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Hongkong beendet die Hotelquarantäne, während Asien auf Zehenspitzen aus der Pandemie herauskommt

HONGKONG – Hongkong gab am Freitag bekannt, dass es die obligatorische Hotelquarantäne für Ankünfte aus Übersee aufhebt und damit eine der strengsten Covid-19-Richtlinien der Welt beendet, da Asien anderen Teilen der Welt beim Übergang aus der Coronavirus-Pandemie folgt.

Seit November 2020 verlangt das chinesische Territorium und internationale Finanzzentrum von allen Ankömmlingen aus Übersee, dass sie auf eigene Kosten bis zu 21 Tage in einem ausgewiesenen Quarantänehotel übernachten. Reisende nach Hongkong – wo viele Amerikaner und andere Expatriates leben – haben sich oft über schlechte Bedingungen in den beengten Hotels sowie über dramatische Preiserhöhungen beschwert, die die Hotels selbst festlegen.

Ab Montag müssen internationale Reisende nach Hongkong bei der Ankunft am Flughafen noch einen PCR-Test machen, aber sie müssen nicht auf das Ergebnis warten. Ihre Bewegungen in der Stadt werden in den ersten drei Tagen nach ihrer Ankunft eingeschränkt, wobei der Zutritt zu Bars und Restaurants verboten ist, bis sie einen zweiten Test bestehen.

Die Supermärkte in Hongkong wurden leer ausgezogen, da die Besorgnis über die Sperrung von Covid zunahm

1. März 202201:03

Die Ankündigung Hongkongs erfolgt einen Tag, nachdem Japan und Taiwan ebenfalls langjährige Grenzbeschränkungen gelockert haben. Am Donnerstag sagte Japan, es werde alle unabhängigen Touristen ab dem 11. Oktober willkommen heißen, das visafreie Reisen wieder einführen und die Obergrenze für die Gesamtzahl der Besucher aufheben.

Taiwan, das derzeit drei Tage Heimquarantäne für Ankünfte aus Übersee verlangt, sagte am Donnerstag, dass es plane, die Quarantäne am 13. Oktober zu beenden, abhängig von der Anzahl der Fälle in der nächsten Woche.

Länder wie Australien, Neuseeland und Singapur, die ihre Grenzen früh in der Pandemie geschlossen haben, sind bereits vollständig für Besucher von außerhalb geöffnet und haben die Beschränkungen weitgehend aufgehoben.

Der größte Ausreißer ist nach wie vor das chinesische Festland, die einzige große Volkswirtschaft, die an einer „Null-Covid“-Strategie mit geschlossenen Grenzen, Isolierung bestätigter Fälle, Massentests und Abriegelungen festgehalten hat. Internationale Reisende, die auf dem chinesischen Festland ankommen, müssen mindestens 10 Tage in irgendeiner Form unter Quarantäne gestellt werden.

Diese Woche wurden mindestens 27 Menschen in der Provinz Guizhou bei einem Busunglück auf dem Weg zu einer Quarantäneeinrichtung getötet, was online Empörung auslöste.

Der chinesische Präsident Xi Jinping, der seine Glaubwürdigkeit auf den Erfolg von „Null-Covid“ gesetzt hat, wird wahrscheinlich vor einem entscheidenden Kongress der Kommunistischen Partei im nächsten Monat, auf dem er sich voraussichtlich eine beispiellose dritte Amtszeit sichern wird, seinen Kurs ändern.

Chinesische Beamte sagen, ihre Covid-Politik habe Leben gerettet, was auf hohe Todeszahlen in den Vereinigten Staaten und anderen Ländern hinweist, aber sie haben auch zu einer wirtschaftlichen Verlangsamung beigetragen und ausländische Investoren dazu veranlasst, ihre langfristige Präsenz im Land zu überdenken.

„Die Ideologie übertrumpft die Wirtschaft“, sagte die Handelskammer der Europäischen Union in China in einem am Mittwoch veröffentlichten jährlichen Positionspapier.

Hongkong, eine ehemalige britische Kolonie, die 1997 nach dem Grundsatz „ein Land, zwei Systeme“ unter die chinesische Herrschaft zurückkehrte, war während der Pandemie zwischen zwei widersprüchlichen Prioritäten hin- und hergerissen: der Wiedereröffnung seiner Grenze zum chinesischen Festland im Vergleich zur Wiedereröffnung für den Rest des Landes Welt. Beamte des Festlandes signalisierten diese Woche, dass sie nichts dagegen hätten, dass Hongkong seine Covid-Politik lockert.

Nachdem Hongkong in den ersten zwei Jahren der Pandemie, die Pekings Führung folgte, praktisch Covid-frei blieb, erlebte es im vergangenen Frühjahr einen großen Ausbruch, der durch die hoch übertragbare Omicron-Variante verursacht wurde. Mehr als 7.500 Menschen, die meisten von ihnen älter und ungeimpft, starben in weniger als zwei Monaten, wobei Fotos von Patienten auf Tragen auf Krankenhausparkplätzen weltweite Aufmerksamkeit erregten.

Die Quarantänerichtlinie für Hotels, die ursprünglich zum Schutz der Stadt vor aus Übersee „importierten“ Infektionen entwickelt wurde, ist zunehmend in die Kritik geraten, da die Zahl der Fälle in der örtlichen Gemeinde die Zahl der Ankünfte aus Übersee, die positiv auf das Virus getestet wurden, bei weitem überstieg.

Die Stadt mit 7 Millionen Einwohnern hat in der vergangenen Woche durchschnittlich etwa 6.700 Fälle pro Tag gemeldet, weniger als 200 davon unter Ankünften aus Übersee.

John Lee, Chief Executive von Hongkong, kündigte am Freitag die Lockerung der Beschränkungen an und betonte die anhaltende Notwendigkeit, die Zahl schwerer Fälle und Todesfälle zu reduzieren.

„Wir werden nicht ‚flach liegen’“, sagte Lee und benutzte einen chinesischen Ausdruck, der bedeutet, das Nötigste zu tun.

Die Stadt beseitigt auch die Anforderung, dass Reisende innerhalb von 48 Stunden vor ihrer Abreise nach Hongkong einen negativen PCR-Test erhalten müssen, und ersetzt ihn stattdessen 24 Stunden im Voraus durch einen Antigen-Schnelltest.

Obwohl die Ankündigung am Freitag in Hongkong Aufatmen auslöste, warnen Experten, dass es einige Zeit dauern wird, bis sich die Stadt von den Schäden der jahrelangen Isolation erholt hat. Die Beschränkungen haben zu einem Exodus von Einheimischen und Ausländern in konkurrierende Finanzzentren wie Singapur geführt, das einen Platz vor Hongkong auf Platz 3 des am Donnerstag veröffentlichten Global Financial Centres Index gesprungen ist.



Quelle: NBC News

Bild: NBC Contributor

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