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Inflation und Unruhen fordern Bangladeschs „Wunderwirtschaft“ heraus

DHAKA, Bangladesch – Rekha Begum steht verzweifelt in der Schlange, um Lebensmittel zu kaufen. Wie viele andere in Bangladesch hat sie Mühe, erschwingliche Dinge des täglichen Bedarfs wie Reis, Linsen und Zwiebeln zu finden.

„Ich ging zu zwei anderen Orten, aber sie sagten mir, sie hätten keine Vorräte. Dann kam ich hierher und stand am Ende der Schlange“, sagte die 60-jährige Begum, als sie fast zwei Stunden darauf wartete, in einem Lastwagen, der Lebensmittel zu subventionierten Preisen in der Hauptstadt Dhaka verkaufte, das zu kaufen, was sie brauchte.

Das Wirtschaftswunder von Bangladesch ist stark belastet, da steigende Kraftstoffpreise die öffentliche Frustration über steigende Kosten für Lebensmittel und andere Notwendigkeiten verstärken. Heftige Kritik der Opposition und kleine Straßenproteste sind in den letzten Wochen ausgebrochen und haben den Druck auf die Regierung von Premierministerin Sheikh Hasina erhöht, die den Internationalen Währungsfonds um Hilfe gebeten hat, um die Finanzen des Landes zu schützen.

Experten sagen, dass die missliche Lage in Bangladesch bei weitem nicht so schlimm ist wie die in Sri Lanka, wo monatelange Unruhen den langjährigen Präsidenten zur Flucht aus dem Land veranlassten und die Menschen unter einem völligen Mangel an Lebensmitteln, Treibstoff und Medikamenten leiden und Tage in Warteschlangen für das Nötigste verbringen. Aber es steht vor ähnlichen Problemen: übermäßige Ausgaben für ehrgeizige Entwicklungsprojekte, öffentlicher Ärger über Korruption und Vetternwirtschaft und eine schwächere Handelsbilanz.

Solche Trends untergraben Bangladeschs beeindruckenden Fortschritt hin zu einem wohlhabenderen Land mit mittlerem Einkommen, das größtenteils durch seinen Erfolg als Zentrum der Bekleidungsherstellung angetrieben wird.

Die Regierung erhöhte im vergangenen Monat die Kraftstoffpreise um mehr als 50 %, um den steigenden Kosten aufgrund der hohen Ölpreise entgegenzuwirken, was Proteste gegen die steigenden Lebenshaltungskosten auslöste. Dies veranlasste die Behörden, den subventionierten Verkauf von Reis und anderen Grundnahrungsmitteln durch von der Regierung ernannte Händler anzuordnen.

Die letzte Phase des Programms, die am 1. September begann, soll etwa 50 Millionen Menschen helfen, sagte Handelsminister Tipu Munshi.

„Die Regierung hat eine Reihe von Maßnahmen ergriffen, um den Druck auf Geringverdiener zu verringern. Das wirkt sich auf den Markt aus und hält die Preise für Waren des täglichen Bedarfs wettbewerbsfähig“, sagte er.

Die Richtlinien sind eine Notlösung für größere globale und nationale Herausforderungen.

Der Krieg in der Ukraine hat die Preise vieler Rohstoffe zu einer Zeit in die Höhe getrieben, als sie bereits stark anstiegen, als sich die Nachfrage mit dem Abflauen der Coronavirus-Pandemie erholte. In der Zwischenzeit haben Länder wie Bangladesch, Sri Lanka und Laos – unter vielen – eine Schwächung ihrer Währungen gegenüber dem Dollar erlebt, was die Kosten für auf Dollar lautende Importe von Öl und anderen Waren erhöht.

Um die öffentlichen Finanzen und Devisenreserven zu entlasten, verhängten die Behörden ein Moratorium für große, neue Projekte, verkürzten die Bürozeiten, um Energie zu sparen, und erlegten Beschränkungen für die Einfuhr von Luxusgütern und nicht lebensnotwendigen Gütern wie Limousinen und SUVs auf.

„Die Wirtschaft Bangladeschs ist mit starkem Gegenwind und Turbulenzen konfrontiert“, sagte Ahmad Ahsan, Ökonom und Direktor des in Dhaka ansässigen Policy Research Institute, einer Denkfabrik. „Plötzlich sind wir zurück in der Ära der laufenden Stromausfälle, mit dem Taka und den Forex-Reserven unter Druck“, sagte er.

Millionen einkommensschwacher Bangladescher wie Begum, deren fünfköpfige Familie es sich kaum leisten kann, einmal im Monat Fisch oder Fleisch zu essen, haben immer noch Mühe, Essen auf den Tisch zu bringen.

