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Russland kann sich seinen Krieg in der Ukraine nur leisten, weil Großbritannien geholfen hat, das Geld aufzubringen | Oliver Bullough

Boris Johnson beglückwünscht sich selbst dazu, so viel getan zu haben, um der Ukraine zu helfen, aber Großbritannien ist wie ein Arzt, der die Symptome eines Patienten behandelt, nachdem er die Infektion überhaupt erst verursacht hat. Die Waffenlieferungen sind von entscheidender Bedeutung, ebenso wie Pflaster und Schmerzmittel, wenn es jemandem schlecht geht, aber es gibt noch keine Anzeichen dafür, dass die Downing Street erkennt, wie die zugrunde liegende Erkrankung behandelt werden kann.

Der Kreml ist allein schuld an dem Schrecken, den er den Ukrainern zufügt, aber seine Fähigkeit, Krieg zu führen, beruht auf dem angehäuften Reichtum. Und das ist etwas, wofür wir mitverantwortlich sind, und etwas, das wir so dringend angehen sollten, wie wir Kiew mit Raketen versorgen, um russische Panzerfahrzeuge zu zerstören.

Viel zu lange hat Großbritannien die Unternehmen und Oligarchen des Kremls willkommen geheißen und ihnen erlaubt, Gelder auf unseren Finanzmärkten zu beschaffen. Unsere Anwälte verteidigten ihre Interessen, unsere Wirtschaftsprüfer reichten ihre Konten ein und unsere Briefkastenfirmen schützten ihr Vermögen. Unsere Fachleute mögen ihre oligarchischen Kunden in den letzten sechs Wochen fallen gelassen haben, aber der Schaden war bereits angerichtet: Der russische Staat hätte nicht den Reichtum, den er jetzt hat, und wäre daher nicht in der Lage, diesen Krieg ohne ihre Hilfe zu führen bereitgestellt. Und glaubt irgendjemand wirklich, dass die Stadt, wenn die Erinnerungen an Bucha, Kramatorsk und Mariupol verblasst sind, ihre Dienste nicht wieder an die Kreml-Elite verkaufen wird?

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Wenn wir den Einfluss der Oligarchen abbauen und Russlands Militär langfristig unterminieren wollen, müssen wir sie daran hindern, jemals wieder Geschäfte in diesem Land zu machen.

Es gibt zwei Gründe, warum Großbritannien zugelassen hat, dass russische kleptokratische Reichtümer in so großen Mengen durch die City of London fließen. Das erste ist, dass wir uns nur um die Gebühren gekümmert haben, die es generiert, nicht darum, wie es verdient wurde.

Der zweite Grund ist komplexer und liegt in der Natur des Regimes von Wladimir Putin. Der Kreml kontrolliert alles in Russland, und er nutzt abwechselnd alle verfügbaren Instrumente – das Militär, den FSB, die Wirtschaft, das organisierte Verbrechen, die Botschaften, die Medien – entweder einzeln oder in Kombination, für jede Aufgabe, die er angehen möchte. Dies unterscheidet sich grundlegend von der Arbeitsweise des britischen Staates, und das hat es den Russen ermöglicht, mit Leichtigkeit durch die Risse in unserem System zu schlüpfen: Die Bedrohung ist nicht rein kriminell, also liegt sie nicht in der Verantwortung der Polizei; es ist nicht militärisch, also tritt das Verteidigungsministerium nicht auf; Es wird nicht von Spionen betrieben, also greifen unsere Sicherheitsdienste nicht ein.

Viel zu lange war die von Russland ausgehende Bedrohung – für britische Beamte – immer „das Problem eines anderen“ und wurde daher nie angemessen angegangen. Das ist schade, denn es gibt eine Schwachstelle in Putins System, die das Vereinigte Königreich perfekt angehen kann. Die Fähigkeit des Kreml, illegalen Reichtum nahtlos durch das Offshore-Finanzsystem und damit durch London zu bewegen, untermauert jeden Aspekt seines Verhaltens.

