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Mit 97 Jahren macht Mahathir aus Malaysia letztes Wahl-Hurra

KUALA LUMPUR, Malaysia – Als der zweifache ehemalige Premierminister Mahathir Mohamad sagte, er wolle sich den Titel „Arbeit bis zum Tod“ verdienen, war das kein Scherz.

Mit 97 Jahren ist Mahathir wieder im Wahlkampf als Anführer einer neuen ethnisch-malaiischen Allianz, die er als „Bewegung des Volkes“ bezeichnet wird wahrscheinlich eine Spoiler-Party in einem engen Rennen.

Während seiner ersten 22-jährigen Herrschaft bis 2003 als Autokrat angeprangert, wurde Mahathir als Retter begrüßt, nachdem er 2018 die Opposition anführte, um eine seit langem regierende, von Korruption befleckte Partei zu stürzen. Mit 92 Jahren wurde er zum ältesten Führer der Welt, und das sollte er auch die Macht an seinen Rivalen und Verbündeten Anwar Ibrahim übergeben.

Die Euphorie war kurz, als ihre Regierung aufgrund von Machtkämpfen innerhalb von 22 Monaten gestürzt wurde. Die United Malays National Organization – die seit der Unabhängigkeit Malaysias von Großbritannien im Jahr 1957 bis zu ihrer Niederlage regiert hatte – kehrte an die Macht zurück, aber das Land wird seitdem von anhaltenden politischen Kämpfen erschüttert. Insgesamt hat Malaysia seit 2018 drei Premierminister.

Mahathir, ein Meistertaktiker, sind Rückschläge nicht fremd. Er gründete schnell die malaiische Pejuang-Partei, die heute einen bunt zusammengewürfelten Block anführt, der als Gerakan Tanah Air oder Homeland Movement bekannt ist. Aber es scheint eine fast unmögliche Mission zu sein, da es 116 meist unerfahrene nicht-politische Gesichter aufstellt, darunter Aktivisten, Schauspieler und Anwälte, und es fehlt an der Maschinerie, um die Wähler zu erreichen.

Mahathirs Star-Power ist ebenfalls verblasst und er steht gegen drei etablierte Gruppen an, darunter die von der UMNO geführte Koalition und Anwars Allianz der Hoffnung. Dennoch könnte seine Partei die Stimmen weiter spalten, was in einem engen Rennen den Ausschlag geben könnte, und seine Rückkehr kann nicht ausgeschlossen werden.

„Malaysias politische Landschaft ist so zersplittert, dass sogar Mahathirs Chancen auf eine Rückkehr an die Macht, wie winzig sie auch erscheinen mögen, nicht völlig ausgeschlossen werden können, insbesondere wenn wahrscheinlich keine einzige große Koalition eine absolute parlamentarische Mehrheit gewinnen wird und möglicherweise eine kompromissbereite Führungsfigur benötigt wird “, sagte Oh Ei Sun vom Singapore Institute of International Affairs.

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Mahathir ist der letzte einer Generation alter Garden in Südostasien, die unter ihrer autoritären Führung einen wirtschaftlichen Aufschwung erlebten und als „Tigerökonomien“ bekannt wurden. Der Indonesier Suharto starb 2008 und der Singapurer Lee Kuan Yew 2015.

Mahathir war in den frühen Tagen seiner politischen Karriere ein Einzelgänger, der den Ausschluss aus der UMNO überlebte. Er war der erste Bürgerliche, der 1981 Premierminister von Malaysia wurde. Obwohl ihm Malaysias Wachstum zu einer modernen Wirtschaft zugeschrieben wurde, war seine Dominanz so erdrückend, dass Kritiker ihn einst abstempelten der „große Pharao“. Gegner waren ohne Gerichtsverfahren festgenommen, die Medien mundtot gemacht worden und ein System wirtschaftlicher Privilegien für die malaiische Mehrheit blieb bestehen.

Während der asiatischen Finanzkrise 1997-98 fixierte er den malaysischen Ringgit in einem Alleingang an den US-Dollar, der triumphierte, als sich Malaysia schneller erholte als seine Nachbarn. Dies löste einen Streit mit seinem Stellvertreter und langjährigen Schützling Anwar aus, der entlassen und später wegen Sodomie- und Korruptionsvorwürfen inhaftiert wurde, von denen Kritiker sagten, sie seien politisch motiviert. Anwars Behandlung löste massive Straßenproteste und eine Reformbewegung aus, die später zu einer großen politischen Kraft aufstieg.

