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Grenzstädte in Venezuela und Kolumbien warten auf Veränderungen

SAN JUAN DE COLON, Venezuela – Das Frachtunternehmen von Alfredo Rosales und seinen Brüdern war geschäftig, seine etwa 50 Lastwagen waren ständig unterwegs und transportierten jedes Jahr etwa 1 Million Tonnen Kohle, Zement, Mehl und andere Waren im Handel zwischen Venezuela und Kolumbien.

Ihre Arbeit kam 2015 abrupt zum Erliegen, als die sozialistische Regierung des venezolanischen Präsidenten Nicolas Maduro nach Jahren der Verschlechterung der Beziehungen zu konservativen kolumbianischen Regierungen die Grenzübergänge zu ihrem Nachbarn schloss.

„Als sie die Grenze schlossen, konnten wir nirgendwo arbeiten. … Es hat uns ernsthaft wehgetan“, sagte Rosales am Donnerstag, als er über das ruhige fünf Hektar große Lastwagendepot der Familie in der westvenezolanischen Gemeinde San Juan de Colon blickte, auf einem Plateau mit Blick auf üppige Berge. Sie haben jetzt nur noch eine Handvoll Lastwagen, der Rest ist ausverkauft, einige für Schrott.

Doch Optimismus schleicht sich allmählich in die Grenzregion ein, nachdem der Linke Gustavo Petro am Sonntag als kolumbianischer Präsident vereidigt wird und verspricht, die Beziehungen zu Maduro zu normalisieren. Der neue kolumbianische Außenminister und sein venezolanischer Amtskollege gaben Ende Juli bekannt, dass die Grenze nach der Wiederherstellung der diplomatischen Beziehungen zwischen den beiden Nationen schrittweise wieder geöffnet wird.

„Und das ist, was bleibt, die Hoffnung, mit der Arbeit beginnen zu können“, sagte Rosales.

Trotz dieser Hoffnungen wissen Geschäftsinhaber und Einwohner der Region, dass sinnvolle Fahrzeugaktivitäten über die Grenze nicht über Nacht wieder aufgenommen werden. Die wirtschaftlichen Probleme Venezuelas haben sich in den Jahren, seit der Grenzhandel eingestellt wurde und mehr als 6 Millionen Menschen das Land verlassen haben, um ein besseres Leben zu suchen, hauptsächlich in Lateinamerika und der Karibik, nur verschlimmert, wobei etwa 1,8 Millionen nach Kolumbien ausgewandert sind.

Kolumbien und Venezuela teilen sich eine Grenze von etwa 1.370 Meilen (2.700 Kilometer). Banditen, Drogenhändler, paramilitärische Gruppen und Guerillas nutzen die abgelegene und trostlose Landschaft, um zu operieren, obwohl dies den Handel vor der Schließung nicht abschreckte.

Und Waren gelangen weiterhin illegal über unbefestigte Straßen, die von bewaffneten Gruppen und anderen mit dem Segen von Beamten auf beiden Seiten der Grenze besetzt sind, nach Venezuela. In ähnlicher Weise gelangen auch illegale Importe nach Kolumbien, jedoch in geringerem Umfang.

Am Samstag schleppten Männer Ladungen von Erfrischungsgetränken, Bananen, Speiseöl, Spezialpapier, Altmetall und anderen Gütern auf Karren, Fahrrädern, Motorrädern und ihren eigenen Rücken eine illegale Straße hinunter, die durch Regen in ein schlammiges Chaos verwandelt wurde.

Der sanktionierte Handel würde jedoch mit einer viel höheren Rate fließen.

Obwohl die Grenze lang ist, konzentrieren sich alle bis auf zwei der offiziellen Grenzübergänge zwischen Venezuela und Kolumbien auf eine 45-Meilen (75-Kilometer)-Strecke, die vor der Schließung 60 % der kommerziellen Aktivitäten zwischen den Nachbarn abwickelte. Die nördlichste Brücke des Landes ist etwa 330 Meilen entfernt, und Venezuela ließ weiterhin einige Fracht dorthin überqueren.

„Die Erwartungen sind sehr positiv, und wir haben so lange auf eine Situation wie diese gewartet“, sagte Luis Russián, Vorsitzender der Kammer für venezolanisch-kolumbianische Wirtschaftsintegration, die davon ausgeht, dass dies in den Sektoren Landwirtschaft, Pharmazie und Körperpflege der Fall sein wird Gehören Sie zu den Ersten, die von der Wiedereröffnung profitieren. „Wir betrachten es als ein neues Kapitel, das zwischen Venezuela und Kolumbien geschrieben wird.“

Russián sagte, einige kolumbianische Unternehmen hätten Interesse gezeigt, der Kammer beizutreten, da sie überlegen, ob sie versuchen sollten, in den venezolanischen Markt einzutreten. Die Gruppe hatte Ende der 2000er Jahre etwa 180 Mitglieder, heute sind es nur noch etwa die Hälfte.

