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„Hoffnung geben“: Britische Universitäten kooperieren mit kämpfenden ukrainischen Kollegen

Wls Prof. Gavin Brown, Pro-Vizekanzler an der Liverpool University, zum ersten Mal Kontakt mit Akademikern aufnahm Staatliche Universität Sumy (SSU) im Nordosten der Ukraine vor ein paar Wochen, hatte er nicht damit gerechnet, den Anruf zu beenden und mit der Bestellung neuer Fenster zu beginnen.

Eines der Hauptgebäude der SSU war bei einem russischen Bombenangriff zerstört worden. Unter anderem musste die Universität 110 Fenster ersetzen – aber die Manager konnten in der vom Krieg zerrütteten Ukraine kein Glas beschaffen. Brown bat sie, ihm die Maße zu schicken.

Liverpool ist eine von 44 britischen Universitäten, die sich in den letzten Wochen für einen „Twin“ mit einer angeschlagenen ukrainischen Universität angemeldet haben. Britische Akademiker sagen, dass die wöchentlichen Zoom-Meetings, die um Luftschutzsirenen herum angeordnet sind und bei denen weibliche Mitarbeiter, die geflohen sind, aus ganz Europa anrufen, „demütigend“ und „emotional“ sind. Die Idee ist, sicherzustellen, dass die ukrainischen Universitäten nach dem Ende des Krieges mit Russland noch existieren werden, damit ihre Mitarbeiter und Studenten beim Wiederaufbau des angeschlagenen Landes helfen können.

Glücklicherweise hat die Liverpool University ihre eigene Baufirma mit Verbindungen zu Glasherstellern, und Brown hat gehört, dass Lieferungen wie diese in der gesamten Ukraine ankommen. „Hier geht es darum, zu verstehen, was diese Universitäten brauchen, und echte, praktische Hilfe anzubieten“, sagt er.

Das zerstörte Innere des Büros mit Akten ist durcheinander
Ein Büro der wirtschaftswissenschaftlichen Fakultät der Karazin Charkiw National University liegt in Trümmern. Foto: Agentur Anadolu/Getty Images

Die Herausforderungen hören hier nicht auf. „Viele weibliche Mitarbeiter sind gegangen und versuchen, ihre Arbeit aus der Ferne zu erledigen. Viele männliche Mitarbeiter kämpfen“, sagt Brown. Universitäten am scharfen Ende der Invasion in der Ostukraine glauben, dass alle ihre Studentinnen aus der Region geflohen sind und viele das Land verlassen haben. Aber die Universitäten wollen sie nicht verlieren.

Liverpool plant, Online-Lehrmaterialien zu teilen, um SSU-Studenten zu beschäftigen. Die Universität kann auch einige der Mitarbeiter übernehmen und ihnen helfen, Vorlesungen und Laborexperimente für ihre Kollegen zu Hause online zu stellen. Brown betont, dass seine Universität eine vorübergehende Basis sein wird und wenn die Zeit reif ist, werden die Mitarbeiter zurückkehren. „Es ist eindeutig eine Angst der ukrainischen Universitäten, dass es zu einem Braindrain kommt“, sagt er.

Liverpool hat im Gegensatz zu einigen westlichen Universitäten absichtlich keine Stipendien für flüchtende ukrainische Studenten angeboten, die möglicherweise wechseln möchten. Brown sagt, wenn die Empfänger sich entscheiden, nicht zurückzukehren, würde dies erheblichen Schaden anrichten. „Der ganze Sinn unserer Arbeit besteht darin, Sumy-Studenten dabei zu unterstützen, ihr Studium an ihrer eigenen Universität fortzusetzen“, sagt er. „Sie werden entscheidend beim Wiederaufbau der Ukraine helfen.“

Kiewer Nationale Universität für Technologie und Design hat ihrem neuen Zwilling, der Sheffield Hallam University, gesagt, dass die wichtigste Hilfe darin besteht, ihre vertriebenen Studenten zu motivieren, wieder zu studieren.

Prof. Gavin Brown von der Universität Liverpool
Gavin Brown aus Liverpool, das eine Partnerschaft mit der Sumy State University eingegangen ist: „Studenten werden entscheidend beim Wiederaufbau helfen“

James Richardson, Direktor für globale Entwicklung und Partnerschaften bei Sheffield Hallam, sagt, dies sei keine leichte Aufgabe, da Studenten, die vor dem Krieg fliehen, unmittelbarere Prioritäten haben werden, als ihr Studium wieder aufzunehmen. Und vor allem weiß die Universität nicht, wo die meisten von ihnen sind. „Wir wissen, dass so ziemlich alle weiblichen Mitarbeiter Kiew oder die Ukraine ganz verlassen haben. Dies hat dazu geführt, dass sie keine funktionierende Verwaltung haben“, sagt er.

