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In den Gewässern vor Mexiko ist das Fischen dieses lebenswichtigen Meeresbewohners verboten. Es passiert immer noch.

PROGRESO, Mexiko – Ricardo Domínguez Cano starrte auf das intensiv blaue Meer der Halbinsel Yucatán, als er sich an eine andere Zeit erinnerte, bevor ein lebenswichtiges Meerestier in Gefahr war.

„Die Seegurke war nichts Besonderes, bis die Preise stark zu steigen begannen“, sagte Cano, 47, gegenüber Noticias Telemundo. „Viele Leute kamen dann von anderen [Mexican] Staaten und ließ sich wegen der Gurke in Yucatán nieder. Und sie haben trotz des Verbots weiter gefischt.“

„Die Seegurke könnte fertig sein“, sagte der Fischer in dritter Generation traurig.

Laut Cuauhtémoc Ruiz Pineda, einem Forscher am National Fisheries Institute (Inapesca), schlagen lokale Fischer, Naturschützer und Wissenschaftler Alarm wegen der schwindenden Zahl dieser Meerestiere, die dafür bekannt sind, „den Meeresboden zu reinigen“. verantwortlich für die Überwachung dieser Tiere.

Aber es gibt eine Nachfrage danach, besonders in Asien. Aufgrund starker Überfischung gingen die Seegurkenpopulationen in Yucatán so stark zurück, dass Mexiko 2013 den Fischfang für sie verbot.

Die Bestände an Seegurken haben sich noch nicht ausreichend erholt, um eine Wiederaufnahme der Fangtätigkeiten zu ermöglichen, aber es wird noch daran gearbeitet: Nach Angaben der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) wurden in Mexiko fast 1.600 Tonnen Seegurken gefischt 2020.

Nach Angaben der mexikanischen Regierung werden 100 % der Seegurken exportiert, hauptsächlich in den asiatischen Markt – Hongkong und andere chinesische Städte – und zweitens in die USA

Das Center for Biological Diversity hat angeprangert, dass die Einfuhr von Seegurken in die USA in den letzten zehn Jahren um das 36-fache zugenommen hat, und hat beantragt, sie unter dem Endangered Species Act zu schützen.

Die FAO schätzt, dass zwischen 2013 und 2017 weltweit mehr als 215.000 Tonnen Seegurken gefangen wurden. Davon wurden rund 7.800 Tonnen in Mexiko gefangen.

Wie bei anderen gefährdeten Arten, wie der Totoaba in Mexiko, ist der Hauptgrund für das wahllose Fischen von Gurken wirtschaftlicher Natur. Größere und besser verarbeitete Exemplare erzielen auf dem asiatischen Markt hohe Preise: Ein Kilo kann in Hongkong und anderen chinesischen Städten 600 bis 3.500 Dollar oder mehr kosten.

Der Forscher Cuauhtémoc Ruiz Pineda vermisst am 28. April eine Seegurke vor der Küste von Progreso, Yucatán.Noticias Telemundo

Überall auf der Welt Appetit darauf

Seegurken sind wirbellose Tiere, die in Felsen, Seegras oder Algen im Meeresboden leben. Sie fühlen sich weich und schleimig an und spielen eine wichtige Rolle für die Umwelt – sie fressen den gesamten organischen Abfall, der sich im Sand befindet, und hinterlassen ihn sauber, sodass verschiedene Arten koexistieren und recyceln, den Meeresboden remineralisieren und mit Sauerstoff versorgen.

„Ohne die Seegurke verändert sich der Meeresboden“, sagte Ruiz Pineda.

Im Seegurkenhandel ist das Hauptprodukt ihre getrocknete Körperwand, die durch langsames Kochen wiederhergestellt und in Saucen oder Suppen verzehrt wird. In der traditionellen asiatischen Medizin wird angenommen, dass es hilft, die Symptome von Krankheiten wie Arthritis zu behandeln, und dass es aphrodisische Eigenschaften hat.

