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Wer regiert die Wellen? In meinem Teil Schottlands ist das alles andere als klar | Jan Jack

Ter Krieg in der Ukraine hat den Firth of Clyde wieder beschäftigt. Früher hatten wir Nachbarn – er starb, sie zog weg –, die sich an den Blick aus ihrem Haus erinnern konnten, als es während des Zweiten Weltkriegs voller Schifffahrt war: als große Linienschiffe wie die Queen Mary und die Queen Elizabeth ankamen, als meine Nachbarn pflegte zu sagen, „so regelmäßig wie ein Uhrwerk“, vollgepackt mit Truppen und Vorräten auf dem Weg zu den D-Day-Stränden von den Häfen Nordamerikas.

Nichts ist so bedeutsam wie das jetzt. Was häufiger vorkommt, ist die langweilige Ankunft oder Abfahrt eines Öltankers. Zwei oder drei Schlepper von Greenock werden die Landzunge umrunden und ihre Position in der Fahrrinne einnehmen; ein großer Tanker kommt langsam von der unteren Förde in Sicht; die Schlepper setzen sich voraus, achtern und neben dem Tanker ab; Gemeinsam wird der kleine Konvoi über die Rothesay Bay in Richtung des Nato-Stegs in Loch Striven fahren. Dort lagern in den grünen Hügeln eingetauchte Tanks Öl. Handelsschiffe unter Gefälligkeitsflaggen bringen das Öl an; Marinetanker in verschiedenen Schattierungen von Kriegsschiffgrau nehmen es mit, vermutlich zu Nato-Flotten, die im Nordatlantik trainieren.

Ende letzten Monats kam und ging ein besonders imposantes Schiff von der Anlegestelle. Ich habe es auf einer Website für Online-Versandbewegungen identifiziert. Es war die USNS Patuxent, 31.200 Tonnen Tragfähigkeit, ein amerikanischer „Nachschuböler“, der wie eine riesige Sau zwei Kriegsschiffe mit einer Rate von 3,6 Millionen Litern Diesel pro Stunde betanken konnte, von denen eines zu beiden Seiten lag. Ich habe einer Freundin ein Foto geschickt, und meine Freundin fragte sich, was passieren würde, wenn sie es auf Instagram posten würde: Wie würden die Behörden angesichts des Krieges in der Ukraine denken? Und ich antwortete, dass die Behörden – das Verteidigungsministerium, der MI5 oder wer auch immer – völlig entspannt sein würden. Ein oder zwei Wochen zuvor hatte die Royal Navy selbst eine veröffentlicht Video eines ihrer riesigen neuen Flugzeugträger in den engen Gewässern von Loch Long, wo sie ihre Waffenkammer aus dem Munitionsdepot in Glen Douglas aufgefüllt hatte. Die Idee war vermutlich, die britische Militärmacht bekannt zu machen.

Andere Kriege, nicht zuletzt der Kalte Krieg, führten zu einem anderen Verhalten. Als in den 1940er Jahren in Loch Striven kleine U-Boote und hüpfende Bomben getestet wurden, besuchten Sicherheitsleute die wenigen Menschen, die an seinen Ufern lebten, um sicherzustellen, dass ihre Vorhänge geschlossen waren. Von den 1950er bis 1980er Jahren wurden Luftaufnahmen, die die militärische Infrastruktur des Clyde enthielten, als „geheim“ oder „eingeschränkt“ gekennzeichnet und der Öffentlichkeit nicht zugänglich gemacht. Sogar vor 10 Jahren wurde ein Auto, von dem man annahm, dass es verdächtig auf den Straßen in der Nähe des Atom-U-Boot-Stützpunkts im Gare Loch (oder seiner Einrichtung zum Anbringen von Atomsprengköpfen in Loch Long) herumlungerte, eine Weile verfolgt, und sei es nur, um den Beobachtern etwas Übung zu geben Aufpassen. Es passiert wahrscheinlich immer noch. Schon jetzt zeichnen Schiffsverfolgungsstellen die Bewegung von allem auf, von einem Garnelenbagger bis zu einem Supertanker, jedoch nicht von einem Trident-U-Boot.

Wie London zum Place to be für Putins Oligarchen wurde

Im Allgemeinen haben weitaus mächtigere und weniger offensichtliche Formen der Überwachung die alten Beschränkungen und Gumshoe-Techniken ersetzt. Inzwischen ist es schwieriger geworden, den Feind, das potenzielle Ziel der Waffen, die die Geheimhaltung schützen soll, zu definieren und zu beschreiben. Ist es nur Wladimir Putin und die Clique um ihn herum? Ist es der russische Staat? Ist es eine Mehrheit der Menschen, die darin leben? Gehört dazu die Musik von Tschaikowsky oder die von Wimbledon gemiedenen russischen Tennisspieler? Sollte sich die neu entdeckte Abneigung der Regierung gegen Oligarchen auf alle erstrecken, als rücksichtslose Plünderer des sowjetischen Volksvermögens, oder sind einige Oligarchen besser als andere?

