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Kiew ist „the right place to be“, sagt der britische Botschafter nach seiner Rückkehr in die Stadt

Es ist unwahrscheinlich, dass Russlands Präsident Wladimir Putin seine Ambitionen aufgegeben hat, Kiew zu erobern, nachdem er in diesem Frühjahr den Kampf um die Stadt verloren hat, warnte die britische Botschafterin in der Ukraine, als sie zur Arbeit in die Kriegshauptstadt zurückkehrte.

Melinda Simmons, die trotz russischer Drohungen gegen dort ansässige Diplomaten nach Kiew zurückgekehrt ist, sagte, es sei „überwältigend“, wieder in einer Stadt zu sein, von der sie einst befürchtete, sie könnte sie nie wieder sehen.

„Ich war mir nicht sicher, ob ich es zurück nach Kiew schaffen würde, also ist die Rückkehr eine außergewöhnliche Sache“, sagte sie in ihrem ersten Interview aus der Hauptstadt seit der Evakuierung der Botschaft im Februar. „Es fühlt sich absolut nach dem richtigen Ort an.“

Simmons fuhr am späten Freitag aus der Westukraine in die Stadt, eine Fahrt entlang einer Autobahn, die von einigen der brutalsten russischen Angriffe heimgesucht wurde. Die verkohlten Überreste zerstörter Gebäude, die kilometerweit den Highway säumen, zeugen von der Intensität der Kämpfe.

„Es ist hilfreich zu fahren, weil man ein echtes Gefühl dafür bekommt, was vor sich geht … und es ist wirklich schockierend. Aber was ebenso außergewöhnlich ist, ist zu sehen, wie die Ukraine Russland von Kiew ferngehalten hat. Jede Art und Weise, in der die Ukraine dazu in der Lage war, dies zu tun, muss gefeiert und geschätzt werden.“

Moskau hat seinen Fokus nach dem Rückzug aus Kiew zumindest vorerst auf eine neue Offensive im Osten und Süden verlagert. „Ich denke, Putin würde es sicherlich noch einmal versuchen wollen, wenn er glaubt, dass er Fortschritte macht“, sagte Simmons.

Aber selbst im Osten hat das russische Militär gekämpft, nachdem es seine Kräfte für eine neue Offensive konzentriert hatte. Es scheint einige der taktischen Fehler zu wiederholen, die es rund um die Hauptstadt gemacht hat, und trägt schwere Verluste an der Frontlinie.

Rund um die Stadt Charkiw erzielten die ukrainischen Streitkräfte trotz schwerer Granaten, bei denen einer getötet und fünf verletzt wurden, einige Gewinne gegen Russland.

Der Sprecher des Pentagon, John Kirby, erstickte am Freitag kurz vor Rührung, als er das beschrieb Zerstörung in der Ukraine und verurteilte Putins „Verderbtheit“.

Ukrainische Staatsanwälte sagen, dass sie mehr als 8.000 Kriegsverbrechen russischer Truppen ausfindig gemacht haben und gegen 10 russische Soldaten wegen mutmaßlicher Gräueltaten in Bucha bei Kiew ermitteln. Es ist einen Monat her, seit die ukrainische Armee Russland aus der Region Kiew vertrieben hat, doch Polizei und Freiwillige finden immer noch neue Gräber.

Die schrittweise Rückkehr vieler westlicher Botschafter nach Kiew war ein Zeichen des Vertrauens und der Solidarität für die Regierung von Präsident Wolodymyr Selenskyj, der Simmons am Freitag in seiner Videoansprache an die Nation namentlich wieder willkommen hieß.

Vielleicht aus diesem Grund hat Russland drohte zu zielen ausländische Diplomaten in der Hauptstadt, die vergangene Woche bei einem Besuch des UN-Generalsekretärs António Guterres mit Raketenangriffen einen Journalisten tötete.

„Ich minimiere es nicht. Ich diskontiere es nicht. Sie müssen es berücksichtigen, aber ich bin immer noch hier“, sagte Simmons und wies darauf hin, dass sie kein einsames potenzielles Ziel war.

„[There are 27 ambassadors here] Das sind also ziemlich viele Diplomaten, auf die man es abgesehen hat“, sagte sie. „Ich bin hier mit einem erhöhten Sicherheitsniveau und berücksichtige dieses potenzielle Risiko, aber im Moment fühle ich mich wohl, unter diesen Umständen zu arbeiten.“

Sie sagte, dass der Krieg trotz des starken ukrainischen Widerstands und Russlands Versagen wahrscheinlich nicht bald enden werde. „Sie sehen einem ziemlich langen Spiel entgegen … sicherlich noch in diesem Jahr und wahrscheinlich noch im nächsten Jahr“, und warnte effektiv, dass Kiew nicht sicher sein wird, bis Russland besiegt ist.

„Politisch zweifle ich nicht daran, dass sich Putins Ziele für die Ukraine nicht geändert haben, obwohl sich ihre Panzer aus Kiew nach Norden zurückziehen mussten“, sagte sie. „Ich kann auch sehen, dass die Kiewer Stadtverwaltung und die ukrainischen Streitkräfte diesen Gewinn keineswegs als selbstverständlich betrachten. Und sie haben Recht.“

Auf die Frage, ob das Vereinigte Königreich der Meinung sei, dass die Ukraine versuchen sollte, das kämpfende russische Militär insgesamt aus dem Land zu vertreiben und die Krim zurückzuerobern, sagte sie, der erste militärische Fokus sollte auf der Rückeroberung der seit Beginn der Invasion eroberten Gebiete liegen.

„Das Wichtigste im Moment ist, Russland dorthin zurückzudrängen, wo es vor Februar war … denn dort liegt die existenzielle Bedrohung. Kommen wir zu diesem Stadium. Und dann mal sehen“, sagte sie.

Aber sie fügte hinzu, dass Großbritannien „die rechtswidrige Annexion der Krim“ oder die separatistischen Behauptungen über die Donbass-Region „nie anerkannt hat“ und dass diese Landnahmen jetzt „viel mehr Profil haben als vor der Invasion. Es hat die Aufmerksamkeit von viel mehr Leuten darauf gelenkt. Mal sehen, wie sich das übersetzt.“

Die britische Regierung stehe in Kontakt mit den Familien von zwei Helfern, die von russischen Streitkräften festgenommen wurden, rate den Bürgern jedoch weiterhin, aus keinem Grund in die Ukraine zu reisen, sagte sie.

Ein britischer Staatsbürger wurde letzte Woche im Kampf für die Ukraine getötet.

„Das muss (eine individuelle) Entscheidung sein, aber unser Rat ist wirklich klar. Dass niemand dies tun sollte, weil es nicht sicher ist“, sagte sie und fügte hinzu, dass die Botschaft in Kiew trotz ihrer Rückkehr nicht wiedereröffnet wurde und sie keinen konsularischen Dienst betreiben.

Quelle: TheGuardian

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