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Warum der Kampf um den Donbass ganz anders verlaufen wird als der Angriff auf Kiew

Die Tragödie, die inmitten der Trümmer von Bucha und Borodianka entdeckt wurde, überschattete jeden Jubel darüber, dass Kiew russische Streitkräfte besiegt hatte, die einen Monat damit verbracht hatten, die Hauptstadt einzukesseln und die ukrainische Nation auszulöschen. Dennoch markiert die Niederlage der russischen Streitkräfte im Norden einen Wendepunkt im Krieg. Mittelfristig wird die Ukraine nun überleben. Aber für seine Soldaten gibt es keine Ruhepause, denn nachdem ihm sein erstes Ziel verweigert wurde, hat Moskau seinen Blick auf den Donbas gerichtet, wo eine große Offensive unmittelbar bevorsteht.

Der Donbas befindet sich seit acht Jahren im Krieg. Mehr als 90 ukrainische Soldaten wurden 2021 bei der Verteidigung der Kontaktlinie getötet. Seit Ende Februar sind ukrainische Stellungen regelmäßig unter Artilleriebeschuss geraten, wobei mobilisierte Zivilisten aus dem von Russland besetzten Donezk und Luhansk zu Angriffen auf die ukrainischen Schützengräben gedrängt wurden. Das Ziel dieser russischen Aktivität war es, die 40.000 ukrainischen Truppen im Gebiet der Joint Forces Operations (JFO) festzusetzen und zu verhindern, dass sie die Kämpfe um Mariupol, Charkiw oder Kiew beeinflussen.

In den kommenden Tagen ist das JFO dazu bestimmt, in den Fokus der russischen Aufmerksamkeit zu rücken. Nachdem die russischen Streitkräfte einen Landkorridor von Rostow nach Cherson erobert haben, bereiten sie sich darauf vor, nach Norden vorzustoßen, um die Versorgungsleitungen nach Donezk abzuschneiden. Weitere russische Einheiten – einige neu gebildet und einige neu positioniert – formieren sich, um von Charkiw nach Süden um Luhansk herum vorzustoßen und die Einkreisung zu vervollständigen.

Die Schlacht wird sich sehr vom Vormarsch auf Kiew unterscheiden. Russische Einheiten waren zu Beginn des Krieges nicht bereit oder versorgt für schwere Kämpfe. Jetzt wissen die Russen, womit sie es zu tun haben, und können ihre Vorräte mit nur zwei unterstützenden Achsen konzentrieren. Die russische Luftverteidigung hat eine gute Abdeckung über dem Donbass und wird wahrscheinlich in der Lage sein, eine beträchtliche Luftmacht einzusetzen. In Kombination mit ihrem Vorteil in der Artillerie und der Tatsache, dass die Kämpfe auf dem Land und nicht in städtischen Zentren stattfinden werden, müssen die ukrainischen Truppen manövrieren, um zu überleben.

Gleichzeitig stehen die Russen vor einer ernsthaften Herausforderung. Die ukrainischen Streitkräfte im JFO umfassen einige der professionellsten und motiviertesten Einheiten des Landes. Die Russen haben einen Vorteil in der Feuerkraft, werden aber mit nahezu zahlenmäßiger Parität kämpfen. Wenn ihr Plan darin besteht, die JFO einzukreisen, müssen sie die Absperrung von beiden Seiten verteidigen, und obwohl die russischen Soldaten jetzt besser vorbereitet sind, bleibt die Moral in vielen russischen Einheiten ein Problem.

Präsident Wladimir Putin, der den Großteil seiner Streitkräfte eingesetzt hat, muss seine Ziele vor der Siegesparade am 9. Mai erreichen, sonst sieht er sich einem stetigen Rückgang der russischen Kampfkraft durch Erschöpfung gegenüber. Dies wird die Russen wahrscheinlich dazu ermutigen, viele ihrer verheerendsten Waffensysteme einzusetzen. Aber wenn Putin scheitert, steht er vor der Wahl: einen Ausstieg anzustreben oder Russland in den Krieg zu führen und Reserven zu mobilisieren. Das hieße, die Fiktion aufzugeben, der Krieg in der Ukraine sei nur eine „Sonderoperation“.

Russische Soldaten bei einer Militärparade am Tag des Sieges, dem Jahrestag des Sieges über Nazideutschland, am 9. Mai 2021 in Moskau.
Russische Truppen am Tag des Sieges, der den Jahrestag des Sieges über Nazideutschland markiert, am 9. Mai 2021. Foto: Maxim Schemetow/Reuters

Für die Ukrainer wird der nächste Monat teuer, aber möglicherweise entscheidend. Wenn Russland den Donbass erobert, kann es fest werden und innehalten, während es Reserven für eine Sommeroffensive bildet. Auf der anderen Seite, wenn Russland seine Ziele nicht erreicht, werden viele seiner Einheiten nach vorne gestoßen und exponiert und dem Risiko anhaltender Zermürbung ausgesetzt sein, wie die Truppen, die sich kürzlich aus Kiew zurückgezogen haben.

Für das ukrainische Militär unterscheiden sich die Prioritäten für die Schlacht im Donbass leicht von denen, die für die Stadtverteidigung benötigt wurden. Eine kontinuierliche Versorgung mit Panzerabwehrraketen und tragbaren Luftverteidigungssystemen wird von unschätzbarem Wert bleiben. Aber die Truppe wird auch herumlungernde Munition benötigen, um die russische Luftverteidigung und Artillerie anzugreifen, was Gelegenheiten für ukrainische Hubschrauber schafft, isolierte Einheiten zu versorgen. Sie benötigen eine geschützte Mobilität, um ihre Truppen sicher in neue Verteidigungspositionen zu bringen. Sie werden eine beträchtliche Menge an Artilleriemunition benötigen.

Für die Verbündeten der Ukraine besteht eine anhaltende Spannung zwischen der Bereitstellung militärischer Hilfe, die sofort eingesetzt werden kann, um eine Niederlage abzuwenden, und Systemen, die mit einem entsprechenden Trainingsaufwand verbunden sind. Die Rate der ukrainischen Ausrüstungsverluste im Donbass dürfte höher sein als in der ersten Phase des Konflikts. Wenn die Ukraine für den Kampf jenseits des Donbass bereit sein soll, muss sie einige ihrer Einheiten wieder aufbauen. Es ist daher an der Zeit, längerfristige Hilfe zu leisten, um die Initiative zurückzugewinnen.

Dr. Jack Watling ist Senior Forschung Gefährte für Land Kriegsführung am Royal United Services Institute (RUSI)

Quelle: TheGuardian

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