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„Ich bin erstaunt“: 101-jährige Niederländerin mit von Nazis geplünderter Malerei wiedervereint

Im Alter von 101 Jahren wurde eine Niederländerin mit einem Gemälde wiedervereinigt, das die Nazis während des Zweiten Weltkriegs von ihrem Vater geplündert hatten, aber sie hat beschlossen, es über Sotheby’s in London zu verkaufen, damit ihre Familie davon profitieren kann Erlös.

Charlotte Bischoff van Heemskerck, eine nicht praktizierende Baptistin, die sich dem niederländischen Widerstand anschloss, hatte die Hoffnung nie aufgegeben, das Porträt von Steven Wolters aus dem Jahr 1683 von Caspar Netscher zu finden, einem niederländischen Meister, dessen Gemälde sich in der National Gallery in London befinden.

Es hatte in ihrem Elternhaus in Arnheim gehangen, einem geliebten Besitz ihres Vaters Joan Hendrik Smidt van Gelder, einem Arzt und Direktor des städtischen Kinderkrankenhauses, der untergetaucht war, nachdem er sich geweigert hatte, Nazibefehle anzunehmen.

Nach dem deutschen Einmarsch in Holland hatte er das Gemälde in der Amsterdamer Bank in Arnheim aufbewahrt, weil er dachte, es wäre dort sicher, aber die Nazis brachen in die Tresore ein und beschlagnahmten es inmitten weit verbreiteter Plünderungen, Zerstörungen und Verwüstungen.

1944 starteten die Alliierten die Operation Market Garden, bei der die britische 1. Luftlandedivision versuchte, die strategisch wichtige Straßenbrücke über den Rhein bei Arnheim zu erobern, wie im Filmklassiker A Bridge Too Far gezeigt.

Inmitten der Kriegswirren verschwand das Gemälde 75 Jahre lang spurlos. Aber eine Detektivarbeit der in London ansässigen Commission for Looted Art in Europe stellte fest, dass es Mitte der 1950er Jahre in einer Düsseldorfer Galerie aufgetaucht war, 1969 in Amsterdam versteigert und 1971 von einem privaten Sammler in Deutschland erworben wurde. Verhandlungen mit dem Sammler führte dazu, dass das Gemälde 2021 an Bischoff van Heemskerck zurückgegeben wurde.

Das Gemälde von Caspar Netscher hängt im Haus von Charlotte Bischoff van Heemskerck.
Das Gemälde von Caspar Netscher hängt im Haus von Charlotte Bischoff van Heemskerck. Foto: Sotheby’s

Sie erinnerte sich an den Moment, als sie es wieder sah, und sagte dem Guardian: „Ich war erstaunt.“

Ihr Vater starb 1969. Er wäre „so glücklich gewesen, dass es zurückgekommen ist“, sagte sie.

Aber nachdem sie das Gemälde sechs Monate lang in Ehren gehalten hat, hat sie es an Sotheby’s in London übergeben, das es am 6. Juli versteigern wird. es ist Schätzungsweise 30.000 bis 50.000 Pfund einbringen.

Sie sagte: „Ich hatte fünf Brüder und Schwestern. Es sind 20 Nachkommen und sie sind sehr süß, daher hatte ich nie das Gefühl, dass es meins ist. Es ist von der Familie.“

Christopher Marinello, ein führender Restitutionsanwalt, hörte von der Wiedererlangung des Gemäldes und sagte: „Es ist wunderbar für die Erben, nach so langer Zeit etwas wiederzuerlangen. Schade, dass nicht genug Sammler und Händler bereit sind, mit Erben zusammenzuarbeiten oder sich freiwillig zu melden.“

Bischoff van Heemskerck war „ein bisschen“ emotional über das Gemälde, weil Kriegserinnerungen durch es hindurchgeflutet waren.

Sie erinnerte sich, dass SS-Offiziere im Haus der Familie aufgetaucht waren, kurz nachdem ihr Vater untergetaucht war, weil „wie viele Freunde von uns [who] genommen wurden, weigerte er sich [follow] Befehle von den Deutschen“.

Sie fügte hinzu: „Mein Vater wurde fast von der Geheimpolizei der Deutschen festgenommen … Ich öffnete die Tür, als sie ihn abholten. Sie waren so wütend … Wir mussten weg … In der Nacht haben wir genommen, was wir konnten.“

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Sie schloss sich dem Widerstand an, wurde Kurierin und hätte Juden in ihrem Haus Zuflucht suchen wollen, aber es wäre zu gefährlich gewesen, weil sowohl ihr Vater als auch ihr Bruder von den Deutschen gesucht wurden.

Sie spielt ihre Tapferkeit herunter: „Das hättest du auch getan, da bin ich mir sicher. Wir hofften, dass wir den Krieg gewinnen würden, und taten alles, um zu helfen.“

Quelle: TheGuardian

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