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Kherson Diary: Kein Strom, kein Wasser, aber die Freude fließt einfach

KHERSON, Ukraine – Während der langen, langen Monate, in denen die russischen Streitkräfte das Sagen hatten, war die Nationalflagge Schmuggelware. Nur selten und in der Privatsphäre seines eigenen Zuhauses wagte Yevhen Teliezhenko es, seinen wertvollen Besitz, das verbotene Gelb-Blau der Ukraine, hervorzubringen.

Jetzt sind die Russen weg, vertrieben aus seiner Stadt Cherson im Süden, und der 73-Jährige macht die verlorene Zeit wieder wett. Er und seine Frau fahren durch die Stadt, hissen ihre Flagge und bitten – mit der Begeisterung von Teenagern – ukrainische Soldaten, die sie befreit haben, um ein Autogramm.

„Sie haben für uns gekämpft. Wir wussten, dass wir nicht allein sind“, sagte er.

Wo noch letzte Woche in Cherson tiefe Angst herrschte, herrscht jetzt Freude im Überfluss.

Und diese Emotionen brechen aus, obwohl es keinen Strom, kein Wasser und kaum Mobilfunkempfang gibt. Lebensmittel und Medikamente sind knapp. Das Leben verspricht für die kommenden Wochen hart zu werden, da der Winter auf kaum geheizte Wohnungen einschlägt. Russlands vergiftete Abschiedsgeschenke waren die Zerstörung wichtiger Infrastrukturen und die tödliche Aussaat von Sprengfallen in der ganzen Stadt.

Trotzdem sind zumindest Hoffnung und Glück zurückgekehrt, was vorerst mehr als ausreichend sein wird.

„Endlich Freiheit!“ sagte die 61-jährige Tetiana Hitina, die Frau von Teliezhenko. „Die Stadt war tot.“

Cherson war die einzige von Russland eroberte Provinzhauptstadt, die in den ersten Wochen der Invasion erobert wurde. Aufgrund des Hafens der Stadt und ihrer strategischen Lage am Dnjepr in der Südukraine war es ein bedeutender – wie sich herausstellte – aber nur vorübergehender – Preis für Moskau.

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Die weiten Wasser des Dnjepr trennen nun die ukrainischen Truppen, die sich wochenlang auf Cherson vorgekämpft haben, und die ehemaligen russischen Besatzer, die die Stadt letzte Woche angesichts des ukrainischen Vormarsches verlassen und an das Ostufer des Flusses geflohen sind.

Doch der Kampf ist noch lange nicht vorbei.

Russische Truppen graben sich jetzt dort ein und bereiten sich auf den nächsten ukrainischen Schritt vor. Über die Jubelschreie der Ukrainer hinweg, die sich am dritten Sonntag in Folge auf dem Hauptplatz von Cherson freuten, war in der Ferne das Donnern von Artilleriefeuer zu hören. Etwa 70 % der weiteren Region Cherson sind immer noch in russischer Hand.

Straßen, die nach Cherson führen, zeugen von der Heftigkeit der Kämpfe – vieles davon wurde damals weitgehend nicht gemeldet, weil die Ukraine die Frontnachrichten aus der Region verdunkelt hatte, um zu vermeiden, dass den Russen nützliche Informationen zukommen. Auf Dutzenden von Kilometern (Meilen) vor der Stadt haben der Krieg und seine Verwüstungen kein Gebäude unberührt gelassen.

Inmitten der verlassenen Schützengräben und den verkohlten Überresten militärischer Ausrüstung ein überraschender Anblick: Kinder kamen aus verwüsteten Häusern, um Autos zu winken, die durch ihr Dorf rollten, das bis vor kurzem ein Kriegsgebiet war.

Von ihren Besatzern befreit, können die Bewohner von Cherson nun beginnen, die düsteren Geschichten des Lebens unter Moskaus Herrschaft zu erzählen. Einige sprachen von russischen Soldaten, die scheinbar willkürlich Menschen auf der Straße festhielten, um sie zu kontrollieren und zu verhören – und manchmal noch schlimmer.

Andere machen sich Sorgen um Freunde und Bekannte, denen gesagt wurde, sie sollten Cherson verlassen, als die russischen Streitkräfte ihren wochenlangen Rückzug begannen. Zehntausende Menschen wurden evakuiert, mit der Fähre über den Dnjepr gebracht und mit Bussen tiefer in Gebiete gebracht, die Russland noch hält.

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In den letzten Tagen, bevor sie letzte Woche ihren Abzug beendeten, wurden die russischen Truppen zunehmend nervös und Gerüchte flogen durch die Stadt, sagte Karina Zaikina, 24.

„Sie haben uns gestohlen und uns moralisch unter Druck gesetzt“, sagte sie. „Es war klar, dass sie Angst hatten, weil sie alle nur in Gruppen gelaufen sind.“

„Ich bin heute ruhig aufgewacht“, sagte sie. „Zum ersten Mal seit vielen Monaten hatte ich keine Angst, in die Stadt zu gehen.“

In Szenen, die an europäische Städte erinnern, die die Alliierten im Zweiten Weltkrieg befreiten, strömten die Bewohner von Cherson auf den zentralen Platz der Stadt, hupten, tanzten, weinten und umarmten sich. An einem Ort wurden zwei Personen, die angeblich mit den Russen kollaboriert hatten, mit den Händen hinter dem Rücken an Stangen gebunden.

Im Moment sind noch Werbetafeln vorhanden, die die ehemaligen von Russland unterstützten Verwalter der Stadt aufgestellt haben. Aber bestimmt nicht mehr lange.

Ihre inzwischen veraltete Botschaft lautet: „Russland ist für immer hier.“

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John Leicester hat zu dieser Geschichte aus Kiew, Ukraine, beigetragen.

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Verfolgen Sie die Berichterstattung von AP über den Krieg in der Ukraine: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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Quelle: ABC News

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