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Feindsprache: Ostukrainer lehnen ihre russische Muttersprache ab

GAmlet Zinkivskyi wuchs wie seine Eltern russisch sprechend in der Stadt Charkiw auf. Aber als Wladimir Putin am 24. Februar die Invasion der Ukraine startete, war dies der letzte Anstoß für ihn, vollständig auf Ukrainisch umzusteigen.

„Leider bin ich mit Russisch aufgewachsen, aber es ist nicht angenehm, dieselbe Sprache zu sprechen wie die Armee, die ganze Gebiete unseres Landes zerstört“, sagte Zinkivskyi, ein 35-jähriger Straßenkünstler, der den Einwohnern von Charkiw weithin bekannt ist sprechen Sie ihn mit seinem Vornamen an.

Der Sprachwechsel ist Teil einer umfassenderen Reise hin zu einer ausgeprägteren ukrainischen Identität für Zinkivskyi, etwas, das von vielen in den weitgehend russischsprachigen Gebieten der Ost- und Südukraine geteilt wird. Es ist ein Prozess, der sich in den letzten drei Monaten verstärkt hat, aber seit einigen Jahren im Gange ist.

Als junger Künstler hatte Zinkivskyi einen lang gehegten Traum: eine Ausstellung in Moskau. Charkiw liegt nur wenige Dutzend Kilometer von der Grenze zu Russland entfernt und ist seit langem fast ausschließlich russischsprachig. Kulturell fühlte sich Moskau wie das Zentrum des Universums an. Doch als Zinkivskyi es dort 2012 endlich in eine Galerie schaffte, war er entsetzt. „Sie waren unausstehlich und herablassend gegenüber Charkiw und der Ukraine, und ehrlich gesagt dachte ich: Scheiß auf sie“, sagte er. Er kehrte nach Charkiw zurück und konzentrierte sich mehr auf die ukrainische Kunstszene.

Nach der Annexion der Krim im Jahr 2014 versuchte Zinkivskyi, mit ein paar Freunden etwas Ukrainisch zu sprechen. Jetzt hat er komplett umgestellt und bringt erstmals auch politische und patriotische Themen in seine Kunst ein.

Das Sprachproblem ist etwas, das in Charkiw immer wieder auftaucht. Oleksandra Panchenko, eine 22-jährige Innenarchitektin, sagte, dass sie sich seit 2014 bemüht habe, ihr Ukrainisch zu verbessern, räumte aber ein, dass sie immer noch oft Russisch mit Freunden spreche.

Sie ist jedoch fest davon überzeugt, dass sie, wenn sie Kinder hat, fließend genug sein wird, um zu Hause nur Ukrainisch zu sprechen. „Ich bin in einer russischsprachigen Familie aufgewachsen, meine Kinder werden in einer ukrainischsprachigen Familie aufwachsen“, sagte sie.

Im Jahr 2014 gab es in Charkiw separatistische Gerüchte, einige Menschen blickten auf die schnelle Annexion der Krim und fragten sich, ob es nicht der gesamten Ostukraine in Russland besser gehen würde. Aber acht Jahre der Beobachtung der miserablen Bedingungen in den russischen Stellvertreterstaaten Donezk und Luhansk haben diese Gefühle gedämpft, und die russische Invasion hat sie fast vollständig ausgelöscht.

Schwarz-Weiß-Kunstwerk eines Mannes, der mit einem ausgestreckten Bein auf dem Boden sitzt und auf einen Origami-Vogel neben sich auf den Boden blickt
Eines von Gamlets Wandgemälden im Zentrum von Charkiw mit dem Titel „Ich arbeite als Niemand“. Foto: Alessio Mamo/The Observer

Panchenko, die sich die Nägel blau und gelb lackiert hat und sich selbst als überzeugte Patriotin bezeichnet, hat vor dem Krieg anhand ihres breiten Bekanntenkreises die politische Zugehörigkeit der Einwohner von Charkiw erraten. Ungefähr 10% der Stadt waren früher das, was abschätzig genannt wird vatniki – aggressiv pro-russisch – sagte sie. Sie beschrieb 30 % als „Ukraine, Ukraine, Ukraine“ und 50 % als „neutral – sie fühlten sich ukrainisch, aber nicht so stark“.

Russlands Krieg gegen die Ukraine hat Menschen in dieser neutralen Kategorie stärker in das patriotische Lager gedrängt und eine viel breitere und leidenschaftlichere pro-ukrainische Basis geschaffen als je zuvor, insbesondere im Osten des Landes.

