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„Ich glaube an unsere Armee“: Leben im Donbass, während die Front immer näher rückt

EINNach fünf schmutzigen Tagen an der Front zog sich Slawa Wladimirowitsch bis auf die Unterhose aus und stürzte sich in den glänzenden Fluss Torets. Eine Möwe flatterte über das Wasser und die Weiden. „Das Leben geht weiter, auch in Kriegszeiten“, sagte Slava. Er wrang sein khakifarbenes T-Shirt aus und fügte hinzu: „Im Kampf gibt es keinen Ort zum Waschen.“

Slava rannte eine schlammige Böschung hinauf und zeigte seinen gepanzerten Transporter. Auf dem Dach befand sich ein Joystick-gesteuertes Maschinengewehr. Schrapnell hatte die rechte Seite des Fahrzeugs verbeult. In einem bullaugenartigen Fenster war ein Riss. „Eine russische Rakete ist 20 Meter von uns entfernt gelandet. Uns ging es gut, aber zwei Zivilisten wurden getötet“, sagte er.

Slava, ein Mitglied des Donbass-Bataillons der Ukraine, hatte Zivilisten aus der belagerten Stadt Lysychansk evakuiert. Ein paar Kilometer weiter nördlich klammerten sich ukrainische Soldaten an den südlichen Teil von Sjewjerodonezk, dem letzten Stück Territorium in der Provinz Luhansk unter Kiews Kontrolle.

Wolodymyrowitsch wäscht Wäsche im Fluss.
Wolodymyrowitsch wäscht Wäsche im Fluss. Foto: Anastasia Taylor-Lind

Slava war optimistisch, dass sich seine Seite durchsetzen würde. Am Freitag starteten ukrainische Streitkräfte einen Gegenangriff mit heftigen Kämpfen von Straße zu Straße. „Die Russen haben keine Reserven oder Motivation. Ein Land von 140 Millionen und ihnen fehlt Infanterie!“ sagte er und fügte hinzu: „Niemand will für Wladimir Putin sterben. Er ist ein blutrünstiger Hund.“

Putins Invasion in der Ukraine im Jahr 2022 ist nicht ganz so verlaufen, wie der Kreml es erwartet hatte. Im Februar gelang es den russischen Truppen nicht, die Hauptstadt einzukreisen und einzunehmen, und sie zogen sich nach Weißrussland zurück. Das jüngste Kriegsziel des russischen Präsidenten ist bescheidener, wenn auch immer noch verblüffend in seinem Ehrgeiz: die Teile des Donbass zu erobern, die sich noch nicht in separatistischer Hand befinden.

Seit sieben Wochen konzentriert sich Moskaus gewaltige Feuerkraft auf einen östlichen Schauplatz im russischsprachigen industriellen Kernland der Ukraine. Seine Armee versucht, Sievierodonetsk zu erobern. Die nächsten Ziele sind die Städte Slawjanask, ein ehemaliger Kurort, und die Garnisonsstadt Kramatorsk. Eine schreckliche Schlacht naht.

Auf einer Bank vor dem Rathaus von Slawjansk sitzend, sagte der stellvertretende Bürgermeister Jurij Pidlisnyj, er habe den Bewohnern gesagt, sie sollten fliehen. Etwa 25.000 der etwa 100.000 Einwohner hätten seinen Rat hartnäckig ignoriert, sagte er. Einige waren älter und wollten nicht gehen. Andere plädierten für kranke Verwandte oder geliebte Katzen.

Eine beschädigte Schule in Slawjansk.
Eine beschädigte Schule in Slawjansk. Foto: Anastasia Taylor-Lind

Die Bedingungen in der Stadt werden immer schlechter. Es gibt kein Gas oder Wasser und nur unregelmäßig Strom. Da das Benzin teuer ist, bewegen sich viele Einwohner auf Fahrrädern fort. Einige, die gegangen sind, sind zurückgekommen, nachdem ihnen das Geld ausgegangen ist. Die lokale Wirtschaft wird ruiniert. Soldaten stehen vor einem Marktcafé Schlange, um 60 Griwna zum Selbstkostenpreis zu kaufen [£1.80] Döner.

