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In Ägypten, Gastgeber der COP27, ein kleiner Schritt in Richtung grüne Energie

BENBAN, Ägypten – Aus der Ferne kann die endlose Landschaft aus Sonnenkollektoren, die sich bis zum Horizont erstreckt, leicht mit kurz vor der Ernte stehenden Feldfrüchten verwechselt werden. Aber hier in der Wüste im Süden Ägyptens bauen Arbeiter ein anderes kostbares Gut an: Strom.

Nachdem die Sonne auf die Photovoltaik-Solarmodule trifft, erzeugt eine thermische Ladung Strom, der zu vier staatlichen Kraftwerken fließt, die den Strom über das nationale Stromnetz Ägyptens verteilen.

Es ist Teil der Bestrebungen des Landes, die Produktion erneuerbarer Energien zu steigern. Mit nahezu ewigem Sonnenschein und windigen Küsten des Roten Meeres ist Ägypten laut Experten gut positioniert, um grün zu werden.

Doch es ist auch ein Entwicklungsland und steht wie viele andere vor Hindernissen bei der Umstellung. Ein Großteil seiner Infrastruktur hängt von fossilen Brennstoffen ab, um die Nation mit rund 104 Millionen Einwohnern mit Strom zu versorgen.

Die Solarpanel-Farm – Ägyptens Vorzeigeprojekt mit dem Namen Benban, nach einem Dorf in der Nähe – bringt es an die Spitze des afrikanischen Kontinents, wenn es um erneuerbare Energien geht. Es bleiben jedoch Fragen über Ägyptens langfristige grüne Energiestrategie und ob es genügend Anreize für die klamme Regierung gibt, bis 2035 42 % des Stroms des Landes aus erneuerbaren Ressourcen zu liefern, wie sie angekündigt hat.

Karim el-Gendy, ein Experte bei Chatham House, der sich auf städtische Nachhaltigkeit und Klimapolitik spezialisiert hat, sagt, dass Ägypten sein Ziel, bis 2022 20 % seines Stroms aus erneuerbaren Energien zu beziehen, verfehlt hat. Die aktuelle Zahl liegt jetzt näher bei 10 %, nach seinen Schätzungen auf der Grundlage von Regierungsdaten.

Es gibt weniger Nachfrage nach Solarenergie, teilweise aufgrund des Zustroms von Erdgas, dank neuer Entdeckungen im ägyptischen Teil des Mittelmeers.

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„Wir haben in den letzten Jahren weniger Interesse an integrierten erneuerbaren Energieprojekten in Ägypten gesehen, sowohl in Bezug auf Solarenergie im Süden als auch auf Windenergie“, sagte er.

Als Gastgeber des diesjährigen globalen Klimagipfels, der als COP27 bekannt ist und jetzt im Ferienort Sharm el-Sheikh am Roten Meer stattfindet, hat Ägypten angekündigt, andere Nationen unter Druck zu setzen, die auf früheren Konferenzen gemachten Klimaversprechen umzusetzen. Ägypten ist an keine CO2-Emissionsobergrenze gebunden, aber es hat sich geschworen, seinen Emissionsanstieg in wichtigen umweltbelastenden Sektoren wie Elektrizität und Verkehr zu mindern und einzudämmen.

Die Verwendung von Erdgas hat auch dazu beigetragen, dass Ägypten sich von der Verbrennung von Kohle und Öl, viel schmutzigeren Industrien, lösen konnte – aber dennoch ist Gas immer noch ein fossiler Brennstoff.

Die Regierung hat nur wenige Details darüber bekannt gegeben, wie sie die Vision von 2035 umsetzen oder finanzieren wird. Ausländische Investitionen werden wahrscheinlich eine große Rolle spielen, da die Länder in Europa nach Solarenergie suchen. Die Europäische Bank für Wiederaufbau und Entwicklung hat über 150 Projekten in ganz Ägypten Mittel in Höhe von 10 Milliarden US-Dollar zur Verfügung gestellt, wobei Benban als einer ihrer größten Erfolge bezeichnet wird.

