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Gericht in Hongkong verurteilt Kardinal Zen und fünf weitere Personen wegen Geldes

HONGKONG – Ein 90-jähriger katholischer Kardinal und fünf weitere in Hongkong wurden mit einer Geldstrafe belegt, nachdem sie am Freitag für schuldig befunden worden waren, einen inzwischen aufgelösten Fonds nicht registriert zu haben, der darauf abzielte, Menschen zu helfen, die bei den weit verbreiteten Protesten vor drei Jahren festgenommen wurden.

Kardinal Joseph Zen, ein pensionierter Bischof und ein lautstarker Verfechter der Demokratie der Stadt, kam in einem schwarzen Outfit vor Gericht und benutzte einen Spazierstock. Er wurde erstmals im Mai unter dem Verdacht festgenommen, mit ausländischen Streitkräften auf der Grundlage eines von Peking verhängten nationalen Sicherheitsgesetzes konspiriert zu haben. Seine Verhaftung versetzte der katholischen Gemeinde einen Schock, obwohl der Vatikan nur erklärte, die Entwicklung der Lage genau zu beobachten.

Während Zen und andere Aktivisten des Prozesses noch nicht wegen nationaler Sicherheitsvorwürfe angeklagt wurden, wurden sie beschuldigt, den 612 Humanitarian Relief Fund nicht ordnungsgemäß registriert zu haben, der ab 2019 dazu beitrug, medizinische und Anwaltskosten für verhaftete Demonstranten zu zahlen. Er wurde eingestellt Betrieb im Oktober 2021.

Neben der Sängerin Denise Ho waren Zen, der Gelehrte Hui Po Keung, die ehemaligen demokratiefreundlichen Gesetzgeber Margaret Ng und Cyd Ho Treuhänder des Fonds. Sie wurden jeweils mit einer Geldstrafe von 4.000 Hongkong-Dollar (512 US-Dollar) belegt. Ein sechster Angeklagter, Sze Ching-wee, war der Sekretär des Fonds und wurde mit einer Geldstrafe von HK$ 2500 ($ 320) belegt.

Die Vereinsverordnung verlangt von lokalen Organisationen, sich innerhalb eines Monats nach ihrer Gründung zu registrieren oder eine Ausnahme zu beantragen. Diejenigen, die dies nicht getan haben, müssen bei der ersten Verurteilung mit einer Geldstrafe von bis zu 10.000 HK $ (1.273 $) ohne Gefängnisstrafe rechnen.

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Bei der Verkündung des Urteils entschied Oberrichterin Ada Yim, dass der Fonds als registrierungspflichtige Organisation angesehen wird, da er nicht ausschließlich karitativen Zwecken dient.

Das Nationale Sicherheitsgesetz hat die demokratiefreundliche Bewegung Hongkongs seit seiner Verabschiedung im Jahr 2020 lahmgelegt, wobei viele Aktivisten in der halbautonomen chinesischen Stadt festgenommen oder inhaftiert wurden. Hongkong, eine ehemalige britische Kolonie, kehrte 1997 unter chinesische Herrschaft zurück.

Die Auswirkungen des Gesetzes haben auch das Vertrauen in die Zukunft des internationalen Finanzzentrums beschädigt, da eine wachsende Zahl junger Berufstätiger auf die schrumpfenden Freiheiten mit der Auswanderung ins Ausland reagiert.

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Quelle: ABC News

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