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Sri Lankas Präsident und Premierminister treten nach heftigen Protesten zurück

COLOMBO, Sri Lanka – Sri Lankas Präsident und Premierminister einigten sich darauf, am Samstag nach dem chaotischsten Tag des Landes seit Monaten politischer Unruhen zurückzutreten, als Demonstranten aus Wut über die schwere Wirtschaftslage des Landes die Häuser beider Beamten stürmten und eines der Gebäude in Brand steckten Krise.

Premierminister Ranil Wickremesinghe sagte, er werde sein Amt niederlegen, sobald eine neue Regierung im Amt sei, und Stunden später sagte der Sprecher des Parlaments, Präsident Gotabaya Rajapaksa werde am Mittwoch zurücktreten. Der Druck auf beide Männer wuchs, als der wirtschaftliche Zusammenbruch einen akuten Mangel an lebenswichtigen Gütern auslöste und die Menschen Schwierigkeiten hatten, Lebensmittel, Treibstoff und andere Notwendigkeiten zu kaufen.

Die Polizei hatte versucht, versprochene Proteste mit einer Ausgangssperre zu vereiteln, sie dann aber aufgehoben, als Anwälte und Oppositionspolitiker sie als illegal anprangerten. Tausende Demonstranten drangen in die Hauptstadt Colombo ein und strömten in Rajapaksas befestigte Residenz. Videobilder zeigten jubelnde Menschenmassen, die im Gartenpool plantschen, auf Betten liegen und mit ihren Handykameras den Moment festhalten. Einige kochten Tee, während andere Erklärungen aus einem Konferenzraum herausgaben und forderten, dass der Präsident und der Premierminister gehen.

Es war nicht klar, ob Rajapaksa zu diesem Zeitpunkt dort war, und Regierungssprecher Mohan Samaranayake sagte, er habe keine Informationen über die Bewegungen des Präsidenten.

Demonstranten brachen später in die Privatwohnung des Premierministers ein und steckten sie in Brand, teilte Wickremesinghes Büro mit. Es war nicht sofort klar, ob er dort war, als der Überfall stattfand.

Zuvor hatte die Polizei Tränengas auf Demonstranten abgefeuert, die sich auf den Straßen versammelt hatten, um auf die Präsidentenresidenz zu marschieren, Fahnen schwenkten, Trommeln schlugen und Parolen sangen. Insgesamt wurden bei dem Chaos am Samstag mehr als 30 Menschen verletzt.

Sprecher Mahinda Yapa Abeywardena sagte in einer im Fernsehen übertragenen Erklärung, er habe Rajapaksa darüber informiert, dass sich Parlamentsführer getroffen und beschlossen hätten, seinen Rücktritt vom Amt zu beantragen, und der Präsident habe zugestimmt. Rajapaksa werde jedoch vorübergehend bleiben, um eine reibungslose Machtübergabe zu gewährleisten, fügte Abeywardena hinzu.

„Er hat mich gebeten, das Land darüber zu informieren, dass er am Mittwoch, den 13., zurücktreten wird, weil es notwendig ist, die Macht friedlich zu übergeben“, sagte Abeywardena.

„Daher besteht keine Notwendigkeit für weitere Unruhen im Land, und ich fordere alle zum Wohle des Landes auf, den Frieden aufrechtzuerhalten, um einen reibungslosen Übergang zu ermöglichen“, fuhr der Sprecher fort.

Der Abgeordnete der Opposition, Rauff Hakeem, sagte, es sei ein Konsens erzielt worden, dass der Sprecher des Parlaments das Amt des vorläufigen Präsidenten übernimmt und an einer Übergangsregierung arbeitet.

Wickremesinghe kündigte seinen eigenen bevorstehenden Rücktritt an, sagte jedoch, er werde nicht zurücktreten, bis eine neue Regierung gebildet sei, was die Demonstranten verärgerte, die seinen sofortigen Rücktritt forderten.

