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Ukrainische Piloten flogen während der Belagerung von Mariupol geheime Hilfsmissionen zum Werk Azovstal

Kiew, Ukraine – Es war eine dunkle Nacht, als Oleksandr, ein 51-jähriger Pilot, nach Mariupol fliegen sollte.

„Ich habe mehr als 30 Jahre Erfahrung. Aber das war der schwierigste Flug in meiner Karriere“, sagte er über die Mission, die er am 4. April flog, mehr als einen Monat nach der russischen Belagerung von Mariupol.

Das Stahlwerk Azovstal war damals die letzte Hochburg der Stadt für die ukrainischen Truppen, darunter viele Schwerverwundete sowie Hunderte von Zivilisten, die dort Schutz suchten. Während die ukrainischen Behörden versuchten, mit der russischen Seite über die Räumung des Werks zu verhandeln, organisierte der ukrainische Militärgeheimdienst heimlich Hilfslieferungen.

Oleksandr, ein 51-jähriger ukrainischer Pilot, erzählt ABC News, wie seine Crew im April eine Mission in das belagerte Stahlwerk Mariupol in der Ukraine flog.ABC

Die Mission wurde mehreren Piloten angeboten.

„Wir konnten uns weigern, aber meine Crew tat es nicht“, sagte Oleksandr, der mit einer Maske mit ABC News sprach. „Wir wussten, dass unsere Leute in Mariupol sind und wir ihnen helfen müssen.“

MEHR: Situation im Stahlwerk Asowstal „verzweifelt“, sagt die Ukraine

Die Aufgabe bestand darin, rund 2 Tonnen Hilfsgüter aus Dnipro, etwa 150 Meilen nördlich von Mariupol, zu liefern und die Verwundeten aus dem Werk zu evakuieren.

Mit den neuesten Informationen entwarf die Besatzung eine Route zu der belagerten Stadt, um das russische Luftverteidigungssystem zu umgehen. Es war nur eine weitere Landungs- und Frachtoperation, scherzte Volodymyr, ein 27-jähriger Navigator, obwohl sie wussten, dass eine frühere Mission fehlgeschlagen war und ihre Kollegen gestorben waren. (Der Navigator sprach auch mit ABC News, während er eine Maske trug. Volodymyr ist ein Familienname, der hier verwendet wird, um seine Identität zu verschleiern.)

Auf diesem Foto, das am 13. Juni 2022 vom russischen Verteidigungsministerium veröffentlicht wurde, ist eine Ansicht des Werks des Metallurgischen Kombinats Azovstal in Mariupol auf dem Gebiet zu sehen, das unter der Kontrolle der Regierung der Volksrepublik Donezk in der Ostukraine steht.Pressedienst des russischen Verteidigungsministeriums über AP

Zwei Hubschrauber flogen mit etwa 130 Meilen pro Stunde in einer superniedrigen Höhe von drei bis fünf Metern, um für den Feind unsichtbar zu bleiben, sagten der Pilot und der Navigator.

„Manchmal mussten wir über die Stromleitungen fliegen, und das war angesichts der Geschwindigkeit ein riskantes Manöver“, sagte der Pilot.

Die Straße zum Werk sei ziemlich ruhig gewesen, sagte er. Dann landete der Helikopter auf dem Werk.

„Wir blieben an unseren Plätzen, während die Fracht genommen und die Verwundeten geladen wurden. Es dauerte nur 20 Minuten, aber es fühlte sich an wie zwei Stunden. Es war so beängstigend“, sagte Oleksandr.

Sie hätten überall um sich herum Explosionen gehört und gesehen, sagten sie. Der Helikopter zitterte.

„Als wir abhoben, bemerkte ich ein russisches Schiff im Meer und verstand, dass sie uns jetzt treffen könnten. Aber meine Hände erledigten die Arbeit, bevor mein Gehirn erkannte, wie gefährlich es war“, sagte der Pilot.

Wolodymyr, ein 27-jähriger Navigator, beschreibt gegenüber ABC News, wie seine Crew das russische Luftverteidigungssystem umgangen hat, um Hilfe nach Mariupol in der Ukraine zu bringen.ABC

Der Helikopter setzte die waghalsige Fahrt fort und landete im Morgengrauen sicher in Dnipro.

„Ich habe mich zu den Jungs umgedreht, die wir evakuiert haben. Und ich habe so viel Dankbarkeit in ihren Augen gesehen“, sagte er. „Wir hatten nur 15 Minuten zum Reden, ich fand heraus, dass einige von ihnen verheiratet waren, die Frau eines Soldaten schwanger war und er sagte, er freue sich so sehr darauf, sie zu sehen … Unvergesslicher Moment.“

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Laut dem Leiter des ukrainischen Militärgeheimdienstes, Kyrylo Budanov, gab es während der russischen Belagerung sieben solcher Missionen nach Asowstal. Einige Piloten kehrten nie zurück, sagte Präsident Wolodymyr Selenskyj später gegenüber den Medien. Unter den Vermissten war auch einer von Oleksandrs Freunden

„Wir waren auf dem Rückweg von Mariupol“, sagte er. „Und ich hörte den Piloten der zweiten Besatzung sagen, dass sie sieben Kilometer von der Kontaktlinie entfernt sind und nur noch 250 Liter Treibstoff haben. Das ist dreimal weniger als wir, also nahm ich an, dass ihr Hubschrauber beschädigt war. Das war der letzte Satz Ich habe von meinem Freund gehört.“

Sie fanden später den abgestürzten Hubschrauber, aber es gab keine Leichen darin oder um ihn herum, sagte er.

Eine Ansicht zeigt das Stahlwerk Azovstal in der Stadt Mariupol, Ukraine, am 10. Mai 2022 inmitten der anhaltenden russischen Militäraktion.Stringer/AFP über Getty Images

„Deshalb hoffen wir immer noch, dass sie am Leben sind“, sagte Oleksandr.

Die verbliebenen ukrainischen Soldaten im Asowstal kapitulierten Mitte Mai. Ukrainische Beamte sagten, der Auftrag sei erteilt worden, um das Leben der Truppen zu retten, die nun ausgetauscht werden sollen.

Sowohl der Pilot als auch der Navigator, die mit ABC News sprachen, lehnten es ab, irgendwelche Urteile über die Kapitulation abzugeben. Es musste wohl getan werden, sagten sie. Aber wenn sie erneut gebeten würden, diese riskante Mission zu übernehmen, würden sie es wahrscheinlich tun, sagte Wolodymyr, der Navigator.

„Dieser Flug hat mich verändert, ich schätze das Leben jetzt mehr“, sagte er. „Aber wenn mir gesagt würde, dass ich der einzige bin, der das kann, würde ich die Herausforderung annehmen.“

Quelle: ABC News

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