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Sanktionen treffen hart genug, um Russland zu schaden, wenn nicht sogar zu stoppen

Sanktionen haben viele Aspekte des Lebens in Russland beeinflusst, aber ein bestimmter Mangel hat die wohlhabende Elite ins Trudeln gebracht: Schönheitskliniken gehen das Botox aus.

Die Wirtschaftstageszeitung Kommersant berichteten in diesem Monat, dass die Botox-Importe im Zeitraum zwischen Januar und März im Vergleich zur gleichen Zeit im letzten Jahr um das Dreifache auf 74.500 Einheiten gesunken sind, nachdem ein westlicher Hersteller den Export nach Russland eingestellt hatte.

Während die Schönheitsindustrie ein kleines Rädchen in der Maschinerie ist, hat die Entscheidung der westlichen Verbündeten, die Finanz- und Handelsbeziehungen zu Russland abzubrechen, die Wirtschaft des Landes in eine tiefe Rezession gestürzt, wobei die OECD für dieses Jahr einen Rückgang um 10 % und einen weiteren Rückgang prognostiziert als 4 % im Jahr 2023.

Die Sanktionen haben den militärischen Angriff nicht gestoppt, aber einige fragen sich jetzt, ob ein Versprechen, sie aufzuheben, Russland an den Verhandlungstisch bringen könnte: eine Rückkehr zu den globalen Märkten im Austausch für Frieden in der Ukraine. Die britische Außenministerin Liz Truss stellte im März eine solche Aussicht in Aussicht, als sie vorschlug, Großbritannien könne die Sanktionen aufheben, wenn Russland sich zu einem vollständigen Waffenstillstand und Rückzug verpflichtet, mit dem Versprechen „keine weiteren Aggressionen“.

Einige der Verbündeten haben engere Verbindungen zu Russland als andere. Letzte Woche verteidigte die ehemalige deutsche Ministerpräsidentin Angela Merkel ihre Entscheidung, die Handelsbeziehungen mit Russland und die Abhängigkeit Deutschlands von russischen Kohlenwasserstoffen nach der Annexion der Krim im Jahr 2014 zu verstärken. „Es ist eine große Tragödie, dass es nicht funktioniert hat, aber ich weiß es nicht. Ich mache mir keine Vorwürfe dafür, dass ich es versucht habe“, sagte sie. Doch Tim Ash, Russland-Experte der Denkfabrik Chatham House, sagt, Deutschland habe Putin lange unterschätzt. Er sagt, dass Sanktionen, die als Reaktion auf die Krim härter hätten sein sollen, funktionieren und in Kraft bleiben sollten.

„Die Sanktionen haben die Erwartungen der meisten Menschen übertroffen, und sie haben auch die von Putin übertroffen“, sagt er. „Die Selbstsanktionierung durch McDonald’s hat auch die russische Wirtschaft getroffen, mit rund 1.000 großen Unternehmen, die sich aus dem Land zurückgezogen haben, als sie es nicht mussten. Sie standen auf keiner Sanktionsliste.“

Die Produktion in Branchen von der Luftfahrt bis zur Automobilindustrie ist abgestürzt. Im Mai ist die Zahl der in ganz Russland verkauften Autos im Vergleich zum Vormonat um 83 % auf 24.000 gesunken. Zurück zu Mai 2021 und die monatlichen Verkäufe lagen näher bei 150.000. Ebenso sind die russischen Flugzeughersteller jetzt in der Klemme, da die Sanktionen der USA, Japans, der EU und des Vereinigten Königreichs die Industrie blockiert haben.

Das russische Verkehrsministerium, das aus Sicht Moskaus einen erfolgreichen Ausgang der Feindseligkeiten prognostiziert, geht davon aus, dass es bis 2030 dauern wird, bis der Fluggastverkehr das Niveau vor der Pandemie erreicht. Eine „pessimistische“ Prognose auf der Grundlage jahrelanger Sanktionen kam zu dem Schluss, dass bis 2025 mehr als die Hälfte der russischen Flugzeugflotte in Teile zerlegt werden könnte, um den Rest am Himmel zu halten.

Zu Beginn der Invasion glaubten viele Menschen, der Westen würde nur schwache Sanktionen verhängen und Moskau würde Verbündete finden, um die schädlichsten zu umgehen. Ash sagt, dass sich keine der Annahmen als wahr erwiesen hat.

