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„Ich bin zu alt dafür“: die erschütternde Flucht aus den gefährlichen Grenzstädten von Donezk

Es war Ninas 88. Geburtstag, und sie feierte ihn, indem sie alles hinter sich ließ, was sie kannte. Freiwillige, nicht besonders jung oder fit, trugen sie drei Treppen von ihrer Wohnung hinunter, vorbei an den Schwertlilien, die im Garten ihres Nachbarn zu blühen drohten.

Wohnhäuser verbargen die Ruinen der örtlichen Schule, die letzte Woche von einer russischen Rakete zerstört wurde, aber der Krieg drang trotzdem in den Hof ein, das regelmäßige Dröhnen entfernter Artillerie hallte durch den sonnigen Nachmittag.

Diese Ecke des Donbass ist einer der wenigen Teile der Ukraine, die immer noch von einer vorrückenden Armee bedroht werden, und die Angst hat die Stadt Konstjantyniwka weitgehend von ihren Familien geleert.

Besiegt in Kiew, zurückgedrängt von Charkiw, hat Moskau seine Wut und viele zusätzliche Truppen in weite Teile der Ostfront geworfen.

Ziele werden durch Artillerie und Luftangriffe pulverisiert, dann rücken russische Soldaten ein paar Meilen vor und erklären die „Befreiung“ von Orten wie Popasna – mehr Ruine als Stadt, als es eingenommen wurde, sagen Überlebende.

„Es gibt jetzt kein Popasna mehr“, sagte Oleh, ein Bauarbeiter, der versucht hatte, mit seiner Familie die Kämpfe in einem Kellerunterstand zu überstehen, bis ihr eigenes Haus getroffen wurde. „Selbst wenn Sie sich Fotos und Videos ansehen, kann Ihr Gehirn nicht verstehen, was Sie sehen. Es ist schwer zu wissen, dass Sie hier gelebt haben.“

Bewohner von Orten, die als nächstes kommen könnten, wurden von der Regierung und Verwandten aufgefordert, zu gehen, solange es noch möglich ist, ein Ratschlag, den viele vor Wochen beherzigt haben. Die Fahrt durch die Region ist eine Reise durch Geisterstädte mit leeren Straßen mit geschlossenen Läden, verlassenen Häusern und verlassenen Parks.

Eine unheimliche Stille, die nur von Luftangriffssirenen oder Explosionen unterbrochen wird, liegt über diesen halb verlassenen Gemeinden – von Bakhmut, dem letzten großen ukrainischen Außenposten vor der Front bei Popasna, nach Westen bis nach Kramatorsk, Schauplatz eines blutigen Angriffs auf Zivilisten, die auf eine Evakuierung warten Zug oder südlich durch Druschkiwka nach Konstiantyniwka.

Ein Mann mit Spazierstock wird von zwei Männern, einer davon mit Cowboyhut, aus der Tür eines Wohnblocks unterstützt
Oleksandr wird vom Konvoi aus Druzhkivka abgeholt. Foto: Ed Ram/The Observer

Nur die Traumastationen des Krankenhauses sind geschäftig, gefüllt mit den schrecklichen Schrapnellwunden eines Krieges, der hauptsächlich mit Raketen und Artillerie geführt wird und abgetrennte Gliedmaßen und zerrissene Körper mit sich bringt.

Diejenigen, die auf Bleiben gesetzt haben – in der Hoffnung, dass die Russen nicht eintreffen oder ihre Häuser nicht getroffen werden –, sind meistens die Alten, Kranken und Armen, die physisch nicht gehen können, weil sie befürchten, dass sie es sich nicht leisten können, woanders zu leben , oder kann es einfach nicht ertragen, so spät im Leben noch einmal irgendwo neu anzufangen.

