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Hunderttausende versammeln sich zum Massengebet in Bagdad

BAGDAD – Hunderttausende Iraker folgten am Freitag dem Aufruf eines einflussreichen schiitischen Geistlichen, sich zu einem Massengebet im Herzen des Regierungsviertels von Bagdad zu versammeln. Das Treffen fand inmitten einer eskalierenden politischen Krise statt, die die Hauptstadt des Landes nervös gemacht hat.

Der mächtige Geistliche Muqtada al-Sadr hatte seine Anhänger aus dem ganzen Irak aufgerufen, zum Gebet in die Grüne Zone von Bagdad zu kommen – ein stark befestigtes Gebiet im Herzen der Stadt, in dem sich Regierungsgebäude und ausländische Botschaften befinden. Sie kamen an und standen draußen in der sengenden Sommerhitze mit Temperaturen von bis zu 48 Grad Celsius (118 Grad Fahrenheit).

In der heiligen Stadt Najaf im Süden traf sich die Leiterin der irakischen UN-Mission, Jeannine Hennis-Plasschaert, am Freitag mit al-Sadr. Sie sagte Reportern danach, dass sie darüber diskutierten, wie wichtig es sei, eine Lösung für die politische Krise zu finden.

Das Massengebet am Freitag war die jüngste Demonstration der Stärke des Geistlichen, dessen politische Macht von seiner starken Unterstützungsbasis an der Basis herrührt. Die Menschenmassen erstreckten sich über Meilen und ergossen sich auf die Straßen außerhalb des Platzes.

Mehrere Menschen fielen in Ohnmacht, nachdem sie stundenlang auf den Beginn des Gebets gewartet hatten, und wurden mit Krankenwagen ins Krankenhaus gebracht.

Al-Sadr hat seine große Anhängerschaft an der Basis als Drucktaktik gegen seine Rivalen eingesetzt, nachdem seine Partei keine Regierung bilden konnte, obwohl sie bei den Bundestagswahlen im vergangenen Oktober die meisten Sitze gewonnen hatte. Er gab die Bemühungen zur Bildung der nächsten Regierung im Juni auf.

Seine Anhänger versammelten sich vor dem Triumphbogen, einem Denkmal, das während Saddam Husseins Regime zum Gedenken an den Iran-Irak-Krieg und zur Abhaltung von Militärparaden errichtet wurde.

Farid Jaafar, 16, kam aus der südlichen Provinz Babylon, um seine Unterstützung für al-Sadr zu zeigen. Sein Transport wurde von al-Sadrs Partei bezahlt. „Ich liebe Muqtada“, sagte er.

Das Abhalten des Gebets innerhalb der äußerst restriktiven Zone, die für die meisten Iraker verschlossen ist, weist auf die Macht und den Einfluss des Geistlichen hin.

Am vergangenen Samstag stürmten Tausende seiner Anhänger das Parlament, um Versuche der schiitischen Rivalen von al-Sadr, eine Regierung zu bilden, zu entgleisen. Bei der Gewalt wurden rund 125 Menschen verletzt, die meisten von ihnen Demonstranten und 25 Angehörige der Sicherheitskräfte.

Al-Sadrs Anhänger campierten im Parlament, bis er ihnen befahl, sich nach vier Tagen aus dem Versammlungsgebäude zurückzuziehen, aber draußen ein Sit-in zu unterhalten. Er fordert die Auflösung des Parlaments und vorgezogene Neuwahlen.

Parlamentssprecher Mohammed al-Halbousi, ein Verbündeter von al-Sadr, signalisierte seine Unterstützung für vorgezogene Wahlen und sagte, dass die Aufrufe der Geistlichen und die seiner Anhänger „nicht vernachlässigt werden können“.

„Wir unterstützen die Fortsetzung der Parlaments- und Kommunalwahlen innerhalb einer vereinbarten Zeit“, sagte er in einer Erklärung.

Al-Sadrs schiitische Rivalen im vom Iran unterstützten Koordinierungsrahmen haben erklärt, sie würden im Falle eines nationalen Konsenses vorgezogene Wahlen in Betracht ziehen.

Nach dem Freitagsgebet kehrten viele Demonstranten zum Sitzplatz vor dem Parlament zurück.

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Quelle: ABC News

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