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Ukrainer klammern sich an das Leben an der Front: „Wir sind Patrioten“

CHARKIW, Ukraine – Viktor Lazar teilt seinen Kriegsbalkon mit einem Opernglas und einer winzigen orangefarbenen Schlange, seinem einzigen Begleiter in einer Wohnung, die am Rande der Welt zu sitzen scheint.

Das Opernglas, eher ein Scherz, wird kaum benötigt – die Frontlinie ist ohne sie sichtbar. Das Grollen russischer und ukrainischer Granaten ist auch jetzt noch zu hören, obwohl Lazar behauptet, es nicht zu bemerken. Unter seinem Balkon ist ein Krater, einer von vielen. Auf der nahen Straße rollt ein Grad-Raketenwerfer vorbei.

Lazar schätzt, dass die Russen nur 10 Kilometer entfernt sind.

Während der Krieg entlang tödlicher Verwerfungslinien im Osten und Süden der Ukraine in seinen fünften Monat geht, repräsentieren Lazar und seine wenigen Nachbarn in Charkiws weitläufigem und zerstörtem Viertel Saltivka ein Leben ohne Lösung, in dem viele gefangen sind. Neue Gemeinschaften werden zur Flucht aufgefordert. Nicht alle.

Während Städte und Dörfer rund um die Hauptstadt Kiew nach dem Abzug der Russen vor Monaten mit dem Wiederaufbau begonnen haben und die Weltmächte über einen langfristigen Wiederaufbau diskutieren, können andere in der Ostukraine noch immer nicht ruhig schlafen.

Die Wohnblöcke aus der Sowjetzeit in Saltivka beherbergten einst eine halbe Million Menschen, eines der größten Viertel Europas. Jetzt sind vielleicht nur noch Dutzende übrig. Einige der Gebäude sind geschwärzt, andere bröckeln Platte für Platte.

„Das ist mein Zuhause“, sagt der 37-jährige Lazar, der in der sengenden Sommerhitze ohne Hemd unterwegs ist und ein Maschinengewehr-Tattoo auf seinem rechten Arm entblößt. Er erklärt, dass er bereit ist, gegen die Russen zu kämpfen, aber seine einzigen Waffen sind Küchenmesser.

An der Wand seiner Wohnung hängt eine kaputte Gitarre. Lazar, ein Musiker, träumt davon, ein trotziges Konzert in Saltivkas hallenden, von Katzen durchstreiften Straßen zu geben. In besseren Tagen spielte er vor Publikum auf den Plätzen von Charkiw, der zweitgrößten Stadt der Ukraine, die Anzeichen einer Erholung vom Krieg zeigt – obwohl sie nur eine kurze Entfernung von der Grenze zu Russland entfernt ist.

Saltivka dagegen ist fast tot. Hinter einer letzten U-Bahn-Station, die den Helden gewidmet ist, stottert alle Aktivität. Geschäfte sind geschlossen und Wohnblocks klaffen mit zerbrochenen Fenstern. In einem dreht sich ein tischgroßer Betonklotz langsam auf einem Armierungsfetzen und wartet darauf, herunterzufallen.

Hohes Gras überzieht verlassene Spielplätze, die mit heruntergefallenen und reifen Kirschen übersät sind. Soldatengräben sind leer. In einigen inzwischen aufgerissenen Wohnungen hängt noch Wäsche auf der Leine.

Ab und zu knirscht ein Auto über die Trümmer. Es könnte Umzugsunternehmen bringen, die versuchen, einige Möbel zu retten, oder Freiwillige, die Hilfe bringen.

Außerhalb von Lazars Gebäude haben die Leute eine bescheidene Küche mit einer angebrachten Glocke aufgebaut, die läutet, wenn das Essen für den Tag ankommt. In der Nähe der Teekanne auf einem Holzofen halten Munitionskisten jetzt Brot, das langsam alt wird.

Etwas Strom ist zurückgekehrt, fließendes Wasser jedoch nicht. Lazar duckt sich in einen Keller, in dem noch Wasser zum Baden gurgelt. Zwei Frauen mittleren Alters tauchen frisch aussehend aus der Dunkelheit auf und gehen weg.

Aber das Leben ist weniger ein Abenteuer für diejenigen, die keine Optionen haben. Pavel Govoryhov, 84, sitzt im Eingang eines Gebäudes, das jetzt so zerbrechlich ist wie er. Er hat zwei Stöcke zur Hand. Vier Monate lebte er im Keller, bevor er wieder in seine Wohnung zog. Er verkrampft sich bei plötzlichen Geräuschen. Nur über seine Kämpfe zu sprechen, bringt ihn zu Tränen.

„Meine Kinder helfen mir nicht“, sagt er. „Warum brauche ich so ein Leben?“

Irgendwann, das weiß er, wird der Winter gnadenlos in die ungeheizten Wohnblocks zurückkehren.

Die Russen könnten dasselbe tun. Seit der Invasion wurden in der Region Charkiw nördlich von Donezk mehr als 600 Zivilisten getötet, einige davon in Saltiva. Ukrainische Behörden haben behauptet, die Russen hätten verbotene Streubomben eingesetzt.

Gemeinden am Rande von Charkiw sind immer noch in unsicheren Händen, Berichten zufolge Teil von Moskaus Strategie, ukrainische Truppen so abzulenken, dass sie nicht an Orte wie Donezk geschickt werden können, wo die Russen ganze Städte anfressen.

„Das wünscht man niemandem“, sagt Bogdan Netsov, 14, der mit seiner Familie in einer Wohnung mit zugezogenen Vorhängen lebt.

In einem anderen Saltivka-Gebäude warnt ein gekritzeltes Schild im Treppenhaus potenzielle Besetzer: „Wenn Sie reinkommen, werden Sie getötet.“

Hier telefoniert Viktor Shevchenko immer noch zu Hause, auch wenn er tagsüber das Licht seines Handys braucht, um durch dessen Düsternis zu sehen.

„Ich spreche hier für die ganze Welt“, sagt er unrasiert und mit Tee gestärkt. „Wir werden Russland verdrängen. Weil wir Patrioten sind und auf unserem Land leben.“

In seiner zerstörten Küche liegt zerschmettertes Geschirr. Ein religiöses Symbol seines orthodoxen Glaubens wird verbrannt. Eine Uhr an der Wand, wie die Nachbarschaft um ihn herum, funktioniert nicht mehr.

Shevchenko greift nach der Uhr und zieht sie auf.

„Es läuft“, sagt er mit einem Anflug von Stolz. „Es läuft.“

Auf unsicheren Beinen kehrt er in die Stille von Saltivka zurück, die tickende Uhr in seinen Händen.

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Mstyslav Chernov in Charkiw, Ukraine, hat dazu beigetragen.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg zwischen Russland und der Ukraine unter https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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Quelle: ABC News

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