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Klimawandel ein Faktor bei „beispiellosen“ Überschwemmungen in Südasien

SYLHET, Bangladesch – Wissenschaftler sagen, dass der Klimawandel ein Faktor hinter den unregelmäßigen und frühen Regenfällen ist, die beispiellose Überschwemmungen in Bangladesch und im Nordosten Indiens auslösten, Dutzende töteten und Millionen von anderen das Leben schwer machten.

Obwohl Überschwemmungen in der Region kein Fremdwort sind, treten sie normalerweise später im Jahr auf, wenn der Monsunregen bereits im Gange ist.

Die diesjährigen sintflutartigen Regenfälle peitschten das Gebiet bereits im März. Es kann viel länger dauern, um festzustellen, inwieweit der Klimawandel bei den Überschwemmungen eine Rolle gespielt hat, aber Wissenschaftler sagen, dass er den Monsun – eine saisonale Wetteränderung, die normalerweise mit starken Regenfällen einhergeht – in den letzten Jahrzehnten variabler gemacht hat. Dies bedeutet, dass ein Großteil des Regens, der in einem Jahr fallen wird, innerhalb von Wochen eintrifft.

Der nordostindische Bundesstaat Meghalaya erhielt in nur den ersten drei Wochen des Monats fast das Dreifache seines durchschnittlichen Juni-Niederschlags, und das benachbarte Assam erhielt im gleichen Zeitraum das Doppelte seines Monatsdurchschnitts. Mehrere Flüsse, darunter einer der größten Asiens, fließen flussabwärts von den beiden Staaten in den Golf von Bengalen im tief gelegenen Bangladesch, einer dicht besiedelten Delta-Nation.

Da für die nächsten fünf Tage mehr Regen vorhergesagt wird, warnte das Hochwasservorhersage- und Warnzentrum von Bangladesch am Dienstag, dass die Wasserstände in den nördlichen Regionen des Landes gefährlich hoch bleiben würden.

Das Monsunmuster, das für die Agrarökonomien Indiens und Bangladeschs von entscheidender Bedeutung ist, hat sich seit den 1950er Jahren verschoben, mit längeren Trockenperioden, die von starken Regenfällen durchsetzt sind, sagte Roxy Matthew Koll, Klimawissenschaftler am Indischen Institut für Tropenmeteorologie in Pune, und fügte hinzu dass extreme Niederschlagsereignisse ebenfalls zunehmen würden.

Bisher waren Überschwemmungen im Nordwesten von Bangladesch selten, während der für seinen Teeanbau berühmte Bundesstaat Assam normalerweise später im Jahr während der üblichen Monsunzeit mit Überschwemmungen fertig wurde. Die schiere Menge an Frühregen in diesem Jahr, die die Region in nur wenigen Wochen heimsuchten, macht die aktuellen Überschwemmungen zu einer „beispiellosen“ Situation, sagte Anjal Prakash, Forschungsdirektorin am indischen Bharti Institute of Public Policy, die zu einer von der UNO geförderten Studie beigetragen hat über die globale Erwärmung.

„Das ist etwas, wovon wir noch nie gehört und noch nie gesehen haben“, sagte er.

Seit dem 17. Mai starben in Bangladesch insgesamt 36 Menschen, während indische Behörden berichteten, dass die Fluttoten im Bundesstaat Assam auf 78 gestiegen sind, 17 weitere starben bei Erdrutschen.

Hunderttausende wurden vertrieben und Millionen in der Region waren gezwungen, sich in provisorische Evakuierungszentren zu begeben.

Einige, wie Mohammad Rashiq Ahamed, ein Ladenbesitzer in Sylhet, der am stärksten betroffenen Stadt im Nordosten Bangladeschs, sind besorgt mit ihren Familien nach Hause zurückgekehrt, um zu sehen, was gerettet werden kann. Er watete durch knietiefes Wasser und sagte, er sei besorgt, dass das Hochwasser wieder ansteigen könnte. „Das Wetter ändert sich … es kann jederzeit eine weitere Katastrophe passieren.“

Laut einer Analyse des Weltbankinstituts aus dem Jahr 2015 ist er einer von etwa 3,5 Millionen Bangladeschern, die jedes Jahr mit der gleichen misslichen Lage konfrontiert sind, wenn Flüsse überfluten.

Das Land mit 160 Millionen Einwohnern gilt als eines der anfälligsten für den Klimawandel, und die Armen sind überproportional betroffen.

Mohammad Arfanuzzaman, Experte für Klimawandel bei der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen, sagte, dass katastrophale Überschwemmungen wie die in diesem Jahr weitreichende Auswirkungen haben könnten, von Landwirten, die ihre Ernte verlieren und in einem Schuldenkreislauf gefangen sind, bis hin zu Kindern, die dies nicht können zur Schule gehen und einem erhöhten Krankheitsrisiko ausgesetzt sind.

„Arme Menschen leiden sehr unter den anhaltenden Überschwemmungen“, sagte er.

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Ghosal berichtete aus Neu-Delhi. Die assoziierten Presseautoren Julhas Alam aus Dhaka, Bangladesch, und Victoria Milko aus Jakarta, Indonesien, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Das Associated Press Health and Science Department erhält Unterstützung vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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Quelle: ABC News

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