„Heute haben wir in diesem Land eine Treibstoffkrise, eine Nahrungsmittelknappheit, wir haben den Leiter des Welternährungsprogramms, der hierher kommt, und wir müssen mehrere Angelegenheiten mit dem IWF besprechen“, sagte Wickremesinghe. „Deshalb sollte es eine andere Regierung geben, wenn diese Regierung geht.“

Wickremesinghe sagte, er habe dem Präsidenten vorgeschlagen, eine Allparteienregierung zu bilden, sagte aber nichts über Rajapaksas Verbleib. Die Oppositionsparteien diskutierten über die Bildung einer neuen Regierung.

Rajapaksa ernannte Wickremesinghe im Mai zum Premierminister in der Hoffnung, dass der Berufspolitiker seine Diplomatie und seine Kontakte nutzen würde, um eine zusammengebrochene Wirtschaft wiederzubeleben. Aber die Geduld der Menschen ließ nach, da die Verknappung von Treibstoff, Medikamenten und Kochgas nur noch zunahm und die Ölreserven versiegten. Die Behörden haben auch Schulen vorübergehend geschlossen.

Das Land ist auf Hilfe aus Indien und anderen Nationen angewiesen, während die Staats- und Regierungschefs versuchen, mit dem Internationalen Währungsfonds eine Rettungsaktion auszuhandeln. Wickremesinghe sagte kürzlich, dass die Verhandlungen mit dem IWF komplex seien, weil Sri Lanka jetzt ein bankrotter Staat sei.

Sri Lanka gab im April bekannt, dass es die Rückzahlung ausländischer Kredite aufgrund von Devisenknappheit aussetzt. Seine gesamten Auslandsschulden belaufen sich auf 51 Milliarden Dollar, von denen es bis Ende 2027 28 Milliarden Dollar zurückzahlen muss.

Monatelange Demonstrationen haben die politische Dynastie Rajapaksa, die Sri Lanka die meiste Zeit der letzten zwei Jahrzehnte regiert hat, aber von Demonstranten des Missmanagements und der Korruption beschuldigt wird, praktisch demontiert. Der ältere Bruder des Präsidenten trat im Mai als Premierminister zurück, nachdem er bei gewalttätigen Protesten auf einem Marinestützpunkt Zuflucht gesucht hatte.

Da die Treibstoffkosten andere Reiseformen für viele unmöglich machten, drängten sich die Demonstranten am Samstag in Busse und Züge, um in die Hauptstadt zu gelangen, während andere mit Fahrrädern und zu Fuß unterwegs waren. Im Büro des Präsidenten am Meer versuchte das Sicherheitspersonal vergeblich, Demonstranten aufzuhalten, die sich durch Zäune drängten, um über die Rasenflächen und in das Gebäude aus der Kolonialzeit zu rennen.

Mindestens 34 Menschen, darunter zwei Polizisten, wurden bei Rangeleien verletzt. Zwei befanden sich in einem kritischen Zustand, während andere leichte Verletzungen erlitten, so ein Beamter des Nationalkrankenhauses von Colombo, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, da er nicht befugt war, mit den Medien zu sprechen.

Das in Privatbesitz befindliche Unternehmen Sirasa Television sagte, mindestens sechs seiner Arbeiter, darunter vier Reporter, seien ins Krankenhaus eingeliefert worden, nachdem sie von der Polizei geschlagen worden seien, als sie über den Protest im Haus des Premierministers berichteten.

Der Sri Lanka Medical Council, das oberste Berufsgremium des Landes, warnte davor, dass die Krankenhäuser mit minimalen Ressourcen betrieben würden und nicht in der Lage sein würden, die Massenopfer der Unruhen zu bewältigen.

Protest- und Religionsführer sagten, Rajapaksa habe sein Mandat verloren und es sei Zeit für ihn zu gehen.

„Seine Behauptung, er sei von den singhalesischen Buddhisten gewählt worden, ist jetzt nicht gültig“, sagte Omalpe Sobitha, ein prominenter buddhistischer Führer. Er forderte das Parlament auf, unverzüglich zusammenzutreten, um einen Interimspräsidenten zu wählen.

Die US-Botschafterin in Sri Lanka, Julie Chung, forderte die Menschen am Freitag auf, friedlich zu protestieren, und forderte das Militär und die Polizei auf, „friedlichen Demonstranten den Raum und die Sicherheit dafür zu gewähren“.

Quelle: NBC News

Bild: NBC Contributor

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