„Ich bin zu alt dafür“, sagte Oleksandr, 67, und sein Gesicht brach in Tränen aus, als er darauf wartete, mit seiner Frau Tanya, 64, aus seinem 33-jährigen Zuhause vertrieben zu werden. Er ist ein Schlaganfall-Überlebender, der kaum noch kann gehen, und seine Tochter hatte das Paar dazu gedrängt, ein Evakuierungsangebot aus Druzhkivka anzunehmen, bevor sie dort von einem Regen russischer Granaten eingeschlossen werden.

„Ich habe ein bisschen Angst“, gab Tanya zu. “Seit einer Woche hören wir schwere Bombenangriffe, letzte Nacht gab es einen.” Als sie ein paar zurückhaltenden Nachbarn zum Abschied zuwinkte, allesamt Rentner wie sie selbst, fragte eine Frau in Sandalen, wie sie auf die Liste für eine Mitfahrgelegenheit kommen könne.

Wie so vieles bei der zivilen Reaktion auf die russische Invasion ist diese Evakuierung eine unwahrscheinliche und improvisierte Anstrengung, die von Freiwilligen durchgeführt wird, die bereit sind, ihr Leben für Fremde zu riskieren. Sie helfen denen, die zu krank sind, um in normalen Autos zu gehen, oder die es sich nicht leisten können, ihre eigene Reise zu bezahlen, oder die von der Logistik der Flucht durch ein Land im Krieg eingeschüchtert sind.

Ukraine-Karte

Vlad fährt das Führungsauto, findet Adressen und beruhigt die Evakuierten. Mark Poppert, ein Amerikaner, der sein Zuhause in Doha verlassen hat, um sich freiwillig für die lokale ukrainische Wohltätigkeitsorganisation Vostok SOS zu engagieren, sitzt am Steuer eines Lieferwagens, der als rudimentärer Krankenwagen für Evakuierte dient, die nicht sitzen können. Sie haben Druzhkivka bereits besucht, um Oleksandr und Tanja abzuholen; jetzt ist der provisorische Konvoi in Konstjantyniwka angekommen.

Poppert trägt einen Stetson als Anspielung auf seine Wurzeln in Nebraska. „Die Ukrainer wissen also, dass sie internationale Unterstützung haben“, sagt er, obwohl unklar ist, wie viele Einheimische die Geste der Solidarität aufgreifen. Die beiden Männer kommunizieren mit Google Translate, da sie keine gemeinsame Sprache haben, um ihre dringende gemeinsame Mission zu bewältigen.

Russische Bomben sind nicht die einzige Bedrohung, die die Bewohner dieser Kleinstädte auszugleichen versuchen. Der Druck des Krieges hat das tägliche Leben ins Chaos gestürzt und die Menschen auf andere Weise verwundbar gemacht. Nina und ihre Tochter Irena, 60, wurden beide im Kramatorsk-Krankenhaus wegen Krebs behandelt, aber mit dem russischen Vormarsch verließen ihre Ärzte das Krankenhaus und die Onkologie-Station wurde geschlossen. Ninas Enkel Anatoly, 43, ist behindert und Irena ist sichtlich verzweifelt vor Sorge darüber, was die Unterbrechung ihrer Behandlung für ihn bedeuten könnte.

Eine junge Frau mit den ersten Anzeichen eines Babybauchs spricht mit einem jungen Mädchen, das mit ihr unterwegs ist und Taschen trägt
Irina, die im fünften Monat schwanger ist, und ihre Tochter Amina hoffen, Polen zu erreichen. Foto: Ed Ram/The Observer

„Wir hatten keine Verwandten, die uns bei der Organisation der Gesundheitsversorgung halfen“, sagte Irena. „Meine Mutter ist gelähmt und kann nicht sprechen, aber wir bekamen nicht einmal Schmerzmittel. Wir gehen jetzt nach Dnipro: Jemand sagte, sie würden uns helfen, dort ins Krankenhaus zu kommen.“

Nachdem Nina von ihren Rettern die Treppe hinuntergetragen wurde, wird sie für die zweistündige Fahrt zu einem speziellen Evakuierungszug, der von Pokrowsk abfährt, vorsichtig auf eine Bettrolle gelegt, die auf dem Boden von Marks Van ausgebreitet ist, ihr Kopf durch Kissen geschützt.

