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Mit Durchsuchungen konzentriert die Ukraine den Verdacht auf orthodoxe Geistliche

KIEW, Ukraine – Eine Untersuchung eines jahrhundertealten Klosterkomplexes in der ukrainischen Hauptstadt und anderer religiöser Stätten hat den Verdacht der ukrainischen Behörden gegenüber einigen orthodoxen christlichen Geistlichen unterstrichen, die sie trotz des neunmonatigen Krieges Moskaus gegen das Land als loyal gegenüber Russland ansehen.

Die Durchsuchung des Klosters Pechersk Lavra, einer der am meisten verehrten orthodoxen Stätten in Kiew, durch Sicherheitsdienste und Polizeipersonal war ungewöhnlich, geschah jedoch nicht isoliert.

Der ukrainische Spionageabwehr- und Anti-Terror-Dienst berichtete am Mittwoch, dass seine Agenten insgesamt mehr als 350 Kirchengebäude durchsucht haben – darunter auch Standorte in einem anderen Kloster und einer Diözese in der Region Riwne, 240 Kilometer (150 Meilen) westlich von Kiew.

Und der Dienst, bekannt unter seinen ukrainischen Initialen SBU, beschuldigte den Bischof letzte Woche einer weiteren Diözese pro-Moskauer Aktivität, nachdem er Kirchengebäude durchsucht und Materialien gefunden hatte, die angeblich die russische Invasion rechtfertigten.

Der SBU sagte, die Bemühungen seien Teil seiner „systematischen Arbeit, um den subversiven Aktivitäten der russischen Sonderdienste in der Ukraine entgegenzuwirken“.

Orthodoxe Christen sind die größte religiöse Bevölkerung in der Ukraine. Aber sie wurden entlang von Linien gebrochen, die politische Spannungen über die Verteidigung der Unabhängigkeit der Ukraine und ihre westliche Orientierung inmitten des anhaltenden Anspruchs Russlands auf politische und spirituelle Hegemonie in der Region widerspiegeln – ein Konzept, das manchmal als „russische Welt“ bezeichnet wird.

Viele orthodoxe Führer haben sich heftig für die Unabhängigkeit der Ukraine ausgesprochen und die russische Invasion angeprangert. Aber die jüngsten Durchsuchungen zeigen, dass die Behörden Orte wie das Pechersk Lavra – eine UNESCO-Welterbestätte, die als Wiege des orthodoxen Mönchtums in dieser Region verehrt wird – als Nester pro-russischer Gefühle und Aktivitäten vermuten.

Die ukrainischen Behörden untersuchten einige Geistliche zu Beginn des Krieges, zeigten aber bisher weitgehend Respekt, sagte Archimandrit Cyril Hovorun, Professor für Ekklesiologie, internationale Beziehungen und Ökumene am Sankt Ignatios College, University College Stockholm.

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Diese Ehrerbietung ist inzwischen abgeklungen, da viele Ukrainer das Gefühl haben, dass Kirchenbeamte „vor dem Gesetz genauso gleich sein sollten wie wir alle“, sagte Hovorun, ein orthodoxer Priester und gebürtiger Ukrainer.

„Einige wichtige Metropoliten der ukrainischen Kirche waren ziemlich berühmt und berüchtigt dafür, dass sie öffentlich die Ideologie der ‚russischen Welt‘ unterstützten“, sagte er. „Es ist kein Geheimnis.“

Die SBU teilte am Mittwoch mit, dass bei den Operationen in dieser Woche mehr als 50 Personen eingehenden „Spionageabwehr-Interviews unterzogen wurden, einschließlich der Verwendung eines Polygraphen“. Darunter seien einige Russen und andere Ausländer, darunter einige ohne gültige Pässe.

Es sagte auch, es habe „pro-russische Literatur entdeckt, die während des Studiums in Seminaren und Pfarrschulen verwendet wird, auch für die Propaganda der ‚russischen Welt‘“.

In Russland beschuldigte Kreml-Sprecher Dmitri Peskow die ukrainischen Behörden, „einen Krieg gegen die russisch-orthodoxe Kirche zu führen“.

Aber Rev. Mykolay Danylevich, der oft als Sprecher der ukrainisch-orthodoxen Kirche gedient hat, bestritt Peskovs Charakterisierung auf der Social-Media-Site Telegram und behauptete, dass die UOC nicht russisch sei. Die UOC erklärte im Mai ihre Unabhängigkeit von Moskau.

„Die UOC ist dieselbe ‚russische Kirche‘ wie Cherson ein ‚Subjekt‘ der Russischen Föderation“, schrieb er und bezog sich auf die Stadt, die von ukrainischen Truppen befreit wurde, nachdem Russland sie illegal annektiert hatte.

