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Krebs in Kriegszeiten: Die Kiewer Onkologen spenden Zuflucht und Hoffnung

Serhiy, der aus Mariupol stammt, wurde am 22. Februar wegen Lungenkrebs operiert. Er war zwei Tage später in der Aufwachstation, als er von Kriegsgeräuschen geweckt wurde. „Ich dachte, es wäre ein Feueralarm“, sagte er. „Es war ein doppelter Schock, von einer Krankenschwester zu erfahren, was passiert war. Russland war nicht nur in mein Land eingedrungen, ich konnte mich nach meiner Operation auch kaum bewegen und wir mussten zum Luftschutzbunker.“

Serhiy gehörte zu den 450 Patienten, die im Nationalen Krebsinstitut in Kiew behandelt wurden, als Russland am 24. Februar einmarschierte; 40 von ihnen waren Kinder, die sich nach einer Operation, Chemotherapie oder Knochenmarktransplantation erholten.

An diesem Tag änderte sich das Leben für alle Menschen in der Ukraine unwiderruflich, aber die Onkologen des Instituts wussten, dass sie noch eine Aufgabe zu erledigen hatten. Sie mussten bald nicht nur als führendes Zentrum des Landes für Patienten fungieren, die eine lebensrettende Krebsbehandlung benötigten, sondern auch als Zufluchtsort vor dem mörderischen Weg der russischen Armee. Für diejenigen wie Serhiy, die nicht in ihre eigenen Häuser oder Städte zurückkehren konnten – Mariupol, Cherson und Städte in der Nähe von Kiew wurden entweder bombardiert oder besetzt – war das Institut der einzige Ort, an dem sie bleiben konnten.

Serhiy und seine Frau blieben bis zum 20. April im Institut, bevor sie in die Westukraine aufbrachen, um seine Krebsbehandlung fortzusetzen. „Ich bin nicht allein in dieser Situation“, sagte er am Telefon. „Es gibt Tausende von Krebspatienten aus Mariupol und anderen Städten, die jetzt von Russland besetzt sind, die obdachlos geworden sind, ohne Arbeit, ohne Geld, und darüber hinaus müssen wir unsere Behandlung noch fortsetzen.“

Das 1920 gegründete Nationale Krebsinstitut ist eine der ältesten und angesehensten medizinischen Einrichtungen in der Ukraine. Das Äußere der Hauptgebäude aus den 1960er und 70er Jahren ist mit einem riesigen Mosaik aus der Sowjetzeit geschmückt.

Vor der Invasion behandelten Ärzte hier, die Zugang zu Operationssälen hatten, die ihresgleichen in der Ukraine suchen, jährlich mehr als 25.000 Krebspatienten und führten 8.000 Operationen durch.

Dr. Andriy Beznosenko.
Dr. Andriy Beznosenko. Foto: Dr. Andriy Beznosenko

„Die ersten Tage der Invasion brachten Unsicherheit und einen plötzlichen Stillstand unserer üblichen Vorgehensweisen“, sagt Andriy Beznosenko, leitender Arzt des Instituts und Spezialist für Darmkrebs. „Ein Viertel unserer Mitarbeiter konnte nicht zur Arbeit kommen oder war damit beschäftigt, mit der Familie in den Westen der Ukraine zu ziehen.“

Mehrere Ärzte wurden auch eingezogen oder meldeten sich freiwillig, um an der Front zu kämpfen. Behelfsbetten füllten schnell die tief im Inneren des Gebäudes befindlichen Korridore, um die Patienten vor Raketenangriffen zu schützen. Da der Platz knapp wurde, wurde die Aufnahme neuer Patienten schwierig.

In der zweiten Woche, sagt Beznosenko, hätten Ärzte und Patienten begonnen, sich anzupassen. Soweit möglich, wurden Kinder nach Polen evakuiert und erwachsene Patienten aus dem Osten in medizinische Einrichtungen im Westen des Landes verlegt.