Als Russland zum Beispiel aus dem internationalen Zahlungsnetzwerk Swift gebootet wurde, wurde von China erwartet, dass es einspringt und in Allianz mit der Moskauer Zentralbank eine Alternative aufbaut.

Aber, sagt Ash, „Präsident Xi ist wütend, weil Putin über seine Absichten gegenüber der Ukraine gelogen hat. Jetzt, wo die Invasion stattgefunden hat, hat sie eine Lebenshaltungskostenkrise in China ausgelöst, die Xis andere wirtschaftliche Probleme verschlimmert.“ Außerdem fügt er hinzu: „Xi will die USA nicht zu sehr verärgern.“

Yakov Feygin, ein Russland-Experte am Berggruen-Institut in den USA, stimmt zu, dass China Putins Angebote zur Umgehung von Sanktionen zurückgewiesen hat. Indien wird sich wahrscheinlich auch davor hüten, Sanktionen zu sprengen, sagt er. „Es war ein großer Fehler in Putins Strategie zu glauben, dass China ihm aus der Patsche helfen würde. Es war eine kolossale Täuschung.“

Es wird Länder geben, die russisches Öl kaufen, das von Europa abgelehnt wird, und es wird wahrscheinlich auch einen Markt für gestohlenes ukrainisches Getreide geben, aber die High-End-Tools und ausgeklügelten Komponenten, die für den Betrieb von IT-Systemen in Russlands Großstädten benötigt werden, kommen aus Ländern, die dies stark unterstützen Sanktionsregime. „Man kann Komponenten und Rohstoffe einschmuggeln“, sagt Feygin. „Und Russland wird wahrscheinlich alles tun, um Waren durch die Hintertür zu importieren. Aber sie können es nicht in großem Maßstab oder zuverlässig tun. Und das wird russische Unternehmen dazu zwingen, ihre Produktion zu rationieren. Es wird auch einschränken, wie viel das russische Militär die Ausrüstung auffüllen kann, die es für den Kampf in der Ukraine benötigt.“

Kritiker von Sanktionen neigen dazu zu glauben, dass sich Putins Ziele auf die Ostukraine beschränken und Sanktionen von diplomatischen Friedensbemühungen ablenken. Robert Skidelsky, Ökonom und Labour-Peer, der bis letztes Jahr Vorstandsmitglied eines russischen Unternehmens war, argumentiert in einer neuen Broschüre mit dem Titel „Economic Sanctions: A Weapon Out of Control“ gegen die Anwendung weitreichender Sanktionen während des aktuellen Krieges.

Es gebe keine Beweise dafür, dass Sanktionen einen Regimewechsel auslösen, sagt er. Stattdessen machen die Bürger die Sanktionierer für ihre Härten verantwortlich. Er beschuldigt Regierungen, Sanktionen jahrzehntelang mit der Verfolgung inkohärenter Ziele verschwendet zu haben, und sagt, dass sie „nur eingesetzt werden sollten, nachdem die diplomatischen Bemühungen um friedliche Lösungen erschöpft sind, niemals als Alternative dazu“.

Einige Analysten haben argumentiert, dass die Erholung der russischen Währung seit letztem Monat und die jüngsten Senkungen der zuvor himmelhohen Zinssätze durch die Zentralbank zeigen, dass Moskau mit dem Sanktionsregime fertig wird.

Feygin sagt, dass der Anstieg des Rubels durch den Einbruch der Importe erklärt werden kann, während die Exporte, hauptsächlich von Öl und Gas, unvermindert fortgesetzt wurden. „Wenn Sie mehr Exporte als Importe haben, wertet Ihre Währung auf, aber das ist kein wirklicher Hinweis auf die Gesundheit der Nation oder ihre finanzielle Situation. Der Rubel ist im Moment nicht wirklich eine Währung. Es ist eher wie lustiges Geld“, sagt er.

Frieden scheint im Moment in weiter Ferne. Die Sanktionen mit ihrem Bumerang-Effekt auf Weizen und Gas, die den Transport einschränken und die Preise erhöhen, werden noch viele Monate in Kraft bleiben.

Quelle: TheGuardian

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