Die SBU-Operation folgt auf einen Gottesdienst am 12. November im Pechersk Lavra-Komplex, wo ein ukrainisch-orthodoxer Priester gefilmt wurde, als er über das „Erwachen“ Russlands sprach. Es seien Lieder gesungen worden, die die „russische Welt“ preisen, hieß es.

„Diejenigen, die unter den Bedingungen eines von Russland entfesselten umfassenden Krieges gegen die Ukraine auf das ‚Erwachen von Mutter Rus‘ warten, sollten verstehen, dass dies der Sicherheit und den Interessen der Ukraine und unserer Bürger schadet. Und wir werden solche Manifestationen nicht zulassen“, sagte der Vorsitzende der SBU, Vasyl Maliuk.

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Unabhängig davon sagte der SBU letzte Woche, er habe „subversive Aktivitäten“ von Metropolit Jonathan aus der Diözese Tulchin und Bratslav in der Westukraine aufgedeckt.

Der Dienst behauptete, er habe Drucksachen, die die russische Invasion rechtfertigten, in seiner Kirche aufbewahrt und geplant, sie zu verteilen. Darin hieß es, das Material forderte „die Ergreifung der Staatsmacht und die Änderung der Grenzen unseres Landes“.

Metropolit Jonathan wies die Anschuldigungen zurück und sagte, sie „repräsentierten nicht die Wahrheit“.

Der SBU teilte auf seiner Facebook-Seite mit, dass er rechtliche Schritte einleite. Es sagte, es „halte sich an den Grundsatz der Unparteilichkeit gegenüber den Aktivitäten jedes religiösen Glaubens und respektiert das Recht jedes Bürgers auf Säkularismus- und Religionsfreiheit.“

Der Begriff „Russische Welt“ dient als Brennpunkt in einem Kulturkampf, der dem Schießkrieg zugrunde liegt. Es porträtiert Moskau als Beschützer und Kultivator einer gemeinsamen, jahrtausendealten orthodoxen christlichen Kultur in Russland, der Ukraine und Weißrussland.

Der Moskauer Patriarch Kirill, Oberhaupt der Russisch-Orthodoxen Kirche, hat den Krieg als Teil eines „metaphysischen Kampfes“ gerechtfertigt, bei dem Russland handelt, um die Ukraine vor dem liberalen Übergriff des Westens zu schützen, der sich unter anderem in Gay-Pride-Paraden manifestiert.

Die Orthodoxie in der Ukraine ist gespalten.

Der historische Zweig der Ukrainisch-Orthodoxen Kirche ist seit dem 17. Jahrhundert offiziell loyal zur Russisch-Orthodoxen Kirche. Aber nachdem sich abtrünnige Gruppen unter dem Namen Orthodoxe Kirche der Ukraine organisiert hatten, wurden sie 2019 vom Ökumenischen Patriarchen von Konstantinopel als unabhängige Kirche anerkannt. Die russische Kirche weist diesen Schritt entschieden als illegitim zurück.

Und drei Monate nach Kriegsbeginn erklärte der moskautreu gebliebene Teil der ukrainisch-orthodoxen Kirche dann seine eigene Unabhängigkeit.

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Aber das Verhältnis dieser Kirche zu Moskau bleibt zweideutig.

„Ihr Status ist jetzt unklar“, fügte John Burgess hinzu, Autor von „Holy Rus‘: The Rebirth of Orthodoxy in the New Russia“ und Professor am Pittsburgh Theological Seminary.

„Es gibt eine gewisse Spaltung innerhalb dieser Kirche“, mit Priestern und anderen Führern, „die sehr lautstark pro-Moskau sind“, sagte er. Aber in anderen Diözesen erwähnen Priester Kirill nicht mehr namentlich in öffentlichen Gebeten – eine rituell starke Brüskierung in der orthodoxen Tradition, wo solche Gebete als Ausdruck der Einheit der Kirche Routine sind.

Die Suche der Ukrainer in Pechersk Lavra ist heikel. Es stammt aus dem 11. Jahrhundert und umfasst laut UNESCO ein Labyrinth aus Höhlen, Gräbern von Heiligen und barocken Kirchen.

„Aus Sicht des amerikanischen Pluralismus würde man sagen: ‚Wirklich? Du würdest eine Kirche überfallen, weil jemand ein Lied gesungen hat?’“, sagte Burgess. „Aber es ist Krieg. Es gibt so viel Wut auf Russland und so viel Wut auf alles, was mit Russland in Verbindung gebracht zu werden scheint. Mal sehen, ob sich die Sicherheitskräfte wirklich etwas einfallen lassen.“

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Smith berichtete aus Pittsburgh, Pennsylvania. AP-Journalistin Inna Varenytsia in Kiew trug dazu bei.

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Die Religionsberichterstattung von Associated Press wird durch die Zusammenarbeit von AP mit The Conversation US unterstützt, die von Lilly Endowment Inc. finanziert wird. AP ist allein für diesen Inhalt verantwortlich.

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Quelle: ABC News

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