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Russland beginnt mit einer großangelegten Militäraktion, um die Ostukraine zu erobern

Russland hat seine groß angelegte Militäraktion zur Eroberung des Ostens der Ukraine begonnen, sagte der Präsident des Landes, Wolodymyr Selenskyj.

„Jetzt können wir bereits feststellen, dass die russischen Truppen den Kampf um den Donbass begonnen haben, auf den sie sich seit langem vorbereiten“, sagte er in einer Videoansprache. Selenskyj sagte, ein „bedeutender Teil der gesamten russischen Armee konzentriere sich jetzt auf diese Offensive“.

Er fügte hinzu: „Egal wie viele Soldaten dorthin gefahren werden, wir werden uns verteidigen. Wir werden kämpfen. Wir werden nichts Ukrainisches aufgeben.“

Die Kommentare des Präsidenten folgen einer dramatischen Eskalation der Angriffe Russlands im Vorfeld der lang erwarteten Operation. Wladimir Putin hat seine Absicht erklärt, den Donbass, das industrielle Kerngebiet im Osten des Landes, das bereits teilweise von pro-russischen Separatisten kontrolliert wird, zu erobern.

Selenskyj machte deutlich, dass die ukrainische Armee jeden Vormarschversuch Moskaus bekämpfen werde. „Egal wie viele russische Truppen dorthin getrieben werden, wir werden kämpfen“, sagte er. „Wir werden uns verteidigen. Wir werden es jeden Tag tun.“

Russland hat am Montag zuvor ein Sperrfeuer von Langstreckenraketen über die Ukraine abgefeuert, was Analysten als „Aufweichungsübung“ vor seinem militärischen Vorstoß bezeichneten.

Ukrainische Regierungsbeamte warnten russische Kampfflugzeuge, die sich darauf vorbereiteten, Fünf-Tonnen-Bomben auf das Azovstal-Werk in der belagerten Stadt Mariupol abzuwerfen. Seit sieben Wochen halten ukrainische Soldaten in Tunneln unter der Fabrik aus.

Der unterirdische Komplex wird auch von Hunderten von Zivilisten, darunter auch Kindern, als Unterschlupf genutzt. Sie seien kurz davor, ausgelöscht zu werden, sagten die Beamten.

Am Montag zuvor schlugen vier russische Raketen in der westlichen Stadt Lemberg ein, töteten sieben Menschen und verletzten mindestens elf. Drei trafen militärische Infrastruktur. Doch der vierte schien sein Ziel verfehlt zu haben und landete in einer Autowerkstatt.

Die Stadt, die nahe der polnischen Grenze liegt, ist zu einem Zufluchtsort für Zivilisten geworden, die vor den Kämpfen anderswo fliehen. Zum zunehmenden Ärger des Kremls ist Lemberg auch zu einem wichtigen Tor für von der Nato gelieferte Waffen geworden.

Auch Selenskyj hat im ersten Schritt zur EU-Mitgliedschaft einen ausgefüllten Fragebogen eingereicht – ein Wunsch, der seit Jahren für Spannungen mit Moskau sorgt.

Das russische Verteidigungsministerium sagte in einer Erklärung, dass Raketen ukrainische Munitionsdepots und andere militärische Ziele ausgelöscht hätten.

Es sagte, es habe Gebiete im ganzen Land getroffen, darunter die Städte Charkiw und Saporischschja sowie die Regionen Donezk und Dnipropetrowsk und den südlichen Hafen von Mykolajiw.

Laut Einwohnern soll eine starke Explosion Vasylkiv erschüttert haben, eine Stadt südlich von Kiew, in der sich ein Militärflugplatz befindet. Auch in Charkiw kam es zu weiteren tödlichen Granaten. In den vergangenen vier Tagen wurden 18 Menschen getötet und 106 verletzt.

Flucht aus Mariupol: Der Mann, der vor dem russischen Terror in Sicherheit schwamm

Ein hochrangiger US-Verteidigungsbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die Einschätzungen des Pentagon zum Krieg zu erörtern, sagte, dass es jetzt 76 russische Kampfeinheiten, bekannt als taktische Bataillonsgruppen, in der Ost- und Südukraine gibt, gegenüber 65 letzte Woche.

Das könnte ungefähr 50.000 bis 60.000 Soldaten entsprechen, basierend auf dem, was das Pentagon zu Beginn des Krieges als typische Einheitsstärke von 700 bis 800 Soldaten bezeichnete, aber die Zahlen sind in diesem Stadium der Kämpfe schwer zu bestimmen.

Der Beamte sagte auch, dass am Sonntag vier US-Frachtflüge mit einer ersten Lieferung von Waffen und anderem Material für die Ukraine als Teil eines von Washington letzte Woche angekündigten Pakets in Höhe von 800 Millionen US-Dollar (615 Millionen Pfund) in Europa ankamen. Und die Ausbildung des ukrainischen Personals an US-155-mm-Haubitzen soll in den nächsten Tagen beginnen.

Die Eroberung von Mariupol, wo nach Schätzungen der Ukraine 21.000 Menschen getötet wurden, wird als Schlüssel angesehen, und zwar nicht nur, weil die Ukraine dadurch eines lebenswichtigen Hafens beraubt und eine Landbrücke zwischen Russland und der Halbinsel Krim fertiggestellt würde, die Moskau vor acht Jahren erobert hatte.

Der US-Verteidigungsbeamte sagte, wenn es den russischen Streitkräften gelänge, die volle Kontrolle über Mariupol zu übernehmen, könnte dies fast ein Dutzend taktischer Bataillonsgruppen für den Einsatz anderswo im Donbass freisetzen.

Quelle: TheGuardian

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