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Nachruf auf Lord Plumb

Henry Plumb, Lord Plumb, der im Alter von 97 Jahren gestorben ist, war der einzige Brite, der zum Präsidenten des Europäischen Parlaments gewählt wurde. Er bekleidete das Amt von Januar 1987 bis Juli 1989.

Plumb verdankte seinen Sieg weitgehend der Unterstützung der irischen Abgeordneten in letzter Minute, die seinen bäuerlichen Hintergrund und seinen allgemein versöhnlichen Ansatz schätzten, was sie für einen britischen Konservativen als ungewöhnlich empfanden, sowie der Stimmenthaltung und in einigen Fällen der Unterstützung der französischen Rechtsaußen Jean Marie Le Pen. Aber Plumb wurde vor allem deshalb zum Präsidenten gewählt, weil die Leute im ganzen Haus ihn mochten und ihm vertrauten. Das schroffe, umgängliche Äußere mit den rötlichen Wangen verbarg einen schlauen Pragmatiker, der sich stark dem Brückenbau im allgemeinen Interesse und dem europäischen Projekt verschrieben hatte.

Es war ein ziemlicher Weg für den Jungen, der im Alter von 15 Jahren die Schule verließ, um während des Zweiten Weltkriegs auf der Farm seines Vaters in Coleshill, Warwickshire, zu helfen. Er war der Sohn von Charles und Louise Plumb, wurde an der King Edward VI School in Nuneaton ausgebildet und übernahm nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1952 die Führung der Farm und die Aufzucht der Milchviehherde. Plumb stieg allmählich durch die höheren Ränge auf des Nationaler Bauernverband 1970 wurde sie Präsidentin und Vorsitzende von Copa – der Europäischen Vereinigung landwirtschaftlicher Erzeuger.

Bei den ersten Direktwahlen 1979 zum konservativen Europaabgeordneten der Cotswolds gewählt, machte er sich schnell einen Namen im Europäischen Parlament, wurde zunächst Vorsitzender des Landwirtschaftsausschusses (damals einer der einflussreichsten) und prüfte die Verwaltung der Gemeinsamen Agrarpolitik in einer Zeit europäischer „Butterberge“ und „Weinseen“ und dann Anführer der Gruppe der britischen Konservativen.

Eine Demonstration (organisiert vom National Farmers' Action Committee), angeführt von Plumb, vor dem Landwirtschaftsministerium, Februar 1970.
Eine Demonstration (organisiert vom National Farmers’ Action Committee), angeführt von Plumb, vor dem Landwirtschaftsministerium, Februar 1970. Foto: Mirrorpix/Getty Images

Als Präsident war er für die Überwachung aller Geschäfte des Parlaments verantwortlich – er hielt regelmäßige Treffen mit dem Präsidenten der Europäischen Kommission und den Premierministern der Mitgliedstaaten ab, sorgte für den reibungslosen Ablauf seiner Ausschüsse und beaufsichtigte die Abstimmungssitzungen in der Kammer.

Seine Amtszeit fiel mit dem Inkrafttreten der Einheitlichen Europäischen Akte, der ersten großen Revision der Römischen Verträge, zusammen mit einer erheblichen Erweiterung der Kompetenzen und Befugnisse des Parlaments.

Seine Forderung nach der Schaffung eines Binnenmarktes bis 1992, begleitet von einer Reform des gemeinschaftlichen Gesetzgebungsverfahrens mit der Einführung von Kooperations- und Zustimmungsverfahren, bedeutete, dass die Rolle des Parlaments fortan weit über die beratende hinausgehen und sich weiterentwickeln sollte in die des Mitgesetzgebers.

Am 29. Juni 1987 sprach er als erster Präsident des Europäischen Parlaments vor dem Europäischen Rat (dem Gremium der Ministerpräsidenten und Staatsoberhäupter), eine Tradition, die seitdem fortgesetzt wird. Sein Hauptthema war die Notwendigkeit, dass die drei Institutionen – Parlament, Kommission und Rat – zusammenarbeiten, um die Einführung des Binnenmarktes vorzubereiten.