Die Frontlinie rückt derweil immer näher. Die Russen hätten Ende April begonnen, die Stadt zu bombardieren, sagte der stellvertretende Bürgermeister. Sie waren jetzt 12 km entfernt. „Sie haben uns mit Raketen, Luftangriffen und ballistischen Raketen getroffen“, fügte er hinzu. Der Feind hatte Svyatohorsk Lavra nördlich von Slavyansk beschossen, eine Nonne getötet und das hölzerne Allerheiligenkloster niedergebrannt.

Die Omen waren düster. Könnte Slawjansk das tragische Schicksal von Mariupol und anderen ukrainischen Stadtgebieten vermeiden, die die Russen dem Erdboden gleichgemacht und dann überrannt hatten? „Ich glaube an unsere Armee. Ich hoffe, es gibt genug Kräfte“, sagte Pidlisnyi. „Russland hat einen imperialen Komplex. Putin denkt, er hat nicht mehr viel Zeit.“

In der Ferne war ein lauter Knall. Und dann noch eins. Der Lärm stamme von der ausgehenden ukrainischen Artillerie, sagte Pidlisnyi. „Wenn es ankommt, spürst du es in deinen Beinen. Der Boden vibriert.“ Er brach ab, um ein kurzes Telefonat zu führen. Einer seiner Mitarbeiter ließ die Luftschutzsirene ertönen, die vom Dach seines Büros über die Stadt dröhnte.

Beschädigte Wohnblocks.
Beschädigte Wohnblocks. Foto: Anastasia Taylor-Lind

Im Frühjahr 2014 beschlagnahmte eine russische Miliz das Verwaltungsgebäude und besetzte Slawjansk für drei Monate. Es war eine Zeit des Terrors und der Entführungen. Pidlisnyi beschrieb die Separatisten als „Betrunkene, Drogenabhängige und die Lumpenproletariat“. Eine Minderheit in Slawjansk sympathisiere mit Russland, sagte er, während ethnische Russen die Ukraine unterstützten.

Als das Schicksal der Stadt auf dem Spiel stand, regnete der Tod vom Himmel. Letzte Woche wurden drei Menschen getötet und mehrere verletzt, als eine nächtliche Rakete in die Jaroslaw-der-Weise-Straße einschlug. Die Nachbarschaft war ein schwindelerregendes Durcheinander. Ein ausgebrannter Lada stand auf der Straße. Die Explosion zerstörte Balkone und bespritzte Wände. Glasgeduscht ein Gemeinschaftsgarten.

Am schlimmsten betroffen war der Wohnblock Nummer 10, wo Vitaly Kolesnichneko mit seiner Frau Neliya schlief. „Wir wohnen im dritten Stock. Es war dunkel. Es gab eine riesige Explosion. Es sprengte die Badezimmertür. Ich sah gelben und grünen Rauch“, erinnerte er sich. Er fügte hinzu: „Ich habe nach meiner Frau gesucht. Sie war sehr still geworden. Sie sagte: ‚Meine Beine, meine Beine.’“

Vitaly, der mit einem Stock geht, sagte, er habe versucht, seine Frau herauszuziehen. Rettungskräfte brachten sie weg. Sie starb auf dem Weg ins Krankenhaus in Kramatorsk. „Wir waren vor 30 Jahren nur einen Monat verheiratet“, sagte er und zeigte ein Foto von Neliya auf seinem Handy. Ein 21-jähriger Soldat, der auf der anderen Seite der Halle wohnte, wurde getötet, sagte er, und die nahe gelegene Schule beschädigt.