„Es gab hier viele neutrale Leute, aber sobald es zum Krieg kam, entschieden sich viele von ihnen zu kämpfen“, sagte Vsevolod Kozhemyako, ein Geschäftsmann, der ein Landwirtschaftsunternehmen leitet und einst auf der Forbes-Liste der 100 stand reichsten Ukrainer.

Kozhemyako war zu Kriegsbeginn in Europa Ski fahrend und verließ seine Familie, um in die Ukraine zurückzukehren und ein Freiwilligenbataillon aufzubauen. Seine Einheit war in der Nähe der Frontlinie außerhalb von Charkiw stationiert, in Siedlungen, die unter unerbittlichem russischem Beschuss standen.

Drei von vier Großeltern von Kozhemyako waren Russen, und während der Sowjetzeit war seine Nationalität als Russisch in seinem Pass aufgeführt. Allerdings sei er seit der Orangenen Revolution von 2004 ein starker ukrainischer Patriot gewesen und lehne den Einfluss Russlands in der Ukraine ab.

„Russen und Ukrainer sind absolut verschieden. Ich spreche Russisch, ich denke auf Russisch, und ich habe drei Viertel russisches Blut, aber der Anteil ukrainischen Bluts in mir hat Spuren hinterlassen“, sagte er in einem Interview im Stadtzentrum von Charkiw, wo er sich jetzt gelegentlich einen Tag gönnt weg von seiner Einheit.

Kozhemyako und Zinkivskyi sind alte Bekannte, und als der Künstler dem Geschäftsmann sagte, er wolle sich verpflichten, hieß Kozhemyako ihn im Bataillon willkommen, sagte ihm aber, er solle mit einem Pinsel und nicht mit einer Waffe kämpfen. Seitdem malt Zinkivskyi fleißig Parolen auf Gebäude, die von russischen Raketen beschädigt wurden. Er hat auch die Straßenschilder auf der Puschkin-Straße durchgestrichen und sie in Englische Straße umbenannt, was seiner Meinung nach eine Anerkennung der britischen Militärunterstützung für die Ukraine ist.

„Gamlet ist sehr patriotisch und seine Werke sind ziemlich philosophisch“, sagte Kozhemyako. „Sie bringen die Menschen dazu, in Richtung einer neuen Ukraine zu denken. Das ist gerade jetzt sehr wichtig.“

Die geografischen und kulturellen Unterschiede innerhalb der Ukraine waren einer der Gründe, warum Putin und andere russische Führer versuchten zu behaupten, das Land sei ein künstliches Konstrukt. Stattdessen stellen sie jetzt fest, dass ihre blutige Invasion mehr als alles andere dazu beigetragen hat, die verschiedenen Teile der Ukraine unter einer gemeinsamen Identität zusammenzubringen, im Gegensatz zu Moskau.

Die russische Invasion hat gleichzeitig denjenigen, die in ihrer Loyalität neutral sein könnten, eine klare Wahl darüber gegeben, mit welcher Art von Land sie sich identifizieren wollen, und einen Sammelpunkt geschaffen, der eine breite und umfassende Vorstellung davon ermöglicht, was es bedeutet, ein ukrainischer Patriot zu sein .

Der pro-russische Wiktor Medwedtschuk, verhaftet in den frühen Tagen des Krieges.
Der pro-russische Wiktor Medwedtschuk, verhaftet in den frühen Tagen des Krieges. Foto: Serhii Nuzhnenko/Reuters

In den frühen Tagen des Krieges verabschiedete der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj ein Dekret, das die Aktivitäten einer Reihe von pro-russischen Parteien verbot, und der berüchtigtste pro-russische Politiker des Landes, Viktor Medwedtschuk, wurde festgenommen.

Medvedchuk, dessen Tochter Putins Patentochter ist, galt in Kiew lange als Putins Mann. Aber selbst einige seiner engen Mitarbeiter haben sich nach der Invasion als Patrioten umbenannt.

Der Parlamentsabgeordnete Jurij Zagorodny war an Medwedtschuks Seite, seit sie beide Anfang der 2000er Jahre in der Verwaltung des ehemaligen Präsidenten Leonid Kutschma tätig waren. Er sagte jedoch, er habe in den frühen Tagen des Krieges entschieden, dass seine Beziehung zu Medvedchuk beendet sei. „Die Ukraine ist meine Heimat, Russland ist ein Aggressor und Putin ist der Hauptverbrecher des 21. Jahrhunderts“, sagte er in einem Interview in Kiew und verwendete eine dramatisch andere Rhetorik als in einem früheren Interview Mitte Februar.

Zagorodny sagte, er sei in den ersten Kriegstagen der Territorialverteidigungseinheit in seