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Kann seine Vision nach dem Mord des Schriftstellers im Amazonas überleben?

LVIV, Ukraine – Die Suche des britischen Journalisten Dom Phillips, die Geheimnisse zu lüften, wie Brasiliens Amazonas erhalten werden kann, wurde diesen Monat abgebrochen, als er zusammen mit einem Kollegen im Herzen des Waldes, den er so sehr schätzte, getötet wurde. Einige seiner Entdeckungen könnten noch das Licht der Welt erblicken.

Phillips sicherte sich 2021 ein einjähriges Stipendium bei der Alicia Patterson Foundation, um ein Buch zu schreiben, das auf früheren Forschungen aufbaut. Bis Juni hatte er mehrere Kapitel geschrieben.

„Doms Buchprojekt war führend in der Umweltberichterstattung in Brasilien. Es war extrem ehrgeizig, aber er hatte die Erfahrung, es durchzuziehen“, sagte Andrew Fishman, ein enger Freund und Journalist bei The Intercept. „Wir können nicht zulassen, dass seine Attentäter auch seine Vision töten.“

Das Verschwinden von Phillips und der dann bestätigte Tod haben zu Rufen nach Gerechtigkeit aus Brasilien und dem Ausland von Schauspielern, Musikern und Sportlern geführt, zusammen mit Hilferufen zur Unterstützung seiner Frau. Phillips wäre verblüfft zu erfahren, dass sein Schicksal aktuelle und ehemalige britische Premierminister beunruhigt.

Er schrieb 15 Jahre lang über Brasilien, in seinen Anfängen berichtete er über die Ölindustrie für Platts, später freiberuflich für die Washington Post und die New York Times und dann regelmäßig für The Guardian. Er war vielseitig, zog aber Features über die Umwelt an, die zu seiner Leidenschaft wurden.

Phillips wanderte oft im Nationalpark Tijuca Forest in Rio de Janeiro und war auf seinem Paddelbrett am Strand von Copacabana in seinem Element: über der Natur schweben und beobachten. Er könnte Freunden aus heiterem Himmel Nachrichten mitteilen, wie er einen Rochen mit einer Flügelspannweite von 3 Fuß entdeckt hat, der ein Wunder widerspiegelt, das häufiger bei Kindern als bei 57-jährigen Männern vorkommt, und er brachte diesen Geist in seine Berichterstattung ein.

Er war neugierig und gründlich, egal ob er Studien über den prognostizierten Rückgang der Niederschläge im landwirtschaftlichen Kernland analysierte, der durch die Abholzung des Amazonas verursacht wurde, oder den Leiter der Fahrprüfung ausfindig machte, der einen Mann entdeckte, der als seine eigene Mutter verkleidet war, um ihre Prüfung abzulegen. Er erinnerte sich an einen Redakteur, der ihm sagte: „Sie verbringen zu viel Zeit damit, Nachrichten zu recherchieren.“

Unter den lokalen Korrespondenten verdiente er sich auch Respekt für seine Demut, indem er oft die Reportage anderer teilte, anstatt in sein eigenes Horn zu blasen.

Phillips stand versehentlich während einer Fernsehpressekonferenz im Juli 2019 im Rampenlicht. Angesichts der zunehmenden Entwaldung und der Tatsache, dass der Umweltminister sich mit Holzfällern getroffen hatte, fragte Phillips Präsident Jair Bolsonaro, wie er Brasiliens Engagement für den Schutz des Amazonasgebiets demonstrieren wolle.

„Zuerst müssen Sie verstehen, dass der Amazonas Brasilien gehört, nicht Ihnen, okay? Das ist die erste Antwort darauf“, gab Bolsonaro zurück. „Wir haben mehr bewahrt als die ganze Welt. Kein Land der Welt hat das moralische Ansehen, mit Brasilien über den Amazonas zu sprechen.“

Innerhalb weniger Wochen verwüsteten von Menschen verursachte Brände den Amazonas, was weltweite Kritik auf sich zog, und der Clip von Bolsonaros gereizter Antwort verbreitete sich unter seinen Anhängern als Beweis dafür, dass der rechtsextreme Führer nicht von ausländischen Eindringlingen ermahnt werden würde. Phillips erhielt daraufhin Beschimpfungen, aber keine Drohungen.

Das hinderte ihn nicht daran, an Kundgebungen teilzunehmen, um die Meinung eingefleischter Bolsonaro-Unterstützer einzuholen. Er war alarmiert über Bolsonaros Laissez-faire-Umweltpolitik, war sich jedoch bewusst, dass auch frühere linke Regierungen lückenhafte Bilanzen hatten, oft auf die Agrarindustrie ausgerichtet waren und einen massiven Staudamm für Wasserkraftwerke errichteten, der katastrophale lokale Schäden anrichtete, während er die Leistung erheblich unterbot. Seine Treue galt der Umwelt und denen, die zum Überleben von ihr abhängig waren.

Die Abholzung des Amazonas hat ein 15-Jahres-Hoch erreicht, und einige Klimaexperten warnen davor, dass die Zerstörung das Biom in die Nähe eines Wendepunkts bringt, wonach es mit der irreversiblen Degradation in die tropische Savanne beginnen wird.

Phillips sprach mit Landwirten, die den Klimawandel leugnen, obwohl extremes Wetter ihre Ernte bedroht. Aber er kehrte von einer kürzlichen Reise mit guter Laune zurück, nachdem er einige Wiedereinführungen von Biodiversität in ihrem Land getroffen hatte, sagte Rebecca Carter, seine Agentin. Nach seinem Verschwinden zeigte ihn ein Video in den sozialen Medien, wie er mit einer indigenen Gruppe sprach und erklärte, er sei gekommen, um zu lernen, wie sie sich organisieren und mit Bedrohungen umgehen.

„Ich bin dankbar, mit einem Mann zusammengelebt zu haben, der die Menschen liebte“, sagte seine Frau Alessandra Sampaio der Zeitung O Globo. „Er hat nicht von Schurken gesprochen. Er wollte niemanden dämonisieren. Seine Mission war es, die Komplexität des Amazonas zu klären.“

Phillips war auch ein knackiger Schriftsteller mit einem Ohr für Lesbarkeit. Eine Geschichte für The Guardian aus dem Jahr 2018 hatte eine der dramatischsten Einführungen des Journalismus:

„Bruno Pereira, ein Beamter der Indigenenbehörde Brasiliens, hockt nur in Shorts und Flip-Flops im Schlamm neben einem Feuer, schlägt mit einem Löffel den gekochten Schädel eines Affen auf und isst sein Gehirn zum Frühstück, während er über die Politik diskutiert .“

Phillips beschrieb seine 17-tägige Reise mit Pereira durch das abgelegene indigene Territorium des Javari-Tals zu dieser Zeit als „das körperlich Zermürbendste, was ich je getan habe“. Diesen Juni war er mit Pereira in derselben Region – es sollte eine seiner letzten Berichtsreisen für sein Buch sein – als sie zusammen getötet wurden.

Drei Verdächtige sitzen in Untersuchungshaft, die Polizei spricht von einem Geständnis. Pereira hatte zuvor Menschen festgenommen, die illegal innerhalb des indigenen Territoriums gefischt hatten, und Drohungen erhalten.

Phillips war mehr mit Risiken für seine berufliche Zukunft beschäftigt, wettete auf ein Buch mit Reisekosten, das den Geldbeutel schrumpfen ließ, und betete, dass es Anklang finden würde. Er hatte die Zeitungsarbeit beiseite gelegt, um sich darauf zu konzentrieren.

„Ich bin ein Freiberufler mit nichts als einem Buch in meinem Leben und nicht einmal genug, um nächstes Jahr davon zu leben, während ich es schreibe“, sagte er der AP in einem privaten Austausch im September. „Nicht so sehr alle Eier im selben Korb, sondern der ganze Hühnerstall.“

Er und Sampaio waren in die nordöstliche Stadt Salvador gezogen. Er wurde durch den Szenenwechsel und das Unterrichten von Englisch für Kinder aus armen Gemeinden aufgeladen. Sie hatten begonnen, ein Kind zu adoptieren.

Sampaio sagte der AP, dass sie nicht wisse, was aus dem Buch ihres Mannes werden soll, aber sie und seine Geschwister wollen, dass es veröffentlicht wird – ob nur die vier bereits geschriebenen Kapitel oder andere, die mit Hilfe von außen fertiggestellt wurden. Die optimistische Botschaft von Phillips – dass der Amazonas mit den richtigen Maßnahmen erhalten werden kann – könnte immer noch die Welt erreichen.

„Wir würden sehr gerne einen Weg finden, die wichtige und wesentliche Arbeit von Dom zu würdigen“, schrieb Margaret Stead, seine Verlegerin bei Manilla Press, in einer E-Mail.

Der Titel des Buches lautete „Wie man den Amazonas rettet“. Bolsonaro hat sich über die Idee gesträubt, dass es gerettet werden muss, indem er sagte, dass etwa 80 % des Anteils Brasiliens intakt seien, und bot an, ausländische Würdenträger über seine enorme Fülle zu fliegen. Aber Phillips wusste, dass sich die Aussicht vom Waldboden unterscheidet; In vielen scheinbar unberührten Gebieten wurden große Hartholzbäume zur Knappheit abgeholzt. Seine Gefährten, die durch das Javari-Tal reisten, feierten, als sie auf einen stießen.

„Der Amazonas ist viel weniger unberührt und geschützt, als die meisten Leute denken, und viel bedrohter, als die Leute glauben“, schrieb er im September an die AP.

Er bemerkte mit einem Hauch von Intrige, dass er kürzlich ein geschütztes Gebiet mit Urwald voller massiver Bäume besucht habe. Orte wie dieser, sagte er, seien normalerweise unzugänglich.

Und wo ist dieser heilige Boden?

„Du kannst es in dem Buch lesen“, schrieb er, „wenn es herauskommt.“

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Biller ist der brasilianische Nachrichtendirektor der AP.

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Quelle: ABC News

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