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Präsident und Premierminister: 2 Männer im Herzen der Krise in Sri Lanka

NEU-DELHI – Als die Krise in Sri Lanka an diesem Wochenende ihren Höhepunkt erreichte, versprachen zwei Männer im Zentrum der durch den wirtschaftlichen Zusammenbruch des Landes verursachten Turbulenzen, dass sie dem Aufruf von Zehntausenden wütender Demonstranten Folge leisten und zurücktreten würden.

Der eine ist Präsident Gotabaya Rajapaksa, der letzte von sechs Mitgliedern der einflussreichsten Familie des Landes, der noch an der Macht klammerte.

Der andere ist Rajapaksas gewählter Premierminister Ranil Wickremesinghe, ein erfahrener Oppositionspolitiker, der eingesetzt wurde, um das Land aus dem Abgrund zu führen.

Am Samstag strömten riesige Menschenmengen in die Hauptstadt Colombo, brachen in Rajapaksas offiziellen Wohnsitz ein und besetzten sein Büro am Meer. Stunden später, als die Führer der politischen Parteien im Parlament den Rücktritt beider Führer forderten, stürmten Demonstranten auch Wickremesinghes Wohnung und zündeten sie an.

Der Höhepunkt der monatelangen Proteste am Samstag führte dazu, dass beide sich bereit erklärten, zurückzutreten. Rajapaksa, dessen Aufenthaltsort unbekannt ist, sagte laut dem Parlamentssprecher, er werde sein Amt am Mittwoch niederlegen. Wickremesinghe sagte, er werde abreisen, sobald sich die Oppositionsparteien auf eine Einheitsregierung einigen.

Hier ist ein genauerer Blick auf ihren Aufstieg und Fall:

GOTABAYA RAJAPAKSA

Bevor Mahinda Rajapaksa 2005 zum Präsidenten gewählt wurde, hatte die mächtige Landbesitzerfamilie Rajapaksa jahrzehntelang die lokale Politik in ihrem ländlichen Distrikt im Süden dominiert ethnische tamilische Rebellen im Jahr 2009 und beendeten einen 26-jährigen brutalen Bürgerkrieg, der das Land gespalten hatte. Sein jüngerer Bruder Gotabaya war ein mächtiger Beamter und Militärstratege im Verteidigungsministerium.

Mahinda blieb bis 2015 im Amt, als er gegen die von seinem ehemaligen Adjutanten angeführte Opposition verlor. Aber die Familie feierte 2019 ein Comeback, als Gotabaya die Präsidentschaftswahlen mit dem Versprechen gewann, die Sicherheit nach den terroristischen Selbstmordattentaten am Ostersonntag, bei denen 290 Menschen ums Leben kamen, wiederherzustellen.

Er gelobte, den muskulösen Nationalismus zurückzubringen, der seine Familie bei der buddhistischen Mehrheit beliebt gemacht hatte, und das Land mit einer Botschaft der Stabilität und Entwicklung aus einer wirtschaftlichen Krise zu führen.

Stattdessen machte er eine Reihe fataler Fehler, die eine beispiellose Krise einleiteten.

Als der Tourismus nach den Bombenanschlägen einbrach und ausländische Kredite für umstrittene Entwicklungsprojekte – darunter ein Hafen und ein Flughafen in der Heimatregion des Präsidenten – zurückgezahlt werden mussten, missachtete Rajapaksa die Wirtschaftsberater und setzte die größten Steuersenkungen in der Geschichte des Landes durch . Es sollte die Ausgaben ankurbeln, aber Kritiker warnten, es würde die Finanzen der Regierung kürzen. Pandemie-Lockdowns und ein schlecht beratenes Verbot chemischer Düngemittel schaden der fragilen Wirtschaft weiter.

Dem Land ging bald das Geld aus und es konnte seine riesigen Schulden nicht zurückzahlen. Der Mangel an Nahrungsmitteln, Gas zum Kochen, Treibstoff und Medikamenten nährte die öffentliche Wut über das, was viele als Missmanagement, Korruption und Vetternwirtschaft betrachteten.

Die Auflösung der Familie begann im April, als wachsende Proteste drei Rajapaksa-Verwandte, darunter den Finanzminister, dazu zwangen, ihre Kabinettsposten und einen weiteren, seinen Ministerposten aufzugeben. Im Mai griffen Anhänger der Regierung Demonstranten in einer Welle der Gewalt an, bei der neun Menschen ums Leben kamen. Die Wut der Demonstranten richtete sich gegen Mahinda Rajapaksa, der unter Druck gesetzt wurde, als Premierminister zurückzutreten und auf einem stark befestigten Marinestützpunkt Zuflucht suchte.

Aber Gotabaya weigerte sich zu gehen und löste in den Straßen Gesänge von „Gota Go Home!“ aus. Stattdessen sah er seinen Retter in Ranil Wickremesinghe.

RANIL WICKREMESINGHE

Die letzte Amtszeit des sechsmaligen Premierministers Wickremesinghe war wohl die herausforderndste. Er wurde im Mai von Rajapaksa ernannt und sollte dabei helfen, die internationale Glaubwürdigkeit wiederherzustellen, als seine Regierung ein Rettungspaket mit dem Internationalen Währungsfonds aushandelte.

Wickremesinghe, der auch Finanzminister war, wurde zum öffentlichen Gesicht der Krise und hielt wöchentlich Ansprachen im Parlament, als er schwierige Verhandlungen mit Finanzinstituten, Kreditgebern und Verbündeten aufnahm, um die Kassen zu füllen und ungeduldigen Bürgern etwas Erleichterung zu verschaffen.

Er erhöhte die Steuern und versprach, eine Regierung zu überholen, die die Macht unter der Präsidentschaft zunehmend konzentriert hatte, ein Modell, von dem viele sagen, dass es das Land in eine Krise gestürzt habe.

In seinem neuen Job ließ er wenig Zweifel an der ernsten Zukunft, die vor ihm lag. „Die nächsten paar Monate werden die schwierigsten unseres Lebens sein“, sagte er den Sri Lankern Anfang Juni, wenige Wochen bevor er im Parlament sagte, das Land habe den Tiefpunkt erreicht. „Unsere Wirtschaft ist vollständig zusammengebrochen“, sagte er.

Letztendlich, sagen Beobachter, fehlte ihm sowohl das politische Gewicht als auch die öffentliche Unterstützung, um die Arbeit zu erledigen. Er war eine Ein-Mann-Partei im Parlament – ​​der einzige Gesetzgeber seiner Partei, der einen Sitz innehatte, nachdem er bei einer Wahl 2020 eine demütigende Niederlage erlitten hatte.

Sein Ruf war bereits durch seine frühere Amtszeit als Premierminister beschmutzt worden, als er sich in einer schwierigen Vereinbarung zur Machtteilung mit dem damaligen Präsidenten Maithripala Sirisena befand. Ein Kommunikationszusammenbruch zwischen ihnen wurde für Geheimdienstlücken verantwortlich gemacht, die zum Terroranschlag von 2019 führten.

Ohne Pause für Menschen, die auf Treibstoff, Lebensmittel und Medikamente warten, wurde Wickremesinghe zunehmend unbeliebt. Viele der Demonstranten sagen, seine Ernennung habe lediglich den Druck auf Rajapaksa verringert, zurückzutreten. Analysten bezweifeln jedoch, ob ein neuer Führer viel mehr tun kann, und befürchten stattdessen, dass die politische Unsicherheit die Krise nur verschärfen wird.

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Quelle: ABC News

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