In Mexiko „kamen chinesische Geschäftsleute, die die örtlichen Fischer ermutigten, es zu extrahieren, als sie den großen Wert sahen“, sagte Alicia Virginia Poot Salazar, eine Biologin und Vertreterin von Inapesca in Yucatan.

Die Kartelle fischen auch

Im März ergab eine Untersuchung, dass mexikanische und US-amerikanische Behörden von 2011 bis 2021 mehr als 100,6 Tonnen Seegurken mit einem geschätzten Wert von 29,5 Millionen US-Dollar beschlagnahmt haben.

„Illegales Fischen untergräbt Naturschutzbemühungen, zerstört Wildtierpopulationen und Ökosysteme, schadet legalen Fischern, stiehlt Dollars von Regierungen, untergräbt gute Regierungsführung und soziale Ordnung und schürt das organisierte Verbrechen“, sagte Teale N. Phelps Bondaroff, Hauptautorin der Studie, in a letztes Vorstellungsgespräch.

Das Dokument beschreibt eine Reihe illegaler Praktiken, die den Handel mit dieser Art fördern, wie falsche Identifizierung, falsche Kennzeichnung, gefälschte Erklärungen, Manipulation von Rechnungen und Betrug als Mittel zum Waschen illegaler Fänge.

Obwohl die mexikanische Regierung verschiedene Maßnahmen wie saisonale Beschränkungen, Quoten, Schonzeiten und Überwachung eingeführt hat, ergab die Untersuchung, dass die Behörden den intensiven Handel mit der Art nicht kontrollieren können, und dokumentiert die Korruptionspläne lokaler Behörden und die Nutzung geheimer Einrichtungen zur Verarbeitung von Gurken .

Akademiker wie Vanda Felbab-Brown von der Brookings Institution haben untersucht, wie organisierte kriminelle Gruppen die mexikanische Fischerei infiltriert haben.

„Ich würde sagen, dass eines der wichtigsten Ergebnisse meiner Untersuchung ist, dass es nicht nur um die Präsenz von Narcos des Sinaloa-Kartells und des Jalisco-Kartells der neuen Generation beim illegalen Fischfang geht, sondern auch darum, dass sie versuchen, das legale Geschäft zu übernehmen und alle Phasen der Produktion und Vermarktung, um ein Monopol zu errichten“, sagte Felbab-Brown.

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In ihrer Studie mit dem Titel „China-Linked Wildlife Poaching and Trafficking in Mexico“ schrieb sie, dass die Wilderei aufgrund des Rückgangs der Artenpopulationen nur eine kleine Ernte produziert, die organisierte kriminelle Gruppen von lokalen Fischern kaufen, um sie an chinesische Zwischenhändler zu verkaufen.

Niedrige Strafen für Schmuggel?

US-Behörden verhaften häufig Personen, die mit dem Schmuggel von Seegurken in Verbindung stehen, wie im Fall von Claudia Castillo, einer mexikanischen Staatsbürgerin, die wegen des Schmuggels von Seegurken zu acht Monaten Gefängnis verurteilt und aufgefordert wurde, der mexikanischen Regierung 12.000 Dollar Entschädigung zu zahlen Mexiko nach San Ysidro, Kalifornien, in den Jahren 2018 und 2019.

Es beleuchtet auch den Fall von César Daleo, einem ehemaligen Grenzschutzbeamten, der wegen seiner Rolle beim Seegurken- und Fentanyl-Schmuggel zu gleichzeitigen Haftstrafen von 30 bzw. 24 Monaten verurteilt wurde.

Daleo arbeitete elf Jahre lang als Grenzbeamter und soll der Anführer eines größeren Netzwerks gewesen sein, das von den Behörden untersucht und überwacht wurde. Von 2014 bis 2016 bezahlte Daleo bei mindestens 80 Gelegenheiten jemand anderen dafür, Säcke mit getrockneten Seegurken von Mexiko in die Vereinigten Staaten zu schmuggeln. Der Wert der Lieferungen wird auf 250.000 US-Dollar geschätzt.