Lebensmittel, Reinigungsprodukte, Autoteile, Chemikalien und unzählige andere Waren wurden früher zwischen den beiden Nationen ausgetauscht. Der Handel blieb selbst in den Anfangsjahren der sozialistischen Regierungen Venezuelas stark, als die Öldollars des Landes es den Unternehmen ermöglichten, alle möglichen Dinge zu importieren. Diese Beziehungen wurden angespannt, als Venezuelas wirtschaftliche Talfahrt dazu führte, dass Unternehmen ihre Zahlungen nicht mehr leisten und auf Kreditlinien zugreifen konnten.

Der Handelsumsatz, der 2014 2,4 Milliarden US-Dollar erreichte, wurde im vergangenen Jahr auf etwa 406 Millionen US-Dollar reduziert, von denen 331 Millionen US-Dollar Importe aus Kolumbien waren, so die in Venezuela ansässige Kammer. Die Gruppe schätzt, dass die diesjährigen Aktivitäten 800 Millionen US-Dollar erreichen könnten, wenn die Grenze geschlossen bleibt, aber bis zu 1,2 Milliarden US-Dollar erreichen könnten, wenn die Übergänge wieder für Fahrzeuge geöffnet werden.

Die venezolanische Regierung hat geschätzt, dass der Handelsaustausch innerhalb eines Jahres nach einer vollständigen Wiedereröffnung der Grenze 4 Milliarden US-Dollar übersteigen könnte.

„Das wird Arbeitsplätze schaffen, das wird Reichtum schaffen, das wird Produktionsmöglichkeiten schaffen, Handelsaustausch betreiben“, sagte Jesús Faría, Präsident der Ständigen Kommission für Wirtschaft, Finanzen und soziale Entwicklung der venezolanischen Nationalversammlung .

Anders als der scheidende Präsident Ivan Duque hat Petro seine Bereitschaft zum Ausdruck gebracht, die Beziehungen zu Venezuela zu verbessern. Nach Maduros Wiederwahl im Jahr 2018 hörte Duque zusammen mit Dutzenden anderer Nationen auf, ihn als legitimen Führer Venezuelas anzuerkennen. Duque unterstützte die Wirtschaftssanktionen, die die USA und die Europäische Union gegen Venezuela verhängt hatten, und beschuldigte Maduro wiederholt, einige kolumbianische Rebellen zu schützen.

Es müssen jedoch mehr als nur die Beziehungen repariert werden, bevor Sattelzüge, Tanklaster und andere große Fahrzeuge wieder zwischen den beiden Ländern verkehren können.

Auf der venezolanischen Seite sind die Straßen, die zur Grenze führen, verfallen und die Brücken wurden nicht gewartet. Eine Spanne wackelt sogar, wenn Fußgänger besonders schwere Lasten auf Rollwagen schieben. Eine Brücke, die vor der Schließung nicht geöffnet werden konnte, wird immer noch von mehr als einem Dutzend Schiffscontainern und Zementbarrikaden blockiert.

Den venezolanischen Truckern fehlen Genehmigungen, die sie nicht mehr bezahlen mussten, als das Geschäft nachließ. Ihre Kollegen in Kolumbien wollen Sicherheitsgarantien. Venezolanische Geschäftsinhaber hoffen, dass die Finanzierung irgendwie arrangiert werden kann, da die Banken aufgrund der galoppierenden Inflation des Landes und anderer wirtschaftlicher Probleme aufgehört haben, Kredite anzubieten.

Nicht nur große Unternehmen hoffen auf eine Wiederbelebung des Handels. Die Selbständigen und Kleinunternehmer hoffen auf die Wiederaufnahme des regulären Autoverkehrs über die Grenze.

Unter ihnen ist Janet Delgado, die in Venezuela Kleider verkauft, die sie in Kolumbien kauft, wo sie etwa zweimal pro Woche zu Fuß unterwegs ist.

Wenn sie nur ein paar Kleidungsstücke kaufen möchte, benutzt sie einen faltbaren Einkaufswagen. Aber wie viele andere Händler überquert sie die Grenze, wenn sie eine große Ladung einführen muss, auf einer der illegalen Straßen, wo der Preis für den Transport zwischen den Ländern niedriger ist als die Bestechungsgelder, die sie zahlen müsste, um die Kleidung nach Hause zu bringen eine offizielle Überfahrt.

„Es wäre hilfreich, wenn sie aufhören würden, uns zu belasten“, sagte sie und bezog sich dabei auf die Bestechungsgelder. „Ich bringe zwei Taschen mit und sie denken, dass eine ein Millionär ist. (Fahrzeugverkehr) wäre toll für mich und für andere. Ich bringe ein paar Dinge mit, aber andere tragen viel mehr.“

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Quelle: ABC News

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