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In Sadr City in Bagdad untermauert die Unterstützung von Geistlichen die Proteste

BAGDAD – Die vier Söhne von Khalil Ibrahim gehören zu Tausenden von Anhängern eines einflussreichen schiitischen Geistlichen, der ein Sit-in vor dem irakischen Parlament veranstaltet, nachdem er das Gebäude letzte Woche in einem atemberaubenden Schritt gestürmt hatte, der das Land in eine neue Ära politischer Instabilität stürzte.

Ibrahim stehe voll und ganz hinter ihnen, sagt er – wie praktisch alle seine Nachbarn in Sadr City, dem riesigen Stadtteil von Bagdad mit Millionen weitgehend verarmter Schiiten, der das Herz der Unterstützung des Geistlichen Muqtada al-Sadr ist.

Jedes Haus im Betondschungel des Bezirks hat Mitglieder, die an dem Sitzstreik teilnehmen, sagte der 70-jährige Ibrahim am Donnerstag gegenüber The Associated Press. „Diesmal wissen wir, dass es Veränderungen geben wird, da sind wir uns sicher“, sagte er.

Al-Sadr bezieht sein politisches Gewicht größtenteils aus ihrer scheinbar endlosen Unterstützung. Die Nachricht des Geistlichen hat in der Vergangenheit zu verschiedenen Zeiten akribisch organisierte Massenproteste angespornt, Bagdad zum Erliegen gebracht und den politischen Prozess gestört. Viele in Sadr City bekunden ihre Hingabe an den Geistlichen und weisen Korruptionsvorwürfe gegen seine Bewegung zurück.

Sie werden von seiner religiösen Rhetorik und dem Versprechen lang ersehnter Veränderung und Anerkennung für eine Gemeinschaft angezogen, die zu den ärmsten im Irak gehört.

Die meisten in Sadr City beschweren sich über unzureichende Grundversorgung, einschließlich Elektrizität in der sengenden Sommerhitze – die Temperaturen stiegen am Donnerstag auf über 50 Grad Celsius (122 Grad Fahrenheit). Die Mehrheit, die mit AP sprach, hat die Schule nicht abgeschlossen, und diejenigen, die dies getan haben, sagen, dass sie keine Arbeit finden können.

Angeregt durch Protestaufrufe von al-Sadrs Partei überrannten sie am Samstag das Parlament, bevor sie sich zum Sitzstreik vor dem Gebäude zurückzogen. Ihre Versammlung hindert die vom Iran unterstützten politischen Rivalen von al-Sadr daran, die Regierungsbildung voranzutreiben. Al-Sadr, dessen Partei bei den letzten Wahlen die meisten Sitze gewonnen hatte, hatte eine Mehrheitsregierung gefordert, die diese Rivalen verdrängt hätte.

Die Pattsituation verlängert eine beispiellose politische Sackgasse 10 Monate nach der Abhaltung der Bundestagswahlen.

Der Kleriker ruft seine Anhänger zum Handeln auf, indem er eine starke Kombination aus Religion hervorruft, insbesondere indem er die Opfer von Imam Hussein erwähnt, einer verehrten Figur im schiitischen Islam. Er greift auch die lange Geschichte von Sadr City als Epizentrum sozialer Massendemonstrationen auf, in dem Gefühle der Unterdrückung und Revolution tief verwurzelt sind.

Diese Geschichte geht auf die Gründung des Bezirks kurz nach dem Sturz der Monarchie durch Abdel Karim Qassim im Jahr 1958 zurück.

Damals Revolution City genannt, baute Qassim Siedlungen für Migranten aus dem Südirak, von denen viele gewaltsam ihres Landes beraubt wurden und unter immenser Armut litten. Seine fünf ursprünglichen Sektoren würden in den folgenden Jahrzehnten auf 100 Sektoren mit 2,5 Millionen Einwohnern wachsen.

Versprechen, das Gebiet zu entwickeln, wurden in der turbulenten modernen Geschichte des Irak nie verwirklicht.

Mit aufeinanderfolgenden Regimewechseln geriet das Gebiet in Vernachlässigung und schuf eine städtische Unterschicht, die vom Rest der Bagdad-Gesellschaft getrennt war. Unter Saddam Hussein wurde das Gebiet zu einem Zentrum des schiitischen Widerstands. Nach der US-geführten Invasion im Jahr 2003 wurde es nach al-Sadrs Vater in Sadr City umbenannt.

