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Nach Jahren des Krieges und der Unruhen flammt der Irak wieder auf – hier ist der Grund

Der Irak geriet in tödliche Straßenkämpfe, als Anhänger des mächtigen Geistlichen Muqtada al-Sadr mit Sicherheitskräften und anderen schiitischen muslimischen Milizen Feuer tauschten, ein plötzlicher Ausbruch von Gewalt, nachdem das Land jahrelang aus dem internationalen Rampenlicht verschwunden war.

Viele Amerikaner lernten al-Sadr kennen, als seine Mahdi-Armee nach der Invasion des Irak 2003, bei der Diktator Saddam Hussein gestürzt wurde, heftige Schlachten gegen amerikanische Soldaten führte. Jetzt hat er sich als nationalistischer Führer in Opposition zu Milizen positioniert, die eng mit dem benachbarten Iran verbündet sind.

Hier ist, was passiert ist und warum.

Was ist passiert?

Am Montag kündigte Al-Sadr, dessen Partei bei den Parlamentswahlen die meisten Sitze gewonnen hat, aber nicht genug Sitze für eine Regierungsbildung hatte, an, dass er nach monatelangem politischen Gerangel aus der irakischen Frontpolitik zurücktreten werde.

Dies veranlasste Hunderte seiner Anhänger, den Regierungspalast von Bagdad zu stürmen, wobei es zu Zusammenstößen mit Sicherheitskräften kam.

Al-Sadrs Loyalisten rissen die Zementbarrieren draußen nieder und durchbrachen seine Tore, berichtete The Associated Press. Viele strömten in die großzügigen Salons und marmornen Hallen, ein wichtiger Treffpunkt für irakische Staatsoberhäupter und ausländische Würdenträger.

Al-Sadrs Anhänger versammeln sich am Montag vor dem Regierungssitz. Ahmad Al-Rubaye / AFP – Getty Images

Das irakische Militär sagte, vier Raketen seien in die Grüne Zone der Stadt abgefeuert worden, ein befestigtes zentrales Viertel, in dem sich Regierungsgebäude und internationale Botschaften befinden. Irakische Sicherheitskräfte schossen offenbar zurück, berichtete die AP aus der Stadt.

Als Reaktion darauf schickten die Gegner von al-Sadr, die mit dem Iran verbündeten Popular Mobilization Forces, Loyalisten in die Grüne Zone von Bagdad und „riskierten einen Konflikt zwischen den beiden schwer bewaffneten Seiten“, so ein Briefing der Londoner Denkfabrik Chatham House.

Ein Großteil der Basisunterstützung des Geistlichen kommt aus Bagdads Sadr City – die er zu Ehren seines verstorbenen Vaters umbenannte. „Die Leute waren wütend und feuerten Kugeln in die Luft“, sagte Mohammed Abed Hassan, 49, ein Highschool-Lehrer und Vater von zwei Kindern, über die Gewalt.

Obwohl es immer noch unwahrscheinlich ist, dass dies zu einem schiitischen Bürgerkrieg führen wird, gibt es zunehmend Bedenken hinsichtlich des Ausmaßes, zu dem Sadr bereit ist, zu gehen.

Chatham House Think-Tank-Briefing

Es gab Berichte über bis zu 30 Tote und 400 Verletzte, aber die Regierung hat keine offiziellen Zahlen veröffentlicht.

Dann – in einer krassen Demonstration von al-Sadrs Macht und Einfluss – fast sobald er auf einer Pressekonferenz am Dienstag das Wort „Rückzug“ gesagt hatte, stellten seine Getreuen die Gewalt ein.

Dies wurde noch verstärkt, als der geschäftsführende Premierminister des Landes, Mustafa al-Kadhimi, al-Sadr sogar auf Twitter dankte und sagte, sein Aufruf, die Gewalt zu stoppen, sei „der Inbegriff von Patriotismus und Respekt vor der Heiligkeit des irakischen Blutes“.

Warum begann die Gewalt?

Die Straßenschlachten sind Symptom eines Machtvakuums in der irakischen Politik, das viele Analysten nach Jahren des Krieges, ziviler Unruhen und der Militanz der Terrorgruppe „Islamischer Staat“ als die größte Bedrohung für die Stabilität des Landes ansehen.

