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Großbritanniens Johnson wird bei zwei Sonderparlamentswahlen auf die Probe gestellt

LONDON – Am Donnerstag wurden in Großbritannien Umfragen für zwei Sonderwahlen eröffnet, die dem von Skandalen befallenen konservativen Premierminister Boris Johnson einen neuen Schlag versetzen könnten.

Wakefield in Nordengland und die südwestlichen Wahlkreise Tiverton und Honiton wählen beide Ersatz für konservative Gesetzgeber, die in Ungnade gefallen zurückgetreten sind. Einer wurde wegen sexueller Übergriffe verurteilt; der andere wurde dabei erwischt, wie er sich in der Kammer des Unterhauses Pornografie ansah – eine Episode, die er erklärte, indem er sagte, er habe auf seinem Handy nach Bildern von Traktoren gesucht.

Eine Niederlage in beiden Bezirken wäre ein Rückschlag für die Partei des Premierministers. Der Verlust beider würde die Nervosität unter unruhigen Konservativen verstärken, die sich bereits Sorgen machen, dass der überschwängliche, aber unberechenbare und spaltende Johnson kein Wahlvorteil mehr ist.

„Dass die Konservativen am Donnerstag eine Nachwahl verlieren, könnte als unglücklich angesehen werden“, schrieb der Wahlexperte John Curtice von der University of Strathclyde in der Zeitung Independent. „Aber zwei zu verlieren, mag nach viel mehr als Nachlässigkeit aussehen – aber ein Zeichen dafür, dass eine Regierung Gefahr läuft, ihre Wählerbasis zu verlieren.“

Johnson war bei einem Commonwealth-Gipfel in Ruanda 4.000 Meilen (6.400 Kilometer) entfernt, als die Wähler zur Wahl gingen.

Er sagte Reportern, er würde nicht zurücktreten, wenn die Konservativen beide Wahlen verlieren, und antwortete auf den Vorschlag mit: „Bist du verrückt?“

„Regierungsparteien gewinnen in der Regel keine Nachwahlen, schon gar nicht zur Halbzeit“, sagte er. „Das ist einfach die Realität.“

Die Wahltests finden statt, während Großbritannien mit der schlimmsten Lebenshaltungskostenkrise seit einer Generation konfrontiert ist, da Russlands Krieg in der Ukraine die Versorgung mit Energie und Grundnahrungsmitteln in einer Zeit steigender Verbrauchernachfrage unter Druck setzt, während die Coronavirus-Pandemie zurückgeht.

Johnson gewann bei den Parlamentswahlen 2019 eine große Mehrheit, indem er die traditionellen Wähler der Konservativen – wohlhabend, älter und konzentriert in Südengland – behielt und neue in ärmeren, postindustriellen nördlichen Städten gewann, in denen sich viele Einwohner jahrzehntelang von Regierungen übersehen fühlten.

Die Wahlen am Donnerstag sind ein Test an beiden Fronten. Das ländliche Tiverton und Honiton wählen seit Generationen konservativ, während Wakefield ein nördlicher Bezirk ist, den die Tories 2019 von der links von der Mitte stehenden Labour Party gewonnen haben.

Meinungsumfragen deuten darauf hin, dass Labour Wakefield wahrscheinlich wiedererlangen wird, was einer Partei, die seit 2010 landesweit nicht im Amt ist, Auftrieb geben würde. Labour-Chef Keir Starmer sagte, der Sieg dort „könnte der Geburtsort der nächsten Labour-Regierung sein“.

Umfragen deuten darauf hin, dass das Rennen um Tiverton ein Kopf-an-Kopf-Rennen zwischen den Konservativen und den zentristischen Liberaldemokraten ist. Der Vorsitzende der Liberaldemokraten, Ed Davey, sagte, die Bewohner hätten „die Nase voll von Boris Johnsons Lügen und Vernachlässigung“.

„Familien sehen sich mit steigenden Benzinrechnungen und Lebensmittelpreisen konfrontiert, und die einzige Antwort dieser Regierung besteht darin, sie mit ständigen Steuererhöhungen zu hämmern“, sagte Davey.

Selbst wenn die Konservativen beide Sitze verlieren, behält Johnson eine große Mehrheit im Parlament. Aber eine Niederlage würde seine bröckelnde Autorität unter seinen eigenen Gesetzgebern weiter untergraben.

Vorwürfe über sein Urteilsvermögen und seine Ethik haben den Premierminister monatelang erschüttert und in einem Skandal über Partys gegipfelt, die während der Sperrung des britischen Coronavirus in Regierungsgebäuden abgehalten wurden.

Johnson war einer von 83 Personen, die von der Polizei wegen Teilnahme an den Partys mit einer Geldstrafe belegt wurden, was ihn zum ersten Premierminister machte, der während seiner Amtszeit gegen das Gesetz verstoßen hatte. Der Bericht eines Beamten über den „Partygate“-Skandal besagt, dass Johnson die Verantwortung für „Führungs- und Urteilsfehler“ tragen muss, die eine Kultur des Regelbruchs in der Regierung geschaffen haben.

Er überlebte diesen Monat ein Misstrauensvotum seiner eigenen Partei, wurde jedoch geschwächt, nachdem 41 % der konservativen Gesetzgeber für seine Absetzung gestimmt hatten. Johnson könnte in den kommenden Monaten mit einer weiteren Rebellion konfrontiert werden.

Die Umfragen in den beiden Distrikten schließen um 22 Uhr (2100 GMT), mit Ergebnissen, die am frühen Freitag erwartet werden.

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Quelle: ABC News

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