Bangladesch hat in den letzten zwei Jahrzehnten große Fortschritte beim Wachstum seiner Wirtschaft und der Bekämpfung der Armut gemacht. Investitionen in die Bekleidungsherstellung haben zig Millionen Arbeitern, hauptsächlich Frauen, Arbeitsplätze geschaffen. Exporte von Bekleidung und verwandten Produkten machen mehr als 80 % der Exporte aus.

Aber bei so hohen Treibstoffkosten schlossen die Behörden dieselbetriebene Kraftwerke, die mindestens 6 % der Gesamtproduktion produzierten, was die tägliche Stromerzeugung um 1.500 Megawatt reduzierte und die Produktion unterbrach.

Die Importe im letzten Geschäftsjahr, das im Juni 2022 endete, stiegen auf 84 Milliarden US-Dollar, während die Exporte schwankten und ein Rekord-Leistungsbilanzdefizit von 17 Milliarden US-Dollar hinterlassen haben.

Weitere Herausforderungen stehen bevor.

Die Fristen für die Rückzahlung ausländischer Kredite im Zusammenhang mit mindestens 20 Mega-Infrastrukturprojekten nähern sich schnell, darunter die von China gebaute Brücke über den Fluss Padma in Höhe von 3,6 Milliarden US-Dollar und ein Kernkraftwerk, das hauptsächlich von Russland finanziert wird. Experten sagen, dass Bangladesch sich darauf vorbereiten muss, wenn die Rückzahlungspläne zwischen 2024 und 2026 ansteigen.

Im Juli beantragte Bangladesch, was Ökonomen als Vorsichtsmaßnahme ansehen, einen Kredit in Höhe von 4,5 Milliarden US-Dollar beim Internationalen Währungsfonds und wurde damit nach Sri Lanka und Pakistan das dritte Land in Südasien, das kürzlich seine Hilfe beantragte.

Finanzminister AHM Mustafa Kamal sagte, die Regierung habe den IWF gebeten, formelle Verhandlungen über Kredite „für die Zahlungsbilanz und Budgethilfe“ aufzunehmen. Der IWF sagte, er arbeite mit Bangladesch an der Ausarbeitung eines Plans.

Bangladeschs Devisenreserven sind gesunken, was möglicherweise seine Fähigkeit untergräbt, seinen Kreditverpflichtungen nachzukommen. Laut der Zentralbank waren sie bis Mittwoch von 45,5 Milliarden US-Dollar im Vorjahr auf 36,9 Milliarden US-Dollar gefallen.

Die verwendbaren Devisenreserven würden etwa 30 Milliarden Dollar betragen, sagte Zahid Hussain, ein ehemaliger Chefökonom des Weltbankbüros in Dhaka.

„Ich würde nicht sagen, dass dies eine Krisensituation ist. Das ist immer noch genug, um drei Monate Importe, dreieinhalb Monate Importe zu decken. Aber es bedeutet auch, dass … man an der Reservefront nicht viel Spielraum hat“, sagte er.

Ungeachtet dessen, was einige Ökonomen als übermäßige Ausgaben für einige kostspielige Projekte bezeichnen, ist Bangladesch besser gerüstet, um harte Zeiten zu überstehen als einige andere Länder in der Region.

Sein landwirtschaftlicher Sektor – Tee, Reis und Jute sind wichtige Exportgüter – ist ein effektiver „Stoßdämpfer“, und seine Wirtschaft, die vier- bis fünfmal größer ist als die Sri Lankas, ist weniger anfällig für Katastrophen von außen wie einen Rückgang des Tourismus.

Laut der jüngsten Prognose der Asia Development Bank soll die Wirtschaft in diesem Geschäftsjahr um 6,6 % wachsen, und die Gesamtverschuldung des Landes ist immer noch relativ gering.

„Ich denke, im aktuellen Kontext ist der wichtigste Unterschied zwischen Sri Lanka und Bangladesch die Schuldenlast, insbesondere die Auslandsverschuldung“, sagte Hussain.

Die Auslandsverschuldung Bangladeschs beträgt weniger als 20 % des Bruttoinlandsprodukts, während die Sri Lankas im ersten Quartal 2022 bei rund 126 % lag.

„Wir haben also etwas Platz. Ich meine, Schulden als Stressquelle für die Makroökonomie sind noch kein großes Problem“, sagte er.

Der 48-jährige Mohammed Jamal, der in einer Schlange wartete, um subventionierte Lebensmittel zu kaufen, sagte, er fühle keinen solchen Spielraum für seine eigene Familie.

„Es ist unerträglich geworden, unseren Lebensstandard aufrechtzuerhalten“, sagte Jamal. „Die Preise sind für das einfache Volk einfach unerschwinglich“, sagte er. „Es ist hart, so zu leben.“

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Quelle: ABC News

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