Die Farm soll mit steigender Nachfrage nach Solarenergie wachsen.

„Es bietet großes Potenzial für uns und andere Investoren“, sagte Faisal Eissa, General Manager für Ägypten bei Lekela, einem niederländischen Unternehmen, das in Benban investiert hat.

Die ägyptische Behörde für neue und erneuerbare Energien behauptet, Benban habe die jährlichen Treibhausgasemissionen des Landes bereits reduziert. Aber es ist noch ein weiter Weg. Im Jahr 2020 machten erneuerbare Energien laut der US Energy Information Administration 6 % des Energieverbrauchs Ägyptens aus, wobei Erdölprodukte 36 % und Erdgas 57 % ausmachten. Kohle machte nur 1 % aus.

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Ägypten hat möglicherweise auch weniger Anreiz, in erneuerbare Energien zu investieren, da es mit innenpolitischen Herausforderungen zu kämpfen hat, darunter eine durch die Coronavirus-Pandemie verursachte Wirtschaftskrise, Russlands Krieg in der Ukraine und ein jahrelanges Vorgehen der Regierung gegen Dissens. Letzten Monat erzielte Kairo eine vorläufige Vereinbarung mit dem Internationalen Währungsfonds, die den Zugang zu einem Darlehen in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar ermöglichen würde.

Die Auswirkungen des Klimawandels sind bereits im Nildelta zu spüren, wo das ansteigende Meer kriechendes Salz mit sich gebracht hat, das Wurzeln und Bauernhöfe zerfrisst und die Lebensgrundlage der ägyptischen Bauern zerstört.

Auf das bevölkerungsreichste Land der arabischen Welt entfallen nur 0,6 % der weltweiten Kohlendioxidemissionen. Aber es ist mit einem hohen Maß an städtischer Umweltverschmutzung konfrontiert. Der Großteil der Bevölkerung lebt in dicht besiedelten Vierteln entlang der fruchtbaren Ufer des Nils und seines nördlichen Deltas. Hier verstopfen Autoabgase und mit Diesel betriebene Massentransporter die Straßen. Die Exposition der Ägypter gegenüber Luftverschmutzung ist im Durchschnitt 13-mal höher als die von der Weltgesundheitsorganisation empfohlenen Richtlinien. Laut Statistiken der Vereinten Nationen war es im Jahr 2019 für 90.559 vorzeitige Todesfälle verantwortlich.

Die restlichen 90 % des Landes Ägyptens sind unbewohnbare Wüste. Durch eine bessere Nutzung der Weiten und Küsten, so die in Dubai ansässige International Renewable Energy Agency, könnte das nordafrikanische Land bis 2030 mehr als die Hälfte seines Stroms aus erneuerbaren Energien erzeugen.

Es ist eine andere Art, die sonnenverbrannte Landschaft des Landes zu betrachten.

„Die Menschen hier haben begonnen, die Sonne als Energiequelle zu sehen“, sagte Ahmed Mustafa, der eines der vielen neuen Logistikunternehmen in der Gegend leitet, die mit den Entwicklern und Ingenieuren von Benban zusammenarbeiten und sie mit Ausrüstung beliefern.

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Für die Einheimischen war der Solarpark transformativ. Tausende arbeiteten während des Baus auf der Baustelle, und viele blieben als Techniker und Reinigungskräfte, als sie voll funktionsfähig war.

Letztendlich wird die Entwicklung von mehr Wind- und Solarkapazitäten darauf hinauslaufen, was für die Regierung trotz ihrer guten Absichten wirtschaftlich sinnvoll ist, so el-Gendy.

„Die Notwendigkeit, den erneuerbaren Sektor auszubauen, hängt ganz von den kommerziellen Interessen Ägyptens ab“, sagte er.

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Jeffery berichtete aus Kairo.

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Quelle: ABC News

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