In einer Rede am Mittwoch forderte al-Sadr seine Anhänger auf, den Sitzstreik fortzusetzen, und forderte vorgezogene Neuwahlen, die Auflösung des Parlaments und Verfassungsänderungen.

Im Haushalt Ibrahim sind die Anforderungen einfacher. Sie wollen ein Haus besitzen und Arbeit finden. Ibrahims Söhne haben nur unregelmäßige Tagelöhnerjobs. Ibrahims ältester Sohn ist 23, und keines seiner Kinder ging über die Grundschule hinaus.

Alle, insgesamt 12 Personen, leben in einem Haus, in dem die Miete den größten Teil ihres Einkommens ausmacht. Und das, obwohl Ibrahim sein ganzes Leben lang als Wachmann außerhalb des Bildungsministeriums gearbeitet hat.

Hamida, Ibrahims Frau, möchte unbedingt ein eigenes Haus besitzen.

„Wir haben Bewerbungen für Regierungswohnungen ausgefüllt, wir haben Bewerbungen für Jobs ausgefüllt, aber nichts hat funktioniert“, sagte sie.

Genau in diesem Moment fiel der Strom aus. „Da geht es wieder“, seufzte sie.

Al-Sadrs Unterstützung, die sich auf Teile des Südirak erstreckt, zeigt Anzeichen einer Erosion. Obwohl die Partei bei den Wahlen im Oktober der größte Stimmensammler war, lag ihre Gesamtstimmenzahl unter einer Million, weniger als bei früheren Wahlen.

Die Partei war im Laufe der Jahre Teil mehrerer Regierungen, doch in Sadr City hat sich kaum etwas verbessert. Trotz seiner Darstellung als Held der Besitzlosen verfügt seine Partei über ein riesiges Netzwerk von ernannten Beamten in den staatlichen Institutionen des Irak, die bereit sind, ihre Befehle auszuführen. Auftragnehmer, die mit den Ministerien unter seiner Kontrolle Geschäfte machen, haben sich über Schikanen und Drohungen seiner Parteimitglieder beschwert.

Kritiker werfen dem Geistlichen vor, seine Anhänger als Schachfiguren zu benutzen, indem er das Erbe seines Vaters, Mohamed Sadeq al-Sadr, beschwört, einer hoch angesehenen schiitischen religiösen Persönlichkeit, die in den 1990er Jahren von Saddams Regime getötet wurde.

In Sadr City verteidigen ihn seine Anhänger schnell und sagen, dass Gegner an der Macht seine Agenda behindert haben.

Viele sagten, seine Protestaufrufe hätten ihnen über die Monotonie ihres von Armut geplagten Lebens hinaus einen Sinn gegeben. Der Protestaufruf wird von Sadrs Parteibüros bis hinunter zu den Stammesführern verbreitet, die ihn an ihre Mitglieder weitergeben.

Viele Demonstranten, die am Samstag das Parlament stürmten, sagten, dies sei ihr erster Blick auf die Hallen der Macht, in denen sie selten willkommen sind.

„Ich sah die großen Gebäude, die schönen Räume und dachte: ‚Wie kann das in derselben Stadt existieren, in der ich zu kämpfen habe?’“, sagte Mohammed Alaa, ein Lebensmittelhändler in Sadr City. „Sind wir nicht auch Menschen?“

Porträts von Imam Hussein, dem Enkel des Propheten Mohammed, hängen vor fast jeder Tür in Sadr City. Ashura gedenkt nächsten Montag seiner Ermordung, und Iraker marschieren normalerweise zu Tausenden, um den Tag in der heiligen Stadt Karbala zu feiern.

Al-Sadrs Nachrichten sind durchdrungen von Hinweisen auf Husseins Opfer und Aufrufen, sich gegen die Unterdrückung zu erheben. In seiner Rede vom Samstag sagte al-Sadr, er sei gegen Blutvergießen, aber „Reformen kommen nur durch Opfer“, und verwies auf das Beispiel des Imams.

Der Vergleich schwingt bei seinen Anhängern mit. In Ibrahims bescheidenem Wohnzimmer glänzt ein Porträt von Imam Hussein.

„Imam Hussein rief zu Reformen und Revolution auf, und jetzt sind es auch unsere Führer“, sagte Ibrahim. „Manche können das natürlich ignorieren, aber wir nicht.“

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Quelle: ABC News

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