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Verteidiger von Mariupol in der Ukraine, Verbündeter Putins beim Gefangenenaustausch

KIEW, Ukraine – Die Ukraine kündigte am frühen Donnerstag einen hochkarätigen Gefangenenaustausch an, der der Höhepunkt monatelanger Bemühungen war, viele der ukrainischen Kämpfer zu befreien, die während einer langen russischen Belagerung ein Stahlwerk in Mariupol verteidigten. Im Gegenzug verzichtete die Ukraine auf einen prominenten Verbündeten des russischen Präsidenten Wladimir Putin und 55 weitere Gefangene.

Präsident Wolodymyr Selenskyj sagte, seine Regierung habe mit Hilfe türkischer und saudischer Vermittlungsbemühungen die Freiheit von 215 ukrainischen und ausländischen Staatsbürgern aus der russischen Haft errungen. Er sagte, viele seien Soldaten und Offiziere, denen in den von Russland besetzten Gebieten die Todesstrafe drohte.

Russische Beamte haben den scheinbar größten Gefangenenaustausch während des fast siebenmonatigen Krieges nicht sofort bestätigt oder anderweitig kommentiert.

Von den insgesamt 200 Ukrainern wurden nur ein Mann ausgetauscht – der prorussische Oppositionsführer Wiktor Medwedtschuk, der Ukrainer ist. Der 68-jährige Oligarch entkam einige Tage vor der russischen Invasion am 24. Februar aus dem Hausarrest in der Ukraine, wurde aber im April wieder festgenommen. Ihm drohte lebenslange Haft wegen Hochverrats und Beihilfe zu einer Terrororganisation, die Kohlekäufe für die separatistische, von Russland unterstützte Republik Donezk in der Ostukraine vermittelt hatte.

Medvedchuk lernte Putin kennen, als er Stabschef des ehemaligen ukrainischen Präsidenten Leonid Kutschma war. Der russische Führer ist der Pate von Medvedchuks Tochter. Seine Festnahme löste einen hitzigen Schlagabtausch zwischen Beamten in Moskau und Kiew aus.

Medvedchuk ist der Vorsitzende des politischen Rates der pro-russischen Oppositionspartei „Plattform fürs Leben“ in der Ukraine, der größten Oppositionsgruppe im ukrainischen Parlament. Die ukrainische Regierung hat die Aktivitäten der Partei eingestellt; Putin hat wiederholt von Medwedtschuk als Opfer politischer Repression gesprochen.

„Es ist nicht schade, Medvedchuk für echte Krieger aufzugeben“, sagte Selenskyj in seiner nächtlichen Videoansprache. „Er hat alle gesetzlich vorgesehenen Ermittlungsmaßnahmen bestanden. Die Ukraine hat von ihm alles Notwendige erhalten, um die Wahrheit im Rahmen eines Strafverfahrens zu ermitteln.“

In einem weiteren Austausch erhielt die Ukraine die Freilassung von fünf Kommandeuren, die die ukrainische Verteidigung des Azovstal-Stahlwerks in Mariupol leiteten, im Austausch für 55 russische Gefangene, die sie festhielt, sagte Selenskyj.

Mehr als 2.000 Verteidiger, viele davon im Asow-Regiment, marschierten Mitte Mai aus den verdrehten Trümmern des Stahlwerks Asowstal in russische Gefangenschaft und beendeten damit eine fast dreimonatige Belagerung der Hafenstadt Mariupol.

Selenskyj sagte, die fünf Anführer, darunter die Kommandeure des Asowschen Regiments, Denys Prokopenko und Svyatoslav Palamar, seien in der Türkei, wo sie im Rahmen des Abkommens bis zum Ende des Krieges „in völliger Sicherheit“ bleiben würden, unter dem Schutz des türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan .

Der komplexe Gefangenenaustausch brachte auch die Freilassung von 10 Ausländern mit sich, darunter fünf britische Staatsangehörige und zwei US-Militärveteranen, die mit ukrainischen Streitkräften gekämpft hatten. Sie wurden von von Russland unterstützten Separatisten im Rahmen eines von Saudi-Arabien vermittelten Austauschs freigelassen, sagten US- und saudische Beamte.

Ein Video auf der Nachrichten-Website der BBC zeigte am Donnerstag zwei der freigelassenen britischen Männer, Aiden Aslin und Shaun Pinner, die sich in einem Flugzeug unterhielten.

„Wir wollen nur alle wissen lassen, dass wir jetzt aus der Gefahrenzone sind und uns auf den Heimweg zu unseren Familien machen“, sagte Aslin in dem Video, während Pinner hinzufügte: „Durch die Haut unserer Zähne.“

Die BBC berichtete, dass die beiden Männer zusammen mit einem dritten britischen Häftling, John Harding, in Riad, Saudi-Arabien, eingetroffen sind. Es hieß, sie schienen von einer Gruppe saudischer Beamter begleitet zu werden.

UN-Generalsekretär Antonio Guterres begrüßte den Austausch und nannte ihn „keine Kleinigkeit“, fügte aber hinzu, dass „noch viel mehr getan werden muss, um das durch den Krieg in der Ukraine verursachte Leid zu lindern“, sagte sein Sprecher. Der UN-Chef bekräftigt die Notwendigkeit, das Völkerrecht bei der Behandlung von Gefangenen zu respektieren, und wird weiterhin weitere Gefangenenaustausche unterstützen, sagte Sprecher Stéphane Dujarric.

Der Austausch zog wütende Kommentare einiger nationalistischer Kommentatoren in Russland nach sich. Igor Strelkow, ein russischer Offizier, der die von Moskau unterstützten Separatisten im Donbass anführte, als dort 2014 ein Konflikt ausbrach, beschrieb den Tausch als einen Akt des Verrats und sagte: „Es ist schlimmer als ein Verbrechen, schlimmer als ein Fehler, es ist einfach nur blank Dummheit oder Sabotage.“

——— Die assoziierte Presseautorin Sylvia Hui in London hat zu diesem Bericht beigetragen.

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Quelle: ABC News

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