Am 8. März 2018 bekannten sich David Mayorquin und Ramon Torres Mayorquin, Eigentümer einer Firma namens Blessings Inc., in 26 Anklagepunkten schuldig, mehr als 128 Tonnen Seegurken aus Mexiko mit einem geschätzten Wert von 17,5 Millionen Dollar illegal auf die Märkte importiert zu haben von Südostasien.

Die Bürgermeister erhielten jedoch keine Gefängnisstrafe und mussten nur 973.490 US-Dollar an Geldstrafen, 237.879 US-Dollar an verfallenem Eigentum und 40.000 US-Dollar an Rückerstattung an die mexikanische Regierung zahlen.

Recherchen von Bondaroff zufolge ist ein gemeinsames Merkmal all dieser Vorfälle „die Diskrepanz zwischen dem Wert der Schmuggelware und den verhängten Geldstrafen und Rückerstattungen“.

Wie bei vielen Wildtierverbrechen liegen die Bußgelder und Strafen unter dem Wert der beschlagnahmten Fracht und sind niedrig im Vergleich zu den Strafen, die für den Schmuggel anderer illegaler Waren verhängt werden.

Lebensgefahr beim Angeln

Damit die Seegurkenfischerei an der Küste von Yucatán wiederbelebt werden kann, müssen mindestens 70 Exemplare pro Hektar vorhanden sein – etwa zweieinhalb Morgen. Aber trotz des Verbots ist diese Zahl noch nicht erreicht.

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Die intensive Übernutzung hat auch die Fortpflanzungsfähigkeit der Arten verringert, was akademische Forscher dazu veranlasst hat, zu untersuchen, wie sie wieder besiedelt werden können.

„Mit dem Fischereiboom wurden die Zuchtbänke, in denen sich alle Brüter angesammelt hatten, dezimiert, die Fortpflanzungsfähigkeit der Art wurde reduziert und es ist derzeit sehr schwierig, gute Exemplare zu finden“, sagte Miguel Ángel Olvera Novoa, wissenschaftlicher Leiter der Meeresstation des Center for Research and Advanced Studies in Yucatan.

Olvera Novoa und sein Team brauchten 14 Jahre, um eine assistierte Reproduktion dieser Art zu erreichen. Es bleibt jedoch noch viel zu untersuchen.

„Unser Hauptziel ist es, Jungtiere zu züchten, um Populationen wiederherzustellen, und Arten zu retten, die irrationaler Ausbeutung ausgesetzt waren“, sagte der Wissenschaftler.

Eine weitere Folge des übermäßigen Fischfangs ist, dass Fischer in weniger erforschten Gebieten in große Tiefen tauchen müssen, um die verbleibenden Seegurken zu finden.

Viele dieser Fischer sind von Dekompressionskrankheit bedroht, weil sie nicht gut darauf vorbereitet sind, so tief zu gehen, und nicht über die notwendige Ausrüstung verfügen, um ihren Körper an die Druckänderungen anzupassen, die beim Klettern an der Oberfläche auftreten.

„Gurken wurden knapp und Menschen begannen sich zu verletzen. Einige fielen in Ohnmacht, andere kamen mit Verletzungen, ihre Knie waren beschädigt. Einige waren sogar behindert. In einer Saison von 15 bis 20 Tagen gab es einen täglichen Tod, es war sehr hässlich“, sagte David Domínguez Cano, ein Taucher und der Bruder von Ricardo Domínguez Cano. In den letzten Jahren sind diese Arten von Todesfällen jedoch zurückgegangen.

Für Familien wie die Domínguez Cano ist das Meer ihre Lebensgrundlage und ihr Zuhause, da sie hoffen, die Meerestiere und die Umwelt zu erhalten.

„Wir leben davon und wir werden es nicht ausbeuten“, sagte er und sprach über die Ökologie und das Meeresleben der Gegend, während er auf das Wasser blickte. „Aber die Leute, die nur kommen, um Geld zu verdienen, haben kein Interesse daran, es zu behalten . Wir müssen uns um alles kümmern, das ist unser Hauptproblem.“

Quelle: NBC News

Bild: NBC Contributor

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