Aber es gibt keine dauerhaften Feinde in der Politik. Das Paar machte vor den Umfragen von 2018 wieder auf, als ein massiver Skandal um den staatlichen Investmentfonds 1MDB Mahathir zurück in den politischen Ring trieb. Anwar verbüßte dann Zeit wegen einer zweiten Sodomie-Anklage, von der er sagte, dass sie ebenfalls erfunden war.

Mahathirs Aura als älterer Staatsmann gab vielen Malaien den Mut, UMNO aufzugeben, die lange Zeit als Verteidiger der malaiischen Rechte wahrgenommen wurde, und führte zum ersten Regimewechsel des Landes. In seiner zweiten Amtszeit beaufsichtigte Mahathir eine teilweise Säuberung der Regierung. Der frühere Premierminister Najib Razak, den er einst für den Spitzenposten unterstützte, wurde in einem Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit der 1MDB-Saga inhaftiert und sieht sich mehreren anderen 1MDB-Prozessen gegenüber. Najibs Frau und die obersten UMNO-Führungskräfte kämpfen ebenfalls gegen getrennte Anklagen wegen Bestechung.

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Ein versprochener Wechsel zu Anwar, der kurz nach den Wahlen begnadigt wurde, kam nie zustande, als die Regierung zerbrach, nachdem Mahathirs Bersatu-Partei Anfang 2020 übergelaufen war. Mahathir trat auch abrupt zurück, um gegen die Bildung einer neuen Regierung mit UMNO und anderen durch Bersatu zu protestieren. Er wurde dann aus Bersatu entlassen. Er weigerte sich, sich Anwars Block anzuschließen, und ging seinen eigenen Weg.

„Langlebigkeit gibt mir die Möglichkeit, weiter zu kämpfen“, sagte Mahathir kürzlich in einem Video auf Facebook, um zu erklären, warum er sich nicht aus der Politik zurückzieht. „Wenn ich will, dass andere gegen Kleptokraten und Staatsbanditen kämpfen, muss ich mitmachen.“

Mahathir, der eine Vorgeschichte von Herzbeschwerden hatte und Anfang dieses Jahres einen Herzinfarkt hatte, ist immer noch in guter Verfassung und bleibt scharfsinnig. Er verteidigt seinen Sitz auf der nördlichen Urlaubsinsel Langkawi. Sein Sohn läuft auch.

Er pries sein Bündnis als saubere malaiische Bewegung an, die sich gegen die korrupten UMNO-Malaien richtet, die unter Najib beschuldigt werden, Staatskassen geplündert und Staatsschulden angehäuft zu haben. Er warnte davor, dass ein UMNO-Sieg ein Sieg für die Korruption sei, da die Parteiführer aufgrund von Bestechungsvorwürfen aus dem Schneider geraten würden. Najib selbst könnte begnadigt werden und andere 1MDB-Anklagen fallen lassen, um als Premier zurückzukehren, sagte er.

„In Zukunft könnte es einen verurteilten Kriminellen geben, der in diesem Land Premierminister wird. Wollen die Wähler, dass das passiert?“ sagte Mahathir.

Die Resonanz auf seinen Wahlkampf war glanzlos.

Bei einer Veranstaltung waren die leeren Sitze grell und weg waren die Tausende, die zu seinen Kundgebungen im Jahr 2018 erschienen sind. Sein Zeitplan ist spärlich, und Mahathir greift auf die Veröffentlichung von Erklärungen und Videos in den sozialen Medien zurück.

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Er versuchte, Anwars Block und Bersatu einen Olivenzweig zu reichen, um eine Einheitsfront gegen UMNO zu bilden, wurde aber verschmäht. Obwohl der Erfolg dieses Mal unüberwindbar sein mag, wird es nicht der letzte von Mahathir sein – einst von Anwar als „unermüdlicher Kämpfer“ beschrieben.

„Solange ich lebe, werde ich weiterkämpfen, und dieser Kampf ist noch nicht vorbei“, sagte Mahathir.

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Quelle: ABC News

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