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Sanktionierte Yacht eines russischen Oligarchen in Dubai, während der Druck wächst

DUBAI, Vereinigte Arabische Emirate – Eine schicke Superyacht im Wert von 156 Millionen US-Dollar, die einem sanktionierten russischen Oligarchen und Parlamentarier gehört, ist jetzt in Dubai angedockt, die jüngste Erinnerung daran, wie das mit Wolkenkratzern übersäte Scheichtum inmitten des Moskauer Krieges gegen die Ukraine zu einem Hafen für russisches Geld geworden ist.

Die 98 Meter lange Madame Gu, die über einen Hubschrauberlandeplatz, ein Fitnessstudio, einen Strandclub und einen Aufzug verfügt, blieb am Donnerstag vor Port Rashid in Dubai festgemacht, was zu einem Test für die enge Partnerschaft zwischen den Vereinigten Staaten und den Vereinigten Arabischen Emiraten geworden ist Emirate.

Das Schiff mit einem auffälligen blauen Rumpf und einem jährlichen Anstrichpreis von 1 Million US-Dollar gehört Andrei Skoch, einem der reichsten Männer in der russischen Duma. Laut Forbes wird das Vermögen des Stahlmagnaten Skoch auf etwa 6,6 Milliarden US-Dollar geschätzt. Versuche, Skoch für eine Stellungnahme zu erreichen, waren nicht erfolgreich.

So wie die Motoryacht A des sanktionierten russischen Milliardärs Andrey Melnichenko im nördlichen Emirat Ras al-Khaimah anlegte, zeigt die Anwesenheit von Madame Gu in Dubai, wie russische Oligarchen ihr Vermögen in den Vereinigten Arabischen Emiraten geparkt haben, obwohl westliche Regierungen zunehmend Sanktionen durchsetzen und der amerikanische Druck zunimmt sein arabischer Verbündeter am Golf folgt diesem Beispiel.

Das US-Finanzministerium sanktionierte Skoch erstmals 2018 wegen seiner Rolle in der Regierung und wegen angeblicher „langjähriger Verbindungen zu russischen organisierten kriminellen Gruppen, einschließlich der Zeit, die er mit der Führung eines solchen Unternehmens verbracht hatte“. Anfang dieses Monats ernannte das Finanzministerium die Madame Gu zusammen mit ihrem Hubschrauber und verbot amerikanischen Unternehmen, Geschäfte mit der Superyacht zu tätigen. Skoch wird auch von der Europäischen Union sanktioniert.

Die Madame Gu, die auf den Kaimaninseln registriert ist, hisste am Donnerstag eine emiratische Flagge, als Journalisten von Associated Press das Schiff beobachteten – eine Show des Reichtums, die dramatisch genug war, um es mit Dubais berühmtem Kreuzfahrtschiff Queen Elizabeth 2 aufzunehmen, das in ein Hotel umgewandelt wurde und direkt daneben schwebte. Es war auch direkt neben der 200-Millionen-Dollar-Megayacht Dubai festgemacht, die dem Herrscher des Stadtstaates, Scheich Mohammed bin Rashid Al Maktoum, gehört.

Satellitenfotos von Planet Labs PBC zeigen die Madame Gu ab dem 25. März an ihrem Liegeplatz in Port Rashid.

Die Vereinigten Arabischen Emirate, Heimat des schillernden Dubai und des ölreichen Abu Dhabi, haben es abgelehnt, im Moskauer Krieg Partei zu ergreifen, und begrüßten den Zufluss russischen Geldes in ihre Strandvillen und Luxushotels. Das Außenministerium der VAE reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Der Einmarsch in die Ukraine hat Russlands reichste Geschäftsleute und Politiker dazu veranlasst, ihre bedeutenden Vermögenswerte vor einem immer größer werdenden Schleppnetz zu retten. Superyachten, die an russische Oligarchen gebunden sind, haben eine übergroße Bedeutung bei der westlichen Razzia erlangt, die darauf abzielt, Druck auf Präsident Wladimir Putin auszuüben, um den Kurs in der Ukraine zu ändern.

Behörden in ganz Europa und anderswo haben Yachten von sanktionierten russischen Milliardären auf einer US-Sanktionsliste beschlagnahmt. Anfang dieses Monats haben die USA beispielsweise einen Rechtsstreit auf Fidschi gewonnen, um eine Superyacht im Wert von 325 Millionen US-Dollar in russischem Besitz zu beschlagnahmen.

Andere US-Verbündete, darunter Deutschland, das Vereinigte Königreich, Frankreich und Italien, sind an dem Versuch beteiligt, Informationen über Russen zu sammeln und mit Washington zu teilen, die von Sanktionen betroffen sind, sagt das Weiße Haus.

Die VAE, eines der wenigen Länder, in denen Russen immer noch direkt fliegen können, haben sich entschieden, keine Sanktionen gegen Moskau zu verhängen oder die Vermögenswerte russischer Milliardäre einzufrieren, die in das Emirat umziehen.

Die Superyachten und Privatflugzeuge, die bisher an die Reichen Russlands gebunden sind, sind in einem Land, das seit langem ein Magnet für ausländisches Geld ist – legal und anderweitig – einer Überprüfung entgangen.

Aber ihre zunehmend sichtbare Präsenz scheint Washington zu frustrieren.

In einer Anhörung im Repräsentantenhaus am Mittwoch räumte die stellvertretende US-Außenministerin für Angelegenheiten des Nahen Ostens, Barbara Leaf, ein, dass die VAE zu einem sicheren Hafen für russische Oligarchen mit Verbindungen zu Putin geworden seien.

„Ich bin zum jetzigen Zeitpunkt überhaupt nicht zufrieden mit der Bilanz und plane, dies zu einer Priorität zu machen, um eine bessere Ausrichtung, sagen wir, der Bemühungen voranzutreiben“, sagte Leaf, der einst als Botschafter in den VAE diente.

Der stellvertretende Finanzminister Wally Adeyemo, einer der wichtigsten US-Koordinatoren für die russische Sanktionsstrategie, besuchte diese Woche Dubai und Abu Dhabi, um sich mit Finanzbeamten der Emirate zu treffen.

Bei einem Bankrundentisch plädierte er für erhöhte Wachsamkeit.

„Trotz dieser Verpflichtung (um Geldwäsche zu verhindern) sind die VAE – und andere globale Finanzzentren – weiterhin der Bedrohung durch illegale Finanzströme ausgesetzt“, sagte er laut Auslesen des Finanzministeriums.

Adeyemo warnte vor Herausforderungen, die im Krieg gegen die Ukraine „sowohl für Regierungen, die versuchen, Russland zur Rechenschaft zu ziehen, als auch für Finanzinstitute wie Ihres, die für die Umsetzung der von uns verhängten Finanzsanktionen verantwortlich sind“, aufgetaucht sind.

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Der assoziierte Presseautor Jon Gambrell in Dubai, Vereinigte Arabische Emirate, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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Quelle: ABC News

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