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Wie die erste und einzige Onkologieklinik des landumschlossenen Lesotho die Krebskrise angeht

Laut der Weltgesundheitsorganisation hatte Lesotho im Jahr 2021 eine Gebärmutterhalskrebsrate von 49,9 pro 100.000 Frauen. Im Jahr 2019 wurden schätzungsweise 370 Todesfälle im Zusammenhang mit Gebärmutterhalskrebs gemeldet. Es ist die häufigste Krebsart im Land mit einer der höchsten Inzidenzraten der Welt.

Bis vor ein paar Monaten mussten Lesothos Onkologiepatienten eine zweistündige Wanderung nach Bloemfontein – einer der Hauptstädte Südafrikas – machen, sagte Phangisile Mtshali, Direktorin für Unternehmensphilanthropie bei der Bristol Myers Squibb Foundation, gegenüber ABC News. Der Präsident der Stiftung, John Damonti, sagte, dass sich die Öffentlichkeitsarbeit des Unternehmens und sein gemeinnütziger Sektor „weiterentwickelt“ haben, um die Krebsbehandlung als Reaktion auf die Bedürfnisse ihrer Partner und Partnerländer einzuschließen, seit sie sich bemüht haben, HIV/AIDS in einigen der „härtesten“ Gebiete Afrikas südlich der Sahara anzugehen -Hitländer“ in den 90er Jahren.

„Jeder auf dem afrikanischen Kontinent hat wegen HIV einen langen Weg vor sich, aber sie leben länger. Was bedeutet das also? Das bedeutet, dass Menschen, die HIV-positiv sind, nicht an dem Virus sterben“, sagte Damonti. „Sie sterben an nichtübertragbaren Krankheiten, sie sterben an Bluthochdruck, sie sterben an Diabetes, sie sterben an Krebs.“

Jetzt, im Jahr 2022, ist die Senkatana Oncology Clinic mit Unterstützung der Bristol Myers Squibb Foundation und der Regierung von Lesotho die erste Krebsklinik, die in dem Binnenland eröffnet wird. Die Stiftung gewährte der Klinik im Mai 2020 einen Zuschuss für Infrastruktur, Ausrüstung, Medizin und Schulung – etwas mehr als 1 Million US-Dollar, verteilt auf drei Jahre.

Nach monatelanger Renovierung des Gebäudes öffnete es im Februar 2021 seine Türen für Patienten, bevor es im Oktober offiziell eingeweiht wurde.

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Laut Klinikmitarbeitern, die mit ABC News sprachen, hat die Klinik seitdem über 20 Patienten behandelt, darunter viele mit Gebärmutterhalskrebs.

Der amerikanische Mediziner Alejandro Nava arbeitet als Postdoktorand und Apotheker bei Senkatana, schult lokale Fachleute in der Vorbereitung einer Chemotherapie, leistet Patientenvertretung und arbeitet mit Dr. Kabelo Mputsoe, einem Onkologen, zusammen.

Alejandro Nava besucht einen Patienten in der Senkatana Oncology Clinic in Lesotha, Südafrika. Roshni Lodhia für Bristol Myers Squibb

Aus erster Hand die Barrieren beim Zugang zur Gesundheitsversorgung mitzuerleben, die seine eigene Familie – die als Kind aus Mexiko in die Vereinigten Staaten eingewandert war – überwinden musste, inspirierte ihn, eine Karriere in der Gesundheitsbranche zu verfolgen, sagte Nava. Nava, der jüngste von fünf in einer mexikanisch-amerikanischen Familie der ersten Generation, sagte, die Verantwortung, für seine spanischsprachige Mutter bei Arztterminen und Geschichten zu übersetzen, die ihm von seinem Vater, einem ehemaligen Arzt in Mexiko, erzählt wurden, habe ihn Ungerechtigkeiten ausgesetzt, die ihn auslösten auf dem Weg zu seiner Karriere als Apotheker.

„Ich habe gesehen, dass Sprachbarrieren, wirtschaftliche Barrieren und Transportbarrieren so viele Minderheitengemeinschaften betreffen, und dass ich endlich in einer Position bin, in der ich etwas zurückgeben kann, und Sie wissen, ‚walk the walk‘ und ‚talk and talk‘ war etwas Ich habe ewig danach gestrebt“, sagte er.

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Angespornt durch die Erfahrung seiner Familie mit Ungerechtigkeiten im Gesundheitswesen und seine klinische Ausbildung zog er im Juli mit der Unterstützung der Bristol Myers Squibb Foundation nach Lesotho. Nava arbeitet dort als Postdoktorandin und Apothekerin und arbeitet mit Dr. Kabelo Mputsoe, einem Onkologen, zusammen.

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Mputsoe sagte, ihre Rolle als spezialisierte Onkologin sei „aufregend und demütigend“.

„Jeder aus jedem familiären Hintergrund, jedem wirtschaftlichen Status oder geografischen Standort kann ein Instrument des Dienstes für andere Menschen sein“, sagte Mputsoe. Sie ist die Tochter eines Grundschullehrers und Bauern und stammt aus einem ländlichen Dorf in Lesotho namens Mohlanapeng Thaba-Tseka.

Ihre Expertise liegt in der Prävention und Bekämpfung nichtübertragbarer Krankheiten sowie in der Krebsprävention.

Dr. Kabelo Mputsoe (vorne links, grün) und Alejandro Nava (rechts) mit anderen Mitarbeitern der Senkatana Oncology Clinic in Lesotho, Südafrika. Mit freundlicher Genehmigung von Alejandro Nava/Bristol Myers Squibb

Gebärmutterhalskrebs ist weltweit die vierthäufigste Krebsart bei Frauen. Die Chancen, es zu entwickeln, sind sechsmal wahrscheinlicher für Frauen, die HIV-positiv sind. Laut den Centers for Disease Control and Prevention hatte Lesotho im Jahr 2021 eine HIV-Prävalenzrate von etwa 21 %, von der jeder fünfte Mensch direkt betroffen war.

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Darüber hinaus sind die meisten Fälle von Gebärmutterhalskrebs mit HPV verbunden. Das Gesundheitsministerium von Lesotho kündigte im April die Wiederaufnahme seines HPV-Impfprogramms an, um sich wieder auf die Prävention zu konzentrieren.

„Aufgrund der hohen HIV-Prävalenz, der dortigen Inzidenz, sehen wir eine Menge Gebärmutterhalskrebs. Er wird als eine Krankheit deklariert, die beseitigt werden kann. Ich weiß, dass wir es schaffen können“, sagte Mputsoe und betonte die Bedeutung einer Früherkennung Erkennung und Behandlung.

Quelle: ABC News

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