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Um einer US-Auslieferung zu entgehen, bekennt sich das Megaupload-Paar in Neuseeland schuldig

WELLINGTON, Neuseeland – Als Teil einer Abmachung, die sie getroffen haben, um einer Auslieferung an die Vereinigten Staaten zu entgehen, bekannten sich zwei Männer am Mittwoch in Neuseeland schuldig, dass sie am Betrieb der einst äußerst beliebten Piraterie-Website Megaupload beteiligt waren.

Die Plädoyers von Mathias Ortmann und Bram van der Kolk vor dem Auckland High Court beendeten ihren 10-jährigen Rechtsstreit um die Vermeidung einer Auslieferung an die USA wegen Anklagepunkten, zu denen auch Erpressung gehörte.

Diese Anklagen werden im Rahmen einer Vereinbarung mit Staatsanwälten aus beiden Ländern fallen gelassen, nachdem sich das Paar in Neuseeland schuldig bekannt hat, Teil einer kriminellen Gruppe zu sein und Künstler durch Täuschung Geld zu verlieren. Sie wurden bis zur Verurteilung gegen Kaution freigelassen und müssen mit bis zu zehn Jahren Gefängnis rechnen.

Die USA versuchen immer noch, den Gründer von Megaupload, Kim Dotcom, auszuliefern, der ebenfalls in Neuseeland lebt und sagte, er erwarte nun, dass seine ehemaligen Kollegen gegen ihn aussagen.

Staatsanwälte sagen, dass Megaupload mindestens 175 Millionen US-Dollar eingenommen hat – hauptsächlich von Leuten, die die Website zum illegalen Herunterladen von Songs, Fernsehsendungen und Filmen nutzten – bevor das FBI sie Anfang 2012 schloss und Dotcom und andere Firmenbeamte festnahm.

Ortmann sagte der Nachrichten-Website Stuff, dass das Paar, nachdem es ein Jahrzehnt lang auf Kaution in Neuseeland gelebt hatte, fest im Land verwurzelt war und durch Mega, eine legitime Cloud-Speicher-Website, die sie nach ihrer Verhaftung eingerichtet hatten, einen Beitrag zur Gesellschaft leistete.

„Es hat absolut keinen Sinn, sich weiter mit diesem Verfahren zu beschäftigen, und wir lassen es hinter uns und übernehmen unsere Verantwortung“, sagte Ortmann.

Van der Kolk sagte, sie hätten aus ihren Fehlern gelernt.

„Wir haben unglaublich hart an Mega gearbeitet und wir haben das starke Gefühl, dass unser Rehabilitationsprozess vor langer Zeit begonnen hat“, sagte er gegenüber Stuff.

Anwälte von Dotcom und die anderen Männer hatten lange argumentiert, dass, wenn irgendjemand in dem Fall schuldig war, es die Benutzer der Website waren, die sich entschieden haben, Material zu raubkopieren, nicht die Gründer. Die Staatsanwälte argumentierten jedoch, die Männer seien die Architekten eines riesigen kriminellen Unternehmens.

Dotcom und die beiden anderen Männer waren einst enge Freunde, hatten aber nach ihrer Verhaftung und der anschließenden Arbeit an der Mega-Website einen Streit.

Die US-Staatsanwälte hatten zuvor ihr Auslieferungsgesuch gegen einen vierten Offizier der Firma, Finn Batato, der in Neuseeland festgenommen worden war, fallen gelassen. Batato kehrte nach Deutschland zurück, wo er Anfang des Monats an Krebs starb.

Im Jahr 2015 bekannte sich der Megaupload-Computerprogrammierer Andrus Nomm aus Estland in dem Fall der Verschwörung zur Begehung einer kriminellen Urheberrechtsverletzung schuldig und wurde zu einem Jahr und einem Tag im US-Bundesgefängnis verurteilt.

Im vergangenen Jahr entschied der Oberste Gerichtshof Neuseelands, dass das Trio ausgeliefert werden könnte. Aber der Justizminister der Nation muss noch eine endgültige Entscheidung darüber treffen, ob die Auslieferung – jetzt nur von Dotcom – stattfinden wird.

Selbst diese Entscheidung könnte angefochten werden und noch mehr Zeit im langsamen neuseeländischen Rechtssystem verbringen.

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Quelle: ABC News

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