Ich bin schockiert über meine eigene Ignoranz. In der Woche, als die Patuxent in Loch Striven ankam, brachte die lokale Zeitung Argyll einen Artikel über die Superyacht eines Oligarchen, die im norwegischen Hafen von Narvik gestrandet war, weil Hafenarbeiter sich geweigert hatten, sie zu betanken. Die Yacht, die Ragnar, soll laut der Zeitung dem russischen Geschäftsmann Vladimir Strzhalkovsky gehören, „einem ehemaligen KGB-Kameraden des russischen Diktators Vladimir Putin“, obwohl sie noch nicht auf den EU- und UK-Listen der sanktionierten Oligarchen und auch auf den Listen der sanktionierten Oligarchen steht US’s viel längere Liste der möglicherweise sanktionierbaren.

Sein Haus in Monaco liegt etwas außerhalb des Kernverbreitungsgebiets von Dunoon Observer und Argyllshire Standard. Was das Interesse der Zeitung an ihm erklärt, ist der Kauf eines Landsitzes 10 Meilen von Dunoon durch seinen Sohn Evgeny im Jahr 2017. Das Anwesen, Knockdow, erstreckt sich über 250 Morgen der Cowal-Halbinsel und umfasst zwei Seen, zwei 2.000 Fuß hohe Hügel, einen Mühlenteich, Weideland, einen Wald und ein Herrenhaus aus dem 18. Jahrhundert, Knockdow House, das über 12 Schlafzimmer, sechs Hauptempfangsräume und mehr verfügt sein Herzstück ist eine „glorreiche gewölbte Kuppel“ (Landleben), die von ionischen Säulen getragen wird. Zwei Jahrhunderte lang war es einer der Wohnsitze des örtlichen Adels, der Lamonts, die wie viele wohlhabende Familien im Westen Schottlands zumindest einen Teil ihres Vermögens mit von Sklaven bearbeiteten Zuckerplantagen in der Karibik verdienten. Evgeny, dessen Anstellung schwer zu finden ist, dessen Interesse aber dem Segelsport und der Nachstellung historischer Schlachten gilt, soll dafür 4 Millionen Pfund bezahlt haben. Sein Vater soll nach einer kurzen Post-KGB-Karriere als Chief Executive Officer von Norilsk Nickel mindestens das Hundertfache wert sein. Man könnte sagen, dass die Reichtümer der Erde, billig und manchmal brutal im Ausland abgeerntet, den Ort von Anfang an am Laufen gehalten haben.

Ich kann das Anwesen von unserem Fenster aus sehen, obwohl das Haus selbst hinter einem Hang versteckt ist. Es liegt nur drei Meilen entfernt auf der anderen Seite des Wassers am Anfang von Loch Striven, aber es mit einem anderen Transportmittel als einem kleinen Boot zu erreichen, bedeutet eine Fährüberfahrt und eine 40-Meilen-Fahrt: Die Clyde-Mündung hat eine komplizierte Geografie. Aus diesem Grund war ich nur einmal dort und habe mich nie darum gekümmert, es zu wissen. Es könnte der Mond gewesen sein – das meine ich mit Unwissenheit. Letzten Monat, als ich mir einen Plan des Anwesens ansah, sah ich, dass es den Nato-Anlegesteg und seine Öltanks auf allen drei Landseiten umgab. Mit anderen Worten, die großen grauen Schiffe kommen und gehen von einem kleinen Quadrat des Verteidigungsministeriums, das sich innerhalb von 250 Morgen befindet, die von Evgeny Strzhalkovsky aus Geldern gekauft wurden, die möglicherweise von seinem Vater bereitgestellt wurden.

Bis vor Kurzem hätte das als Aushängeschild für die Globalisierung gedient – ​​Zusammenleben alter Feinde, Friedensausbrüche. Heute sieht es aus wie das Ergebnis einer verwirrenden historischen Episode. Willkommen, Oligarchen! Es werden keine Fragen gestellt.

  • Ian Jack ist Journalist und Kommentator. Von 1991 bis 1995 war er Herausgeber des Independent on Sunday und von 1995 bis 2007 des Magazins Granta

Quelle: TheGuardian

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