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Großbritanniens Hoffnungen auf ein US-Handelsabkommen nach dem Brexit hängen von den Rechten der Arbeitnehmer ab

Die Hoffnungen Großbritanniens auf ein günstiges Handelsabkommen mit den USA nach dem Brexit könnten durch das mangelnde Engagement der Regierung für Arbeitnehmerrechte untergraben werden, warnten Gewerkschaften.

Als diese Woche eine zweite Gesprächsrunde zwischen den USA und Großbritannien beginnt, sagten Gewerkschaftsführer beider Länder, Washington werde auf einen „arbeitnehmerzentrierten Ansatz für den Handel“ drängen, um zu einer Einigung beizutragen.

Der TUC und der AFL-CIO, die größten Gewerkschaftsverbände in Großbritannien und den USA, warfen der Regierung von Boris Johnson vor, die Bedeutung der Arbeitnehmerrechte nicht erkannt zu haben, und sagten, ein Kurswechsel sei dringend erforderlich.

Es kommt, während die Minister nach dem Austritt aus der EU darauf drängen, neue Beziehungen auf der ganzen Welt aufzubauen, wobei ein US-Handelsabkommen als Hauptziel für die Regierung gilt, da sie versucht, die Vorteile des Brexits zu demonstrieren.

Nachdem im vergangenen Monat in Baltimore ein Dialog über die Zukunft des Atlantikhandels eröffnet wurde, werden die Gespräche diese Woche in Aberdeen und London zwischen der britischen Handelsministerin Anne-Marie Trevelyan und Katherine Tai, der US-Handelsvertreterin, fortgesetzt.

Bei der ersten Runde der Treffen versprach Trevelyan, sie werde „den Schutz der Arbeitnehmerrechte und der Umwelt stärken“ und „Zwangsarbeit weltweit bekämpfen“.

Die Gewerkschaftsführer der USA und des Vereinigten Königreichs sagten jedoch, die britische Regierung sei zu oft in Geschäfte mit unappetitlichen Regimen geraten, die die grundlegenden Menschen- und Arbeitnehmerrechte nicht respektierten.

Die Regierung hatte Gewerkschaftsvertretern eine Rolle in mächtigen Post-Brexit-Handelsberatungsgruppen zugesagt, die zu Verhandlungen konsultiert werden. Der TUC warnte jedoch davor, dass seine Kandidaten für die Posten noch nicht von den Ministern bestätigt worden seien, was bedeutet, dass die Gewerkschaften keinen Platz am Tisch hätten.

In einer gemeinsamen Erklärung forderten die beiden Gruppen, die mehr als 17 Millionen Arbeitnehmer vertreten, die Regierungen der USA und des Vereinigten Königreichs auf, zusammenzuarbeiten, um Beschäftigungsstandards zu schützen.

Frances O’Grady, die Generalsekretärin des TUC, sagte, die britische Regierung habe sich in Post-Brexit-Verhandlungen mit Ländern gestürzt, die „grundlegende Menschen- und Arbeitsrechte leicht verletzen“, wie Kolumbien und die Türkei.

„Handelsabkommen können die Arbeitsnormen anheben, menschenwürdige Arbeit fördern und Ungleichheiten auf der ganzen Welt verringern. Aber die britische Regierung hat zu viele Vereinbarungen getroffen, die die arbeitenden Menschen schlechter stellen“, sagte sie.

“Genug ist genug. Es ist Zeit für einen wirklich arbeitnehmerzentrierten Handelsansatz. Das bedeutet, dass wir uns sinnvoll mit den Gewerkschaften beraten und unsere Anliegen umsetzen. Erst dann wird die US-Regierung wahrscheinlich engere Handelsbeziehungen mit Großbritannien in Betracht ziehen.“

Eric Gottwald, Experte für Handelspolitik beim AFL-CIO, sagte: „Zu lange wurden die Stimmen der arbeitenden Bevölkerung von Handelsverhandlungen oder -diskussionen ausgeschlossen. Wir brauchen den TUC und seine Gewerkschaften am Tisch, um ein faires Abkommen zu gestalten, das die Löhne und Standards auf beiden Seiten des Atlantiks anhebt.“

Die Gruppen sagten, dass die USA unter der Regierung von Joe Biden in den letzten Jahren zunehmend den Schutz von Arbeitnehmerrechten in Handelsverhandlungen einbezogen hätten, einschließlich des jüngsten Abkommens zwischen den USA, Mexiko und Kanada.

Die Führer sagten, als Ergebnis der Gewerkschaftsbeteiligung an den USMCA-Verhandlungen enthalte das Abkommen „eines der stärksten Kapitel zur Durchsetzung von Arbeitsrechten, das je vereinbart wurde“, mit der Möglichkeit, Sanktionen gegen Unternehmen einzuführen, die Arbeitnehmerrechte missachten“.

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Ein Sprecher des Ministeriums für internationalen Handel sagte: „Gewerkschaften nahmen letzten Monat am ersten britisch-amerikanischen Handelsdialog in Baltimore teil, und morgen spricht der TUC-Generalsekretär in der Plenarsitzung des zweiten Dialogs, den wir in Aberdeen veranstalten.

„Das Vereinigte Königreich hat eine starke Handelsbeziehung mit den USA im Wert von über 200 Milliarden Pfund pro Jahr, und durch unsere gemeinsamen Handelsdialoge können wir eine breitere und noch ehrgeizigere Handelsagenda vorlegen.

„Wir verpflichten uns, auf Gewerkschaften und ein breites Spektrum von Stimmen zu hören, um sicherzustellen, dass unsere Handelspolitik für das gesamte Vereinigte Königreich erfolgreich ist.“

Quelle: TheGuardian

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