Aber fast zwei Monate nach Kriegsende haben 85 % der Mitarbeiter ihre Arbeit in Kiew wieder aufgenommen. Viele sind sogar selbst in die Räumlichkeiten des Instituts eingezogen. „Es war eigentlich sehr praktisch“, sagt Beznosenko. „Man praktiziert Medizin, hält Online-Konferenzen mit Ärzten aus anderen Ländern ab, analysiert die berufliche Situation in der Onkologie und ist dadurch weniger abgelenkt, nervös oder in Eile.“

Freiwillige am Institut richteten auch eine 24/7-Hotline ein, die Krebspatienten psychologische Hilfe bietet, die mit dem zusätzlichen Trauma konfrontiert sind, während des Krieges mit ernsthaften medizinischen Problemen umzugehen. Nur die Strahlentherapie hat den Betrieb noch nicht vollständig wieder aufgenommen.

Unzählige ukrainische Krebspatienten sind zusammen mit den 5 Millionen Menschen, die aus dem Land geflohen sind, in Polen, Deutschland, den baltischen Staaten und anderswo gelandet, um eine Behandlung zu suchen. Viele flohen jedoch, ohne zuvor ihre Krankenakten erhalten zu können. Trotz der Umstände konnte das Institut für viele digitalisierte Kopien von Aufzeichnungen liefern und manchmal sogar Beratungen aus der Ferne anbieten. Beznosenko schätzt, dass zwischen 15 und 20 Prozent der ukrainischen Krebspatienten infolge der russischen Invasion ihre Behandlung abbrechen mussten.

Mediziner aus der ukrainischen Diaspora organisieren den Versand von Materialien an das Institut.
Mediziner aus der ukrainischen Diaspora organisieren den Versand von Materialien an das Institut. Foto: Dr. Andriy Beznosenko

Mediziner aus der ukrainischen Diaspora weltweit organisieren derweil die Zusendung von Materialien an das Institut. Mehr als 2.000 Flaschen Keitruder, eines der teuersten Krebsmedikamente der Welt – eine Einzeldosis kostet mehr als 5.000 US-Dollar (4.000 Pfund) in der Verabreichung – wurden kürzlich kostenlos durch eine Spende erhalten.

Aber die Kiewer Kliniker sagen, dass sie sich mehr als der Diagnose und Behandlung von Krebs verschrieben haben. Sie haben sich an die führenden US-Krebszentren gewandt und sie gebeten, ukrainische Onkologen aufzunehmen und auszubilden, die vor dem Krieg geflohen sind, von denen die meisten Frauen sind, da die meisten Männer das Land nicht verlassen dürfen. Die Bürokratie des amerikanischen Medizin- und Rechtssystems hat dies zu einer großen Herausforderung gemacht, aber Beznosenko sagt, dass sie entschlossen bleiben.

Sein Team dokumentiert auch ihre Erfahrungen und die Lehren, die sie über die Behandlung von Krebs während des Krieges gezogen haben, für den zukünftigen Forschungsnutzen der internationalen medizinischen Gemeinschaft. „Dazu sind wir verpflichtet“, sagt er. „Lassen Sie es sein, dass keiner von ihnen es jemals braucht, aber es ist besser, dass sie zumindest wissen, was wir geschafft haben. Wir hatten keinen Zugang zu den Lehren, die Ärzte in Syrien oder Afghanistan gelernt haben.“

Die Situation für Krebspatienten in der Ostukraine ist nach wie vor schlimm. Zwei Onkologiezentren, eines in Charkiw und eines in Mariupol, wurden laut Beznosenko durch russische Raketenangriffe vollständig zerstört und mussten ihren Betrieb einstellen. Die russische Armee stellt Krebspatienten, die eine Behandlung benötigen, auch keine humanitären Korridore aus den besetzten Gebieten zur Verfügung, sagte er. Onkologische Einheiten in Tschernihiw, Sumy und Mykolajiw wurden wiederholt von Raketenangriffen getroffen, nehmen aber weiterhin Patienten auf.

Selbst in Friedenszeiten kämpfen Onkologen täglich gegen eine rücksichtslose und unberechenbare Krankheit. In diesem Sinne waren diese Ärzte bereits kampferprobt. Mit Hilfe der globalen medizinischen Gemeinschaft fühlen sie sich für eine lange Reise gerüstet. Die Ukrainer, sagte Beznosenko, „werden sich noch Jahrhunderte lang an die Hilfe erinnern, die wir in dieser schrecklichen Zeit erhalten haben“.

Quelle: TheGuardian

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