegenüber einer Jugendstilvilla in der Derybasivska-Straße, der nach De Ribas benannten Fußgängerzone von Odessa. „Die Geschichte ist die Dienerin aller Zeiten und Epochen“, sagte sie.

Quelle: TheGuardian

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