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Simbabwe sagt, Masernausbruch hat 700 Kinder getötet

HARARE, Simbabwe – Die Zahl der Todesopfer durch einen Masernausbruch in Simbabwe ist auf fast 700 Kinder gestiegen, teilte das Gesundheitsministerium des Landes mit.

Einige fordern die Verabschiedung von Gesetzen, um die Impfung in einem Land obligatorisch zu machen, in dem religiöse Sekten gegen die moderne Medizin große Teile der Bevölkerung von 15 Millionen Menschen beherrschen.

Das Gesundheitsministerium des südafrikanischen Landes gab am Wochenende bekannt, dass seit Beginn des Ausbruchs im April 698 Kinder an Masern gestorben sind.

Das Ministerium sagte, 37 der Todesfälle ereigneten sich an einem einzigen Tag am 1. September. Das Gesundheitsministerium sagte, es habe bis zum 4. September 6.291 Fälle registriert.

Die jüngsten Zahlen sind mehr als das Vierfache der Zahl der Todesfälle, die vor etwa zwei Wochen bekannt gegeben wurden, als das Ministerium mitteilte, dass 157 Kinder, von denen die meisten aufgrund des religiösen Glaubens ihrer Familie nicht geimpft waren, der Krankheit erlegen waren.

Dr. Johannes Marisa, der Präsident der Medical and Dental Private Practitioners of Zimbabwe Association, sagte am Montag gegenüber The Associated Press, dass die Regierung eine laufende Massenimpfkampagne eskalieren und Sensibilisierungsprogramme starten sollte, die sich insbesondere an religiöse Gruppen richten, die gegen Impfungen sind.

„Aufgrund des Widerstands reicht Bildung möglicherweise nicht aus, daher sollte die Regierung auch erwägen, Zwangsmaßnahmen anzuwenden, um sicherzustellen, dass niemand die Impfung seiner Kinder verweigern darf“, sagte Marisa. Er forderte die Regierung auf, „die Verabschiedung von Gesetzen in Betracht zu ziehen, die die Impfung gegen tödliche Krankheiten wie Masern zur Pflicht machen“.

UNICEF sagte am Montag, es sei „zutiefst besorgt“ über die Zahl der Fälle und Todesfälle bei Kindern aufgrund von Masern. Die Agentur sagte, sie unterstütze die Regierung bei der Bekämpfung des Ausbruchs durch Impfprogramme.

Der Masernausbruch wurde erstmals Anfang April in der östlichen Provinz Manicaland gemeldet und hat sich seitdem auf alle Teile des Landes ausgebreitet.

Viele der Todesfälle seien auf nicht geimpfte Kinder zurückzuführen, sagte Informationsministerin Monica Mutsvangwa im August.

Simbabwes Kabinett hat sich auf ein Gesetz zur Reaktion auf Katastrophen berufen, um den Ausbruch zu bewältigen.

Die Regierung hat eine Massenimpfkampagne für Kinder im Alter zwischen 6 Monaten und 15 Jahren gestartet und engagiert traditionelle und religiöse Führer, um die Aktion zu unterstützen.

Simbabwe hat Kinder auch während des Höhepunkts der Coronavirus-Pandemie weiterhin gegen Masern geimpft, aber die Initiative wurde von religiösen Gruppen behindert, die gegen Impfstoffe predigen.

Die christlichen Sekten sind gegen die moderne Medizin und sagen ihren Mitgliedern, dass sie sich für die Heilung auf selbsternannte Propheten verlassen sollen.

Kirchenversammlungen, die nach der Lockerung der COVID-19-Beschränkungen wieder aufgenommen wurden, haben „zur Ausbreitung von Masern in zuvor nicht betroffene Gebiete geführt“, sagte das Gesundheitsministerium in einer Erklärung letzte Woche.

Masern gehören zu den ansteckendsten Krankheiten der Welt und verbreiten sich meist in der Luft durch Husten, Niesen oder engen Kontakt.

Zu den Symptomen gehören Husten, Fieber und Hautausschlag, während das Risiko, an schweren Masern zu erkranken oder an Komplikationen zu sterben, bei ungeimpften Kindern hoch ist.

Es ist bekannt, dass Ausbrüche in ungeimpften und unterernährten Bevölkerungsgruppen Tausende töten. Wissenschaftler schätzen, dass mehr als 90 % der Bevölkerung geimpft werden müssen, um Masernausbrüche zu verhindern.

Die Weltgesundheitsorganisation warnte im April vor einer Zunahme von Masern in gefährdeten Ländern infolge einer Unterbrechung der Dienste aufgrund von COVID-19.

Im Juli sagte die Kinderhilfsorganisation der Vereinten Nationen, UNICEF, dass etwa 25 Millionen Kinder weltweit routinemäßige Impfungen gegen häufige Kinderkrankheiten verpasst haben, und nannte dies einen „roten Alarm“ für die Gesundheit von Kindern.

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Quelle: ABC News

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