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Liz Truss: Eine Erbin von Thatcher, die darauf aus ist, Großbritannien aufzurütteln

LONDON – Als Kind marschierte Liz Truss bei Demonstrationen gegen die konservative Premierministerin Margaret Thatcher mit. Als Erwachsene bewunderte sie Großbritanniens erste weibliche Anführerin – und jetzt steht sie kurz davor, die Downing Street Nr. 10 mit einem Thatcher-Eifer zu betreten, um Großbritannien zu verändern

Truss, der britische Außenminister, wurde am Montag zum Gewinner des Wettbewerbs ernannt, um den von Skandalen geplagten Boris Johnson als Vorsitzenden der Konservativen Partei und Premierminister des Landes zu ersetzen. Die Partei sagte, Truss habe die Stimmen von etwa 57 % der konservativen Mitglieder gewonnen, verglichen mit etwa 43 % für Ex-Finanzchef Rishi Sunak.

Truss, 47, wird Großbritanniens dritte Premierministerin nach Thatcher, die von 1979 bis 1990 regierte, und Theresa May, die von 2016 bis 2019 im Amt war.

Mitglieder der Konservativen Partei haben sich Truss‘ Gelübde zu eigen gemacht, Steuern und Bürokratie abzubauen und Großbritanniens unerschütterliche Unterstützung für die Ukraine aufrechtzuerhalten. Einige sehen Echos der Eisernen Lady – wie Thatcher genannt wurde – in Truss‘ Vision eines „Netzwerks der Freiheit“, das Demokratien auf der ganzen Welt bindet.

Für Kritiker ist Truss ein unflexibler Ideologe, dessen rechte Politik Großbritannien nicht helfen wird, die wirtschaftlichen Turbulenzen zu überstehen, die durch die Pandemie, den Brexit und die russische Invasion in der Ukraine ausgelöst wurden.

Mark Littlewood, ein libertärer Kommentator, der Truss seit ihrer Universitätszeit kennt, sagte, Großbritanniens neuer Führer sei weniger ein Konservativer als ein „Radikaler“, der – wie Thatcher – „die Eingriffe des Staates“ in das Leben der Menschen „zurückdrängen“ wolle.

„Ich erwarte viel Feuerwerk und viele Kontroversen und viel Action“, sagte er.

Mary Elizabeth Truss wurde 1975 in Oxford geboren und ist die Tochter eines Mathematikprofessors und einer Krankenschwester, die sie als Kind zu Anti-Atom- und Anti-Thatcher-Protesten mitnahmen, wo sie rief: „Maggie, Maggie, Maggie – raus, Raus!“

In einer Rede von 2018 sagte sie, sie habe früh begonnen, ihre eigenen politischen Ansichten zu entwickeln, „indem sie in unserem linken Haushalt gegen meine sozialistischen Eltern argumentierte“.

Die Familie lebte in Paisley, Schottland, bevor sie nach Leeds in Nordengland zog, wo Truss eine öffentliche High School besuchte – etwas, das sie von ihren vielen konservativen Kollegen mit Privatausbildung unterscheidet.

Während der Führungskampagne betonte Truss ihren relativ bescheidenen Hintergrund. Aber sie verärgerte einige ehemalige Klassenkameraden und Lehrer, als sie sagte, die Schüler an ihrer Schule seien „durch niedrige Erwartungen, schlechte Bildungsstandards und fehlende Möglichkeiten enttäuscht worden“. Zu den Absolventen der Schule gehören Akademiker, Richter und mehrere andere Mitglieder des Parlaments.

Truss ging an die Oxford University, wo sie Philosophie, Politik und Wirtschaft studierte – der Studiengang der Wahl für viele aufstrebende Politiker – und Präsidentin des Universitätszweigs der Liberal Democratic Party war. Die wirtschaftlich zentristischen Lib Dems unterstützen eine Verfassungsreform und bürgerliche Freiheiten, und Truss war ein begeistertes Mitglied, das „Free the Weed“-Plakate aufhängte, die die Entkriminalisierung von Marihuana forderten und in einer Rede für die Abschaffung der Monarchie plädierten.

Littlewood, der ein Mitglied der Oxford Lib Dems war und jetzt das Institute for Economic Affairs leitet, eine Denkfabrik für den freien Markt, erinnert sich an Truss als „eigensinnig und entschlossen und offen“.

„Du warst nie im Zweifel, wo sie zu einem Thema oder einer Person stand“, sagte er.

Nach Oxford trat Truss der Konservativen Partei bei – „als es ausgesprochen unmodern war“, sagte sie später.

Sie arbeitete als Wirtschaftswissenschaftlerin für das Energieunternehmen Shell und das Telekommunikationsunternehmen Cable and Wireless sowie für einen Think Tank rechts von der Mitte, während sie sich in der konservativen Politik engagierte und sich für Thatcher-Ansichten des freien Marktes einsetzte. Sie diente als Gemeinderätin in London und kandidierte zweimal erfolglos für das Parlament, bevor sie 2010 zur Vertretung des ostenglischen Sitzes von Southwest Norfolk gewählt wurde.

Sie gewann den sicheren konservativen Sitz nach einer Unebenheit auf dem Weg – einige lokale Konservative waren empört, als bekannt wurde, dass sie eine Affäre mit einem anderen Abgeordneten hatte, als beide mit anderen Menschen verheiratet waren. Truss überzeugte ihre Kritiker und ihre Ehe überlebte. Sie und ihr Ehemann Hugh O’Leary, ein Buchhalter, haben zwei Töchter im Teenageralter.

Sie gründete die Free Enterprise Group von Thatcherite Tory-Gesetzgebern, die „Britannia Unchained“ produzierten, eine politische Abhandlung, die notorisch die Behauptung enthielt, dass britische Arbeiter „zu den schlimmsten Faulenzern der Welt“ gehören.

