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Libanesische Banken beschließen, wegen Sicherheitsbedenken geschlossen zu bleiben

BEIRUT – Die Banken des Libanon werden auf unbestimmte Zeit geschlossen bleiben, nachdem sie einen vorgeschlagenen Sicherheitsplan der Regierung abgelehnt haben, sagte ein hochrangiger Beamter des Geschäftsbankenverbands des Landes am Donnerstag inmitten einer Welle von Protesten und Überfällen, die auf das versagende Finanzsystem abzielen.

Der Bankenverband im Libanon kündigte zunächst einen dreitägigen Streik an, nachdem letzte Woche mindestens sieben Bankfilialen gestürmt worden waren, in denen Angreifer verlangten, dass sie ihre eingeschlossenen Ersparnisse abheben. Unter ihnen ist Sali Hafez, die mit einer gefälschten Pistole in eine Bankfiliale in Beirut einbrach und rund 13.000 Dollar an Ersparnissen für die Krebsbehandlung ihrer Schwester erbeutete.

Die klammen Banken im Libanon hatten zuletzt im Oktober 2019 für zwei Wochen während Massenprotesten gegen die Regierung geschlossen, die durch den wirtschaftlichen Zusammenbruch ausgelöst wurden. Seit 2019 haben die Banken Bargeldabhebungen streng limitiert und damit die Ersparnisse von Millionen Menschen gebunden.

Seitdem hat sich die Wirtschaft des winzigen Mittelmeerstaates weiter entwickelt. Das libanesische Pfund hat etwa 90 % seines Wertes gegenüber dem Dollar verloren, während drei Viertel der Bevölkerung in Armut gestürzt sind.

„Eine unserer Forderungen ist, dass uns Sicherheiten zur Verfügung gestellt werden, um zu garantieren, dass wir die Banken schützen können“, sagte Fadi Khalaf, der Generalsekretär des Bankenverbands im Libanon, gegenüber The Associated Press. „Wenn Leute mit Waffen hereinkommen und überall Benzin verschütten, müssen wir dann warten, bis jemand stirbt, bevor wir etwas dagegen unternehmen?“

Während die Banken im ganzen Land geschlossen sind, eilen die Menschen seitdem in die Geschäfte, um ihr Geld stattdessen ins Ausland zu überweisen. Die größte Geldüberweisungsfirma des Landes brachte sogar mit Sturmgewehren bewaffnete private Sicherheitskräfte hinzu.

Khalaf sagte, die Banken seien nicht zufrieden mit einem Sicherheitsplan, den ihnen das Team des geschäftsführenden Innenministers Bassam Mawlawi am Dienstag vorgelegt habe. „Er sagte, sie hätten nicht genug Personal und die Banken sollten für ihre eigene Sicherheit sorgen“, sagte er. „Aber was kann der private Sicherheitsdienst tun, wenn er es mit jemandem zu tun hat, der eine Waffe trägt?“

Die Union of Bank Employee Syndicates wiederholte in einer Erklärung am Donnerstag ähnliche Ansichten und weigerte sich, zur Arbeit zurückzukehren, bis sie glauben, dass dies für sie sicher ist.

Khalaf sagte, die Banken diskutieren derzeit Maßnahmen, die sie selbst ergreifen können, sagten jedoch, sie hätten keine Frist gesetzt.

Die Banküberfälle wurden vor allem in der libanesischen Öffentlichkeit gefeiert, die den Behörden zügellose Korruption und Misswirtschaft vorwarf. Millionen von Libanesen haben mit explodierenden Lebensmittelpreisen und zügellosen Stromausfällen zu kämpfen, und viele sympathisieren jetzt mit Menschen, die sich dafür entscheiden, die Dinge selbst in die Hand zu nehmen.

Die Protestgruppen der Einleger haben geschworen, die Versuche der Menschen, ihre Ersparnisse gewaltsam abzurufen, weiterhin zu unterstützen.

In der Zwischenzeit bemühen sich die libanesischen Behörden seit über zwei Jahren darum, Finanzreformen durchzuführen und ihre Wirtschaft umzustrukturieren, um mit dem Internationalen Währungsfonds eine Einigung über eine Rettungsaktion zu erzielen. Zu den Reformen gehört ein Kapitalkontrollgesetz, das den Geldfluss in und aus den Banken formell einschränken und regulieren würde.

Der IWF kritisierte am Mittwoch nach einem Treffen mit Beamten den Libanon für seine schleppenden Fortschritte, aber der geschäftsführende Wirtschaftsminister Amin Salam sagte der AP, dass das Land beabsichtige, einige dieser Reformen im nächsten Monat zu verabschieden.

Bis dahin werden die Haushaltsprobleme des Landes weiter schwären, sagte Finanzanalyst Ghassan Chammas. Die Schließung der Banken wird nicht nur den Zugang der Menschen zu ihren Geldern weiter einschränken, sondern auch die bereits schwindende Wirtschaftstätigkeit, einschließlich der Importe und Exporte, verlangsamen.

„Sie müssen im Entwurf des Kapitalverkehrskontrollgesetzes eindeutig Ausnahmen für Personen festlegen, die Gesundheitskosten decken, Gelder ins Ausland überweisen oder andere humanitäre Ausnahmen haben müssen“, sagte Chammas gegenüber AP. „Man kann das Land nicht von der Außenwelt isolieren.“

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Quelle: ABC News

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