Eine weitere Premiere der Präsidentschaft von Plumb war die Schaffung des Sacharow-Preises für Gedankenfreiheit im Jahr 1988, der auf einen ursprünglichen Vorschlag des britischen konservativen Europaabgeordneten Nicholas Bethell folgte. Die ersten Gewinner waren gemeinsam Nelson Mandela und Anatoly Marchenko, der sowjetische Autor und Dissident.

In Bezug auf die Medienberichterstattung über Plumbs Präsidentschaft übertraf ein Vorfall alle anderen – als er den Abgeordneten der Demokratischen Union, Ian Paisley, während des Besuchs von Papst Johannes Paul II. 1988 aus der Kammer verwies. Nachdem Paisley ein Plakat hochhielt, auf dem er den Papst anprangerte, während er rief: „Ich lehne Sie als Feind Christi und Antichrist mit all Ihrer falschen Lehre ab“, wurde er schnell und kurzerhand vom Sicherheitspersonal aus der Kammer gezerrt. Der Papst blieb unbeirrt.

Paisley behauptete nach dem Ereignis, dass er schwer misshandelt worden sei und dass Plumb niemals einen bösartigen Angriff auf einen Abgeordneten hätte zulassen dürfen, der sein Recht auf freie Meinungsäußerung ausübte. Tatsächlich war die Reaktion auf Paisleys Tirade und seinen Rauswurf sorgfältig im Voraus geplant und von Plumbs Kabinett inszeniert worden, noch dazu mit voller Zustimmung des Vatikans.

Kurz vor Ende seines Mandats besuchte Plumb wie ein Schwanengesang im Februar 1989 Argentinien, mit dem diskreten Segen des britischen Außenministers Geoffrey Howe. Dort traf er in Buenos Aires mit dem Präsidenten Raúl Alfonsín zusammen. Er war der erste britische Politiker seit dem Falklandkrieg vor sieben Jahren, der sich mit den argentinischen Behörden traf, und die diplomatischen Beziehungen waren immer noch ausgesetzt, und die gesamte Kommunikation musste über das Schweizer Konsulat laufen.

Nachruf: Raúl Alfonsín

Nachdem er dem Europäischen Parlament für seine Unterstützung der Menschenrechte in Argentinien und Lateinamerika im Allgemeinen gedankt hatte, bat Alfonsín dann um Hilfe von der EU und dem Europäischen Parlament und forderte Europa auf, „Großzügigkeit zu zeigen“, um bei der Bewältigung der schwerwiegenden wirtschaftlichen Probleme und des lähmenden Niveaus Argentiniens zu helfen von Schulden. Obwohl es noch zu früh war, Fragen der Souveränität über die Falklandinseln zu erörtern, könnten die beiden Seiten sicherlich damit beginnen, sich an einen Tisch zu setzen, um Wirtschafts- und Handelsfragen zu erörtern?

Plumb antwortete, dass das Europäische Parlament vielleicht das Mittel sein könnte, um dies zu erreichen, und er würde Alfonsíns Botschaft nach Brüssel und London übermitteln. Wie sich herausstellte, wurden fast genau ein Jahr später die diplomatischen Beziehungen zwischen Großbritannien und Argentinien wieder aufgenommen.

Zu diesem Zeitpunkt war Plumb als Parlamentspräsident abgelöst worden. Als er zum letzten Mal als Präsident den Plenarsaal verließ, standen die Abgeordneten Schlange, um „Henry“ in verschiedenen Sprachen zu danken und ihm zu gratulieren. Plumb, der sich stolz „semibilingual“ nannte, verstand nicht alle Wörter, verstand aber das Wesentliche und lächelte breit.

Er war 1973 zum Ritter geschlagen und 1987 in den Adelsstand erhoben worden. Er war bis 1999 weiterhin Mitglied des Europäischen Parlaments und verfolgte danach bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2017 aktiv seine beiden Hauptinteressen Landwirtschaft und Europa in den Lords.

Seine Frau Marjorie (geborene Dunn), die er 1947 heiratete, starb 2019, und seine Tochter Elizabeth starb ebenfalls vor ihm. Er hinterlässt zwei Kinder, John und Christine.

Charles Henry Plumb, Lord Plumb, Bauer und Politiker, geboren am 27. März 1925; gestorben am 15. April 2022

Quelle: TheGuardian

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