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US-Flüchtling bekannt als „Fat Leonard“ nach wochenlanger Flucht in Venezuela festgenommen

Ein militärischer Auftragnehmer namens „Fat Leonard“, der seine Fußfessel abgeschnitten hatte und geflohen war, nachdem er sich in einem großen Korruptionsskandal der US-Marine schuldig bekannt hatte, wurde in Venezuela festgenommen, teilten die Behörden am Mittwoch mit.

Leonard Glenn Francis, der in San Diego unter Hausarrest stand und kurz vor einer Verurteilung steht, entfernte laut US Marshals Service am 4. September seinen GPS-Tracker. Francis hatte sich 2015 schuldig bekannt, Marinebeamte in einem 35-Millionen-Dollar-Skandal bestochen zu haben, sagten die Marshals.

Francis wurde von venezolanischen Behörden festgenommen, die darauf aufmerksam gemacht worden waren, dass er von Interpol auf der Flucht war, als er versuchte, ein Flugzeug mit Ziel in ein anderes Land zu besteigen, so ein Sprecher der US-Marschälle.

Er wird in venezolanischem Gewahrsam bleiben, während US-Marschälle und andere Bundesbehörden die Einzelheiten seiner Auslieferung an die USA ausarbeiten

Francis wurde 2013 festgenommen. Er bekannte sich schuldig, Marineoffizieren Bestechungsgelder in Höhe von 500.000 US-Dollar angeboten zu haben, die im Gegenzug geheime Informationen mit ihm geteilt und Militärschiffe in Häfen umgeleitet haben, die für sein in Singapur ansässiges Schiffswartungsunternehmen von Vorteil wären.

Staatsanwälte sagen, Francis und seine Firma hätten dem US-Militär mehr als 35 Millionen Dollar zu viel berechnet.

Der ehemalige Militärdienstleistende stand mindestens seit 2018 unter Hausarrest.

Vor seinem Verschwinden erhielten die US Pretrial Services, die für die Überwachung seiner häuslichen Haft zuständige Bundesbehörde, eine Warnung, dass sein GPS-Knöchelmonitor manipuliert wurde. Pretrial Services benachrichtigte dann den US Marshals Service über die GPS-Warnung, sagte die Agentur.

Mitglieder der San Diego Fugitive Task Force gingen zu Francis‘ Wohnung und gingen, nachdem sie sich gemeldet hatten, durch eine unverschlossene Tür in sein Haus, sagte der Marshals Service. Die Beamten konnten Francis nicht finden, fanden aber seinen GPS-Knöchelmonitor, der abgeschnitten war, sagten die Marshals.

Die Nachbarn von Francis sagten den US-Marschällen, dass mehrere U-Haul-Lastwagen die ganze Woche im Haus ein- und ausgegangen seien, sagte Omar Castillo, stellvertretender US-Marschall, berichtete die San Diego Union Tribune.

Quelle: NBC News

Bild: NBC Contributor

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