Als britische Hüllenstrukturen verwendet wurden, um den Besitz von Milliarden Pfund zu verschleiern aus Russland gewaschen, hat die Regierung nichts dagegen unternommen, weil sie es versäumt hat, die Sicherheitsbedrohung einzuschätzen, die mit anonymen Reichtümern verbunden ist, die in unser Land strömen. Als russische Staatsunternehmen Kapital in der Stadt aufbrachten, erkannten britische Politiker nicht, dass wir effektiv die Kriegsmaschinerie des Kremls finanzierten, und begrüßten stattdessen das Geschäft, das wir generierten. Als Oligarchen Teile von West-London aufkauften, dachten wir nicht, dass wir ihnen ein stabiles Zuhause für ihren Reichtum bieten würden, damit sie zu Hause eine Plünderungsmaschine bauen könnten, und begrüßten stattdessen die ganze Stempelsteuer, die sie zahlten.

Die Außenministerin Liz Truss hat diese Woche die Europäer darüber belehrt, dass sie so viel Öl und Gas von den Russen kaufen. Aber durch den Schutz und die Verwaltung des Geldes der Kreml-Elite war Großbritannien mindestens so komplizenhaft wie Deutschland, Putin beim Aufbau seines aggressiven Regimes zu helfen.

Um das Geld des Kremls aufzudecken, zu untersuchen und zu blockieren, brauchen wir drei Dinge, die alle leicht zu erreichen sind, wenn der politische Wille gefunden werden kann: eine angemessene Transparenz der Briefkastenfirmen, damit wir wissen, wem was gehört; strenge Regulierung der Berufsträger, damit korrupte Rechtsanwälte und Wirtschaftsprüfer strafrechtlich verfolgt werden können; großzügige Finanzierung der Strafverfolgung, damit wir verdächtige Vermögenswerte beschlagnahmen können.

Und diese drei Politiken sollten von einer vierten koordiniert werden: einer einzelnen Person, die für die Bekämpfung illegaler Finanzen verantwortlich ist, die Behörden zum Handeln zwingen und Politikern entgegentreten kann, die nachlässig sind, und die die Infiltration unserer Wirtschaft durch den Kreml stoppen kann. das Problem eines anderen“. Wir müssen die Kleptokratie genauso ernst nehmen wie den Terrorismus, und das erfordert mehr als nur die Ernennung eines Abgeordneten.Anti-Korruptions-Champion“.

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Bisher hat sich die Regierung auf Sanktionen verlassen, um den Reichtum der Oligarchen zu blockieren, aber Sanktionen tragen nicht dazu bei, die Netzwerke zu zerstören, die diesen Reichtum überhaupt bewegt haben. Substanziellere Maßnahmen zu ergreifen bedeutet, eine stärkere Regulierung durchzusetzen, was uns zweifellos Geld kosten wird, genauso wie es uns Geld gekostet hätte, die Unternehmen der Oligarchen von der Notierung an der Londoner Börse abzuhalten. Aber es wird dazu beitragen, unsere Gesellschaft vor der Infiltration durch kleptokratischen Reichtum zu schützen, die Fähigkeit des Kremls, andere zu bedrohen, untergraben und – langfristig – Putins Machtposition schwächen.

In der Vergangenheit wurden solche Richtlinien vom Finanzministerium blockiert, das der Aufrechterhaltung der Unterregulierung, die es für entscheidend für die Wettbewerbsfähigkeit der Stadt hält, Vorrang vor der Verteidigung der Integrität unseres Finanzsystems eingeräumt hat. Und neue Regulierungen werden bei wohlhabenden Menschen zweifellos unbeliebt sein, die seit Jahrzehnten genau die gleichen Tricks anwenden wie die Oligarchen, um ihre Steuern zu minimieren und ihren Reichtum zu verschleiern.

Die Frage an die Regierungsminister lautet nun: Sind sie bereit, ihre Unterstützung für die Ukrainer den Steuererleichterungen und Schlupflöchern vorzuziehen, die ihre Freunde, Spender und – im Fall von Rishi Sunak – Ehefrauen genießen? Denn bis dahin helfen sie den Ukrainern nicht wirklich.

  • Oliver Bullough ist der Autor von Butler to the World: How Britain Became the Servant of Tycoons, Tax Dodgers, Kleptocrats and Criminals

Quelle: TheGuardian

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