David Laws, ein ehemaliger Kabinettsminister, der vor einem Jahrzehnt mit Truss in der Regierung zusammengearbeitet hatte, erinnerte sich an sie als energisch und „verblüffend ehrgeizig“ und verglich sie in seinen Memoiren mit „einer jungen Margaret Thatcher auf Geschwindigkeit“.

Truss bekam 2014 ihren ersten Kabinettsjob als Lebensmittel- und Umweltministerin und machte ihren größten Eindruck mit einer viel verspotteten Rede, in der sie donnerte, es sei „eine Schande“, dass Großbritannien zwei Drittel seines Käses importiert.

Beim britischen Referendum 2016 über den Austritt aus der Europäischen Union unterstützte Truss die unterlegene „Remain“-Seite, obwohl sie sagt, sie sei immer eine natürliche Euroskeptikerin gewesen. Seit der Abstimmung überzeugt sie die Brexiteers mit ihrem kompromisslosen Umgang mit der EU.

Sie wurde Justizministerin, wurde aber bis May 2017 auf eine untergeordnete Rolle im Finanzministerium herabgestuft. Als May gestürzt wurde, weil sie es wiederholt nicht geschafft hatte, eine politische Blockade wegen des Brexit zu überwinden, war Truss eine frühe Unterstützerin von Boris Johnson, um sie zu ersetzen. Als er gewann, machte Johnson Truss zur Handelssekretärin, eine Rolle, in der sie sich auf Instagram ihren Weg um die Welt bahnte, Handelsabkommen nach dem Brexit unterzeichnete und ihr Profil schärfte.

Im September 2021 wurde sie zur Außenministerin ernannt, Großbritanniens beste Diplomatin. Ihre Leistung hat gemischte Kritiken gezogen. Viele loben ihre entschlossene Reaktion auf die Invasion der Ukraine, und sie hat die Freilassung von zwei britischen Staatsbürgern erreicht, die im Iran inhaftiert waren, wo ihre Vorgänger versagt hatten.

Aber EU-Führer und -Beamte, die gehofft hatten, sie würde einen sanfteren Ton in die Beziehungen Großbritanniens zum Block bringen, wurden enttäuscht. Inmitten von Handelsstreitigkeiten führte Truss Gesetze ein, um Teile des von beiden Seiten unterzeichneten verbindlichen Scheidungsabkommens zwischen Großbritannien und der EU zu zerreißen. Der 27-Nationen-Block geht im Gegenzug rechtlich gegen Großbritannien vor.

Truss hat manchmal behauptet, die häufigen Vergleiche mit Thatcher seien sexistisch, aber manchmal hat sie sie ermutigt. Sie hat in einem Panzer der britischen Armee in Osteuropa posiert und ein Bild von Thatcher während des Kalten Krieges heraufbeschworen. In einer im Fernsehen übertragenen Führungsdebatte trug Truss eine Schluppenbluse, genau wie eine, die Thatcher früher trug.

Indem sie ihren bescheidenen Hintergrund betont, ruft sie Vergleiche mit der Tochter des Lebensmittelhändlers Thatcher hervor, sagte Victoria Honeyman, außerordentliche Professorin für britische Politik an der Universität von Leeds – „das Mädchen der Arbeiterklasse, das Gutes getan hat“.

Truss‘ eigene Persönlichkeit verbirgt sich hinter einer strengen öffentlichen Person. Freunde sagen, dass sie eine lebenslustige Seite hat, die in der Öffentlichkeit selten zu sehen ist, und sie mag Karaoke und spielt gerne Melodien von Taylor Swift, Whitney Houston und Destiny’s Child.

Truss‘ wahrgenommene Loyalität gegenüber Johnson, der bei vielen Tories nach wie vor beliebt ist, half ihr ebenfalls beim Sieg. Viele Parteimitglieder führten Sunaks Entscheidung, Johnsons Kabinett im Juli zu verlassen, als Zeichen gegen ihn an. Truss trat nicht zurück und sagte, sie sei eine „loyale Person“ – obwohl sie bei „Fizz with Liz“-Veranstaltungen monatelang Parteimitglieder umworben hatte, um Unterstützung für ein potenzielles Führungsangebot zu gewinnen.

Die Konservativen haben Truss‘ optimistische Botschaft der Befreiung durch weniger Regierung angenommen, die an Ronald Reagans „Morgen in Amerika“-Boosterismus erinnert.

Die breitere britische Wählerschaft dürfte sich als schwerer zu gewinnendes Publikum erweisen. Die Zeiten sind hart und werden immer härter, da die Inflation in die Höhe schnellt und sich die britische Lebenshaltungskostenkrise verschlimmert. Truss Fokus auf die Stimulierung der Wirtschaft durch Steuersenkungen dürfte kurzfristig kaum Erleichterung bringen.

Will Hutton, Kommentator links von der Mitte, schrieb in der Zeitung The Observer, Truss‘ Wirtschaftsideen seien „verderblicher Unsinn … hartnäckig gegen Europa, besessen von Steuersenkungen, glauben, dass namenlose Vorschriften das Geschäft fesseln.“

Truss hat nicht lange Zeit, um die Wähler davon zu überzeugen, dass sie auf dem richtigen Weg ist. Die nächste nationale Wahl muss in zwei Jahren stattfinden.

„Wird Liz 2024 sagen können: ‚Bist du jetzt reicher als damals, als ich Premierministerin wurde?‘ Möglicherweise«, sagte Littlewood. „Aber es ist kein offensichtlicher Slam Dunk.“

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Quelle: ABC News

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