Auf Schildern in den Fenstern steht „Invalide“, mehr für die Bahnwächter als für russische Angreifer. Als der Konvoi ankommt, sind alle auf dem Bahnsteig etwas nervös, nach dem Streik im letzten Monat im nahegelegenen Bahnhof Kramatorsk.

Für viele derjenigen, die an Bord klettern, wird diese Flucht vor unmittelbarer Gefahr der schmerzhafteste, aber unkomplizierteste Schritt auf einer langen und schwierigen Reise zu einem neuen Leben sein.

Ebenfalls in Vlads Auto sitzen die im fünften Monat schwangere Irina und ihre neunjährige Tochter Amina. „Ich hatte Angst, allein mit einem Kind unterwegs zu sein, sie sagten, die Stadt wird eingekreist und wir sollten gehen“, sagte Irina, nachdem sie den Gaszähler ein letztes Mal abgelesen und ihr den Schlüssel ihrer Mietwohnung übergeben hatte Wirtin.

Sie hinterlässt eine Tante, die wie eine Mutter für sie ist, einen Job bei einem örtlichen Gasunternehmen und – wie alle anderen, die gehen – den einzigen Ort, den sie je ihr Zuhause genannt hat. Schwanger und mit Kind bricht sie mit wenig mehr als der Telefonnummer einer Freundin in Polen ins Unbekannte auf.

„Sie sagte, wir könnten bleiben, ich werde sie anrufen, wenn ich in die Nähe von Warschau komme, und sie wird mir die genaue Adresse geben“, sagte sie. Wohltätigkeitsorganisationen haben vor dem Handel mit Frauen wie Irina gewarnt, die verletzlich und allein sind, wenn sie nach Europa gelangen.

Eine ältere Frau wird aus einem Krankenwagen durch eine Waggontür gehoben
Am Bahnhof in Pokrowsk. Foto: Ed Ram/The Observer

Die Risiken dieser Reise ins Unbekannte sind einer der Gründe, warum manche in der Nähe der Front bleiben. „Wir haben Verwandte im Westen, aber wir haben keine Arbeit. Wie werden wir uns ernähren, wenn wir dort ankommen?“ sagte Oleh, der seine Frau, seinen Sohn, seine Schwiegertochter, zwei Enkelinnen und ihre Katze durch schweren Beschuss nach Bakhmut fuhr.

Nach dem intensiven Kampf um Popasna wirken die Geisterstädte Donezk wie eine Art Zufluchtsort, und sie haben freie Betten in einem Unterstand, also wollen sie trotz einer stetigen Zunahme des Beschusses vorerst in Bachmut bleiben.

„Ein kürzlicher Treffer war in einem Studentenwohnheim. Vor einer halben Stunde hatten dort Kinder gespielt, aber zum Glück waren sie gerade gegangen“, sagte der stellvertretende Bürgermeister von Bakhmut, Maksym Sutkovyi. Er schätzt, dass mindestens ein Drittel der Vorkriegsbevölkerung der Stadt von etwa 100.000 geblieben ist, eine Zahl, die durch Menschen angewachsen ist, die vor den Kämpfen im Osten geflohen sind.

„Natürlich mache ich mir Sorgen: Wir verstehen, dass der Krieg in seiner nächsten Phase hierher kommen kann“, sagte er, aber er will bleiben, zusammen mit dem Rest des Stadtrats. „Diejenigen, die bleiben, brauchen grundlegende Lebensbedingungen, und wir müssen die kritische Infrastruktur aufrechterhalten … die Menschen werden unsere Armee und unser Land besser unterstützen, wenn wir hier sind.“

Quelle: TheGuardian

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