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Weitere Interaktionen zwischen Menschen und Eisbären sind wahrscheinlich, da das Meereis aufgrund des Klimawandels schmilzt, sagen Wissenschaftler

Da Wissenschaftler eine weitere unbeabsichtigte Folge des Klimawandels antizipieren, die sowohl für Menschen als auch für Wildtiere eine Bedrohung darstellen könnte, finden sie Wege, Technologien einzusetzen, um diese Bedrohungen zu bekämpfen.

Die globale Erwärmung löst weiterhin das Massenschmelzen des arktischen Meereises aus, was dazu führt, dass Eisbären beginnen, sich an Land zu bewegen, sagten Wissenschaftler von Polar Bears International gegenüber ABC News. Manchmal ist das nächstgelegene Land zufällig von Menschen bevölkert, was die Wahrscheinlichkeit von Begegnungen zwischen Mensch und Tier erhöht.

Die Eisbären in der Nähe von Churchill, Manitoba – einer Stadt in Zentralkanada an der Hudson Bay, die als Welthauptstadt der Eisbären gilt – sind die am besten untersuchte Unterpopulation der Welt, einfach weil Forscher Zugang zu ihnen haben, Steven Armstrup, Chefwissenschaftler bei Polar Bears International, sagte ABC News. Forscher können Informationen über die Arten vom Land aus sammeln, anstatt ihnen ins Meereis zu folgen – eine „logistisch viel schwierigere Aufgabe“, sagte Armstrup.

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Aufgrund der Nähe der Eisbären zur Stadt, die oft als „die zugängliche Arktis“ bezeichnet wird, sind Begegnungen mit Menschen oder die Tendenz der Bären, in die Stadt zu wandern, nicht ungewöhnlich, sagte BJ Kirschhoffer, Direktor für Naturschutztechnologie bei Polar Bears International, gegenüber ABC Nachrichten. Die Hudson Bay dient als „Eisbären-Highway“, da die Bären darauf warten, dass das Wasser gefriert, damit sie ihre jährliche Wanderung auf dem Eis machen können, fügte er hinzu. Aber das Eis muss noch frieren.

„Überall in der Hudson Bay gibt es Menschen, die hier schon seit langer, langer Zeit leben“, sagte er. „Und je mehr Zeit Bären an Land verbringen, desto größer ist die Chance, mit Menschen zu interagieren.“

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Eine Ansicht von Churchill, Kanada, 10. August 2022. Olivier Morin/AFP über Getty Images

Da die Bären mehr Zeit an Land verbringen, ist es ihnen wahrscheinlich wärmer als gewöhnlich und sie suchen nach Nahrung, sagte Armstrup. Wenn sie in Gemeinschaften wie Churchill einwandern, haben sie eher negative Interaktionen mit Menschen, einfach weil sie sich so unwohl fühlen.

In diesen Fällen werden die Bären, die auf der Roten Liste der bedrohten Arten der International Union for Conservation of Nature als gefährdete Arten aufgeführt sind, manchmal in „Eisbärengefängnisse“ gesteckt, vertrieben und oft erschossen, sagte Armstrup.

„Wenn wir so viele Bären wie möglich haben wollen, bis wir das Eis stabilisiert haben, wollen wir das vermeiden“, sagte er.

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Im Laufe der Jahre hat Churchill mehr als 180 Übergriffe erlebt, was „viele Gelegenheiten dafür bietet, dass etwas schief geht“, sagte er. Um sowohl Eisbären als auch Menschen zu schützen, haben Forscher damit begonnen, Fernerkundungstechnologien als Frühwarnsystem für Gemeinden zu testen, um Eisbären zu erkennen, die in die Stadt kommen, sagte Kirschhoffer.

„Die Idee ist, dass sie 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche durch alles schauen können, was in der Luft passiert, wie Schnee, was auch immer für Tageslicht passiert, ob es dunkel oder hell ist, und eine Art Wache über die Gemeinschaft halten können um sich da draußen zu bewegen und den Menschen etwas mehr Zeit zu geben, Entscheidungen zu treffen, wenn sich zufällig ein Eisbär ihrer Gemeinschaft nähert“, sagte er.

Ein Eisbär wird in der Nähe von Churchill, Kanada, gesehen. Wissenschaftler von Polar Bear International verwenden neue Technologien, um Eisbärenhöhlen zu schützen und Interaktionen mit Menschen zu minimieren.Kt Miller / Polar Bears International

Das Bodensystem ist so konzipiert, dass die Möglichkeiten für Menschen und Bären, aus nächster Nähe miteinander zu interagieren, minimiert werden. Visuell können Menschen sie möglicherweise nicht sehen, vielleicht aufgrund eines Schneesturms, aber das Radarsystem wird ihre Bewegungen erfassen, sagte Armstrup.

Wenn die Eisbären zu Land und Menschen getrieben werden, gibt dies den Wissenschaftlern einen noch besseren Einblick, wie es ihnen geht, sagte Amstrup.

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„Die Verschlechterung des Meereises gibt uns nur ein viel größeres Fenster, das wir sonst nicht gehabt hätten“, sagte er.