Anwohner außerhalb beschädigter Wohnblocks.
Anwohner außerhalb beschädigter Wohnblocks. Foto: Anastasia Taylor-Lind

Im fünften Stock, Nummer 10, war eine weitere Szene mit gebrochenem Herzen. Alyona Boivet und ihr Ehemann Viktor verließen Slavyansk am 6. April, kurz nach ihrer standesamtlichen Eheschließung. Seitdem waren sie nicht mehr zurückgekehrt. Am Sonntag kehrte Alonas Mutter Oksana in die zerstörte Wohnung des Paares zurück. Schluchzend holte sie das Hochzeitskleid und die Schuhe ihrer Tochter.

Ihre Schwester Tatiana tröstete sie, während männliche Familienmitglieder versuchten, einen kaputten 2 Meter langen Rahmen zu flicken. Durch das offene Fenster konnte man Mauersegler sehen, die über einen schwülen Sommerhimmel kreischten. „Ich möchte in meinem eigenen Land leben. Es ist unseres. Wir lieben die Ukraine. Wir wollen nicht in Russland sein“, sagte Tatiana. „Wir hoffen, dass Gott sich um uns kümmert.“

„Das Büro des Bürgermeisters sollte eine Kommission entsenden, um den Schaden zu schätzen und uns zu helfen, aber sie haben es nicht getan“, sagte eine andere Bewohnerin, Elena Voitenko. „Und dann sollte Russland für all das bezahlen. Ich bin ethnischer Russe, aber meine Heimat ist die Ukraine.“ Sie fügte hinzu: „Ich habe sie nicht gebeten, hierher zu kommen. Meine Tochter wohnt im DNR [Donetsk People’s Republic] und ist zombifiziert. Wir können nicht mehr reden.“

Elena Voitenko (links) und Alla Petrivna vor ihrem beschädigten Wohnblock.
Elena Voitenko (links) und Alla Petrivna vor ihrem beschädigten Wohnblock. Foto: Anastasia Taylor-Lind

Auf der Straße zur Front rollte der Militärverkehr an einer Landschaft aus grünen Weizenfeldern und Schlackenhaufen vorbei. Es gab gepanzerte Personentransporter, Tankwagen, technische Einheiten und zivile Fahrzeuge, die in Militärgrün gestrichen waren. Ein Konvoi war zusammengebrochen; Ein Sergeant schlug mit einem Hammer auf eine Panzerlauffläche. Soldaten warteten in der Nachmittagssonne.

Es gab keine Anzeichen für die von der US-Regierung versprochenen bahnbrechenden Langstrecken-Mehrfachwerfersysteme. Es entstand der Eindruck einer mittelgroßen Armee, die ihr tapferes Bestes gegen einen mächtigen Feind gab. „Jetzt sind es eine Menge Raketen und Artillerie“, sagte Maksym, ein ukrainischer Kommandant. „2014 wollten die Russen nicht, dass man sie kennt. Es musste wie DNR aussehen.“

Zurück am Fluss Torets sagte Slava, er komme aus Popasna, einer Stadt in Luhansk. Er meldete sich 2014 zum Kampf und schloss sich einem Freiwilligenbataillon an, das später Teil der Nationalgarde wurde. Im Februar trat er wieder ein. Russische Streitkräfte haben kürzlich Popasna verschluckt und versuchten, sich mit der Seversk im Norden zu vereinen, wobei sie die ukrainischen Versorgungsleitungen durchtrennten.

„Warum hat Gott mich bestraft, indem er mich hier geboren hat?“ fragte Slava trocken. „Ich habe vor acht Jahren Popasna und Lysychansk befreit und an den größten Schlachten teilgenommen. Und dann kamen die Russen wieder zu uns zurück.“ Russland rücke auf der gleichen Achse vor, westlich von Slawjansk, wo die Rote Armee im Zweiten Weltkrieg gegen die Deutschen gekämpft habe, betonte er.

Könnte die Ukraine gewinnen? Und wie könnte ein Sieg aussehen? „Eine schwierige Frage. Wie kann man von einem Sieg sprechen, wenn 50.000 Menschen tot liegen? Krieg ist absoluter Wahnsinn“, sagte er.

Quelle: TheGuardian

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