In Kiew heulen Tag und Nacht Luftschutzsirenen. Richardsons Hauptansprechpartner an der ukrainischen Universität muss Termine für seine nächste Patrouille vereinbaren. „Ich weiß, dass Mitarbeiter, die noch da sind, kalt sind“, sagt Richardson. „Beim ersten Anruf, den wir hatten, sagten sie, es seien nachts -3 ° C und sie seien in unbeheizten Kellern. Von außen denken wir vielleicht, dass es in Kiew ruhiger zugeht, aber sie fühlen sich sehr angegriffen.“

Die beiden Universitäten haben viele sich überschneidende Kurse, und Sheffield Hallam möchte Ressourcen wie Online-Vorlesungen teilen, die während der Pandemie aufgezeichnet wurden. Viele der ukrainischen Studenten sprechen Englisch, so dass die Sprache kein großes Hindernis darstellt. „Die größte Herausforderung wird es sein, mit den Schülern in Kontakt zu treten, um ihnen davon zu erzählen“, sagt er.

Richardson hofft, im Herbst Mitarbeiter und Studenten beider Universitäten in virtuellen Projekten zusammenbringen zu können. Er sagt jedoch: „Im Moment funktionieren sie nicht wirklich, daher wird es schwierig sein, viel mehr als unsere Unterstützung anzubieten. Aber wir sind langfristig dabei und planen für das nächste Jahr und noch lange darüber hinaus.“

Dozenten mit Boxen von Sportpokalen
Dozenten der Karazin Kharkiv National University retten nach einem russischen Luftangriff Trophäen aus dem Sportkomplex. Foto: Sergej Bobok/AFP/Getty Images

Ihr letzter Zoom-Aufruf, an dem sich 12 ukrainische Akademiker aus der ganzen Ukraine und Europa beteiligten, war „emotional“. Richardson sagt: „Ich denke, es hat ihnen viel bedeutet, zu wissen, dass es eine andere Institution gibt, die einfach für sie da ist.“

„Hier geht es darum, ihnen Hoffnung zu geben“, fügt er hinzu. „Es ist eine Erinnerung daran, dass sie für etwas Wichtiges kämpfen. Universitäten sind ein großer Teil ihres sozialen und kulturellen Gefüges sowie ihrer wirtschaftlichen Zukunft.“

Charles Cormack, Gründer der Cormack Consultancy Group, die das Twinning-Programm zusammen mit der Vizekanzlergruppe Universities UK betreibt, sagt, dass die britischen Universitäten darauf hören, was ihre ukrainischen Kollegen brauchen. „Bei den Meetings, an denen ich beteiligt war, hört man einfach nicht das Wort ‚nein‘.“

York University hat eine Partnerschaft mit Karazin Kharkiv National University, eine der angesehensten Institutionen der Ukraine, deren Gebäude vom Beschuss zerstört sind. Prof. Saul Tendler, stellvertretender Vizekanzler in York, sagt, eine der vielen Sorgen der ukrainischen Universität sei der Schutz ihrer Bibliotheken und Archivsammlungen. „Sie sagen uns, dass sie jetzt in feuchten Kellern sind, und das ist nicht so toll“, sagt er. „Wenn sie sie aus dem Land schaffen können, werden wir sie in unseren Depots aufbewahren.“

Wie andere Universitäten erwägt York, Sommerschulen für ukrainische Studenten anzubieten, entweder in der Stadt oder virtuell. Karazin möchte auch, dass York Sommersitzungen für seine Mitarbeiter abhält, um den Unterricht online zu verlagern, was angesichts des Zustands der Universitätsgebäude wahrscheinlich für einige Zeit notwendig sein wird.

James Richardson in Sheffield Hallam
James Richardson von Sheffield Hallam, das eine Partnerschaft mit der Kyiv National University eingegangen ist: „Wir sind langfristig dabei.“ Foto: /Nigel Barker Photography

Aber auch die Kommunikation kann eine Herausforderung sein. Tendler sagt: „Sie ertragen unglaubliches Leid, verbringen große Teile ihres Lebens in Luftschutzbunkern.“

Die Führer von Karazin haben gesagt, dass die Zusammenarbeit aufgrund der Belastungen, unter denen sie stehen, „eine gute Tat nach der anderen“ sein muss. Wie Tendler sagt: „Du würdest gerne deine Arme um sie legen und viele Dinge sehr schnell erledigen können, aber im Moment können sie damit eigentlich nicht umgehen.“

Die Glasgow University wurde von ihrem Zwilling, the Nationale Universität Kiew-Mohyla-Akademie, um bis zu 100 Studienplätze für Studentinnen verschiedener Fachrichtungen für das erste Semester im nächsten Jahr in Glasgow bereitzustellen. Die schottische Universität plant, auf alle Gebühren zu verzichten und prüft, welche Unterkünfte und zusätzliche finanzielle Unterstützung sie anbieten kann.

Rachel Sandison, stellvertretende Vizekanzlerin für externes Engagement, sagt, ihre Gespräche mit ukrainischen Kollegen seien „demütigend“ und „herzzerreißend“, aber sie findet Trost in dem Wissen, dass sie etwas Gutes tun.

Richardson von Sheffield Hallam sagt: „Wenn das alles vorbei ist, wenn es keine ukrainischen Universitäten gäbe, weil Gebäude zerstört wurden und Mitarbeiter und Studenten gerade gegangen sind, würde der Wiederaufbau Generationen dauern.“

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Quelle: TheGuardian

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