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Churchill liegt in Zentralkanada, direkt an der Küste der Hudson Bay. Dort öffnet sich jedes Jahr ein „Eisbären-Highway“, sagte Amstrup.

Diese Population von Eisbären ist wahrscheinlich eine der ersten, von der erwartet wird, dass sie verschwindet, sollten sich die Bedingungen in ihrem Lebensraum verschlechtern, so Polar Bears International. Die Population ist seit den 1980er Jahren um mehr als 30 % zurückgegangen, und auch die Bären selbst sind laut den Forschern kleiner geworden.

„Diese Bären gehören auch zu den südlichsten Bären der Erde“, sagte Kirschhoffer. „Und so würde man erwarten, wenn es Änderungen geben wird [to the population] vom Klima, dass wir sie hier zuerst sehen würden.“

Zwei Eisbären sind in der Nähe von Churchill, Kanada, zu sehen. Wissenschaftler glauben, dass die Interaktionen zwischen Menschen und Eisbären zunehmen werden, da der Klimawandel das Meereis weiter schmelzen lässt. Kt Miller/Polar Bears International

Wissenschaftler sehen keine Beweise dafür, dass sich der Rückgang im Laufe der Zeit nicht fortsetzen wird, sagte Armstrup und fügte hinzu, dass sie Zeuge werden, wie das Meereis im Frühling und Sommer früher aufbricht und sich erst viel später im Herbst wieder bildet. Die Verfügbarkeit von Meereis ist etwa einen Monat kürzer als noch vor etwa 30 Jahren.

„Das bedeutet, dass Eisbären mehr Zeit an Land verbringen, wo sie nichts zu essen haben, und weniger Zeit auf dem Eis verbringen, wo sie die Robben fangen können, die ihre bevorzugte Beute sind“, sagte er. Armstrup fügte hinzu dass sich diese Veränderungen sowohl in der Verteilung als auch in der Anzahl der Bären innerhalb der Population zeigen.

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Forscher setzen auch Technologie ein, um das Überleben der Eisbärenjungen zu sichern, was für das Überleben der Art von größter Bedeutung ist.

Polar Bears International hat zusammen mit Forschungspartnern an der Simon Frasier University, Artemis Inc. und der Brigham Young University das Synthetic Aperture Radar als potenzielles Werkzeug zur Lokalisierung von Eisbärenhöhlen getestet.

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Jedes Jahr im Herbst erschaffen Eisbärenmütter eine Höhle unter der Oberfläche oder in Schneeverwehungen. Oft können diese Höhlen, die Wissenschaftler fast als Verlängerung des Mutterleibs betrachten, von Menschen zerstört werden, die in sie hineinfallen, oder sie können während der Industrialisierung von schwerem Gerät zerquetscht werden, sagte Amstrup.

Zwei Eisbären sind in der Nähe von Churchill, Kanada, zu sehen. Wissenschaftler glauben, dass die Interaktionen zwischen Menschen und Eisbären zunehmen werden, da der Klimawandel das Meereis weiter schmelzen lässt. Kt Miller/Polar Bears International

Das SAR-Tool ist eine kleine Antenne, die außerhalb eines Flugzeugs sitzt, während es über eine Landschaft fliegt, und Frequenzen verwendet, um genau zu bestimmen, wo sich die Höhlen unter dem Schnee befinden, sagte Kirschhoffer.

Wenn Forscher die Höhlen kartieren können, können sie dazu beitragen, diese Gebiete in den Monaten zu schützen, in denen die Mütter und Jungen am stärksten gefährdet sind, sagte Kirschhoffer.

Das prekäre Schicksal der Art ist denen bereits klar, die sie seit Jahrzehnten erforschen. In den vergangenen Jahrzehnten hätten Forscher häufig Eisbärenmütter mit ihren Jungen oder Jährlingen gesehen, aber sie sehen sie immer seltener, sagte Armstrup.

Der Schutz der Eisbären ist fast unmöglich, ohne einen Weg zu finden, das Meereis vor dem Schmelzen zu bewahren, so die Wissenschaftler.

Mit schwindendem Meereis haben Eisbären weniger Möglichkeiten, sich in Vorbereitung auf das jährliche Fasten zu mästen, wodurch ihnen für längere Zeit Nahrung entzogen wird. Wenn die Mütter nicht in der Lage sind, die Energie aufrechtzuerhalten, um ihre Jungen zu stillen, werden die Jungen weniger wahrscheinlich überleben.

Außerdem hat die Unterseite des Meereises ein eigenes Ökosystem, das Algen, Pilze und kleine garnelenähnliche Kreaturen enthält, die die Fische ernähren, die Robben fressen, und die Nahrungskette in der Arktis weiter stören, sagte Armstrup.

„Jedes Mal, wenn menschliche Aktivitäten zum Verlust einer Art führen, muss dies als erheblicher Verlust angesehen werden, da dies eine weitere Komponente des Ökosystems ist, die wir tatsächlich mit dem Eisbären und anderen Kreaturen teilen“, sagte er.

Quelle: ABC News

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