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„Sehr ähnlich“: befürchtet, dass die Torstadt zum Donbass zu einer weiteren Bucha wird

Izyum galt jahrhundertelang als Tor zur Donbass-Region in der Ostukraine und von dort zum Schwarzen Meer. Die Russen nannten das Gebiet um ihn herum Izyum-Passage.

Seine strategische Position hat dazu geführt, dass Izyum zu einem erbitterten Schlachtfeld bei Russlands Invasion in der Ukraine geworden ist, da Moskau es als Ausgangspunkt für seinen Angriff auf ukrainische Streitkräfte im Donbass nutzt. Es fiel am 1. April vollständig an die russischen Streitkräfte und sperrte Tausende von Zivilisten in einer Stadt ein, in der bis zu 80 % ihrer Wohngebäude zerstört wurden.

„Vor dem Krieg hatte Izyum eine Bevölkerung von 46.000 Menschen“, sagte der Bürgermeister der Stadt, Valerii Marchenko, dem es gelang, die Stadt mit Tausenden von Mitbürgern vor ihrer Eroberung zu verlassen. „Es gab eine Fabrik, die militärische Ausrüstung herstellte, einige kleine und mittlere Unternehmen. Die Beziehungen zu den Nachbarstädten im Donbass waren freundschaftlich. Wir haben uns immer gegenseitig geholfen. Aber das war früher.“

Für die ukrainischen Behörden ist es schwierig, die Situation in Izyum zu kennen, das 70 Meilen südöstlich von Charkiw liegt. Vor der russischen Besetzung gelang es den örtlichen Behörden, einen Teil der Bevölkerung zu evakuieren. Aber nach Angaben von Beamten bleiben ungefähr 10.000 bis 15.000 Bürger gefangen, ihr Schicksal ist ungewiss.

„Wir können es nicht mit Sicherheit wissen, weil etwa 1.000 Zivilisten bei Luftangriffen, Artilleriebeschuss und Bombenangriffen getötet wurden“, sagte Marchenko. „Die letzte zentralisierte Evakuierung war am 10. März. Wir haben einen grünen Korridor mit 60 Bussen organisiert. Humanitäre Hilfe floss ein und Menschen flohen in diesen Bussen.

„Dann haben wir dreimal versucht, grüne Korridore zu organisieren, aber als die Busse sich der Stadt näherten, wurden sie von den Russen beschossen und mussten umkehren. Einige Freiwillige benutzten ihre eigenen Autos und riskierten ihr Leben, um Menschen zu evakuieren, aber die organisierte Evakuierung war unmöglich. Und jetzt, da die Stadt besetzt ist, sind uns die Hände gebunden.“

Russlands Krieg in der Ukraine: neueste Entwicklungen – Karte

Zeugen berichteten dem Guardian, wie die Bewohner wochenlang in ihren Kellern überlebt hatten, ohne Strom, Heizung oder fließendes Wasser.

Die Eroberung von Izyum dauerte mehrere Wochen. „Unsere Stadt ist durch den Fluss Siverskyi Donets in einen nördlichen und einen südlichen Teil getrennt“, sagte Marchenko. „Die Russen versuchten zuerst, in den nördlichen Teil einzudringen. Unser Militär hat die Brücken gesprengt, damit sie den südlichen Teil nicht betreten konnten, von wo aus sie nach Sloviansk und Kramatorsk weiterziehen konnten.

„Fast drei Wochen lang konnten sie den südlichen Teil nicht übernehmen. Es gab zahlreiche Versuche der russischen Invasoren, provisorische Brücken über den Fluss zu bauen, aber unsere Verteidiger zerstörten sie. Nach unzähligen Versuchen gelang es ihnen, den Fluss zu überqueren, die Stadt zu belagern und nach einer Woche den südlichen Teil unter ihre Kontrolle zu bringen.“

Ein 60-jähriger Mann aus Izyum sagte, es sei ihm gelungen, den russischen Truppen zu entkommen, bevor die Stadt fiel, indem er bei eisigem Wetter über den Severskyi Donets schwamm.