Sektenfeindliche Gewalt ist ein häufiges Thema in einem Land, das von schiitischen, sunnitischen und kurdischen Gruppen bevölkert ist, die alle um Einfluss wetteifern und Angst davor haben, an den Rand gedrängt zu werden.

Aber die aktuellen Spannungen liegen innerhalb der schiitischen Gruppen selbst, nämlich in der politischen Partei von al-Sadr und anderen schiitischen Parteien, die vom Iran unterstützt werden, der im Irak immer noch einen bedeutenden Einfluss hat.

Im Jahr 2021, nach den Parlamentswahlsiegen von al-Sadrs Partei, weigerte er sich auch, mit den vom Iran unterstützten Parteien zu verhandeln – und sperrte den Irak in eine politische Pattsituation, die fast ein Jahr gedauert hat.

Im Juli brachen seine Anhänger ins Parlament ein, um diese Rivalen von einer Koalitionsbildung abzuhalten.

Obwohl ölreich, wird die ausgehöhlte Wirtschaft des Irak von 14 % Arbeitslosigkeit und einer knarrenden Infrastruktur geplagt, die oft nicht die grundlegendsten Dienstleistungen bietet.

Mitglieder der sogenannten Friedensbrigaden, des mit al-Sadr verbundenen Militärflügels, sind am Dienstag in der Grünen Zone mit Sicherheitskräften zusammengestoßen.Ahmad Al-Rubaye / AFP – Getty Images

Viele der al-Sadr-Anhänger, die im Juli und erneut am Montag das Parlament stürmten, gehören zu den Ärmsten des Landes und machen die politische Elite für ihre Marginalisierung verantwortlich.

Für sie wird al-Sadr ein politisches System revolutionieren, von dem sie glauben, dass es sie vergessen hat.

„Er ist mein Anführer“, sagte Ameer Hussein, 25, ein Taxifahrer aus Sadr City. „Wir leben in sehr schlechten Bedingungen. Al-Sadr hat darum gebeten, Dienste zu entwickeln, die den Irakern helfen, in einer besseren Situation zu leben.“

Über die Gewalt in dieser Woche fügte er hinzu: „Manchmal müssen wir zeigen, dass wir handeln können, um anderen zu signalisieren, dass sie uns nicht vernachlässigen können.“

In Wirklichkeit ist al-Sadr weit davon entfernt, ein störender Außenseiter zu sein, und verfügt über beträchtliche Macht und Einfluss im System der Machtteilung im Irak.

Was ist der Hintergrund?

Al-Sadr bezieht einen Großteil seiner Unterstützung aus seinem Familienerbe. Sein Vater war Großayatollah Mohammed Sadeq al-Sadr, der 1999 wegen seiner kritischen Haltung gegenüber Saddam Hussein ermordet wurde.

Im Irak ist er bekannt für seine kraftvolle Rhetorik und seine Reden, die oft zur Revolution aufriefen und bei denen Anklang fanden, die auf der falschen Seite der gähnenden Finanz- und Klassenunterschiede im Irak standen.

Den Amerikanern ist er jedoch besser bekannt als einer der führenden Gegner der US-geführten Besetzung des Irak nach der Invasion im Jahr 2003, der zu Protesten gegen den Abzug der Truppen aufrief. Seine Mahdi-Armee – später in Friedensbrigaden umbenannt – stieß in den chaotischen und gewalttätigen Jahren nach der Invasion mit Koalitionstruppen zusammen.

Die aktuellen Turbulenzen zeigen, dass sein Einfluss nicht nachgelassen hat – wenn überhaupt, ist er gewachsen.

Ein al-Sadr-Unterstützer geht am Montag während einer Protestaktion in der südlichen Stadt Basra eine gesperrte Straße entlang.Hussein Faleh / AFP – Getty Images

Es scheint auch eine große Sorge für den Iran zu sein, dessen oberster Führer Ayatollah Ali Khamenei wiederholt zur Einheit der Schiiten aufgerufen und sogar versucht hat, einen Dialog mit al-Sadr zu vermitteln.

Aber der Kleriker hat sich geweigert, fest entschlossen, eine Regierung ohne von Teheran unterstützte Truppen zu bilden.

Es ist unklar, wie die Sackgasse brechen kann.

Quelle: NBC News

Bild: NBC Contributor

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