„Ich war im Nordteil der Stadt, als bewaffnete Männer zu mir kamen, die sich als Soldaten der sogenannten Volksrepublik Donezk ausgaben“, sagte der Mann. „Sie haben mir mit Waffen gedroht und zwei meiner Fahrzeuge mitgenommen: einen Kleinbus und einen Geländewagen, sowie den ganzen Alkohol, der zu Hause war. Als sie das Haus ausraubten, ließen sie mich aus den Augen [and] Ich habe den Moment genutzt und bin geflohen.“

Er fuhr fort: „Ich bin über den Fluss in den südlichen Teil von Izyum geschwommen. Ich kontaktierte dann telefonisch die Stadtverwaltung und sie organisierten einen „Evakuierungsspaziergang“, also sagten sie uns den Weg, den wir gehen mussten. Acht Personen stimmten dieser riskanten Operation zu, darunter vier Frauen, ein Teenager und ein krebskrankes Mädchen, das dringend eine Chemotherapie benötigte. Wir sind etwa 15 km gelaufen [9 miles] unter Beschuss [and] Am vereinbarten Ort wurden wir vom Bürgermeister von Izyum, Valerii Marchenko, und anderen Mitarbeitern empfangen. Dann sind wir alle nach Sloviansk gefahren und sind seitdem in Sicherheit.“

Izyum ist jetzt zu einem Knotenpunkt für russische Streitkräfte geworden. Nach Angaben von Beamten hat seine Gefangennahme es Russland ermöglicht, Artillerie 30 Meilen auf Gebiete im Donbass unter ukrainischer Kontrolle zu verlegen.

„Unsere Truppen halten sie dort fest“, sagte Marchenko. „Aber es gibt viele Maschinen in der Stadt. Sie verlegen ihre Truppen aus den Gebieten Kiew und Tschernihiw nach Isjum. Früher war ihre gesamte Maschinerie mit dem Buchstaben Z gekennzeichnet, aber jetzt sind es auch V und O. Sie konzentrieren ihre Truppen, Maschinen und Ausrüstung, um ihren Angriff auf den Donbass voranzutreiben.“

Während die russischen Streitkräfte vorrücken, haben die Bürgermeister von Balakliya und Kupyansk, Städte 30 Meilen bzw. 43 Meilen von Izyum entfernt, eine Vereinbarung mit den russischen Behörden getroffen. Beiden droht nun lebenslange Haft wegen Hochverrats.

„Ich verstehe sie einfach nicht“, sagte Marchenko. „Ich erhielt auch Angebote von den Eindringlingen mit der Aufforderung, sie durchzulassen und sich zu ergeben. Ich sagte ihnen, ich sei Bürgermeister einer ukrainischen Stadt. Und das wird auch so bleiben. Und ich werde niemals ein Verräter werden. Warum haben sie das getan? Du solltest sie fragen.“

Einer der Menschen wurde vor einem Monat aus Izyum evakuiert.
Einer der Menschen wurde vor einem Monat aus Izyum evakuiert. Foto: Ed Ram/The Guardian

Einige Zeugen haben behauptet, dass die Russen eine Liste von Personen erstellt haben, die „gejagt“ werden sollen: diejenigen, die möglicherweise Waffen besitzen, Geschäftsleute, Aktivisten und Militärs. Die Befürchtung ist, dass Izyum zu einem weiteren Bucha wird, in dem Hunderte von Zivilisten getötet und in Massengräbern begraben oder auf der Straße zurückgelassen wurden.

„Bucha und Izyum sind sich sehr ähnlich“, sagte Marchenko. „In beiden werden mehr als 80 % der Wohngebäude zerstört. Menschen in beiden Städten versteckten sich mehr als einen Monat lang unter ständigem Beschuss in Kellern. Es gab kein Essen. Einige Berichte behaupten, die Russen würden eine Liste von Menschen zusammenstellen, die humanitäre Hilfe benötigen. Aber stattdessen bereiten sie eine Liste mit Aktivisten, Donbass-Kriegsveteranen, Polizisten und lokalen Geschäftsinhabern vor. Wenn sie sie finden, werden sie an einen unbekannten Ort gefahren, und wir werden nichts über ihr Schicksal wissen.“

Aufgrund des russischen Vormarsches in den letzten Wochen scheint die Eroberung des Donbass unmittelbar bevorzustehen, aber Marchenko glaubt, dass nichts verloren ist, während ukrainische Soldaten vor ihnen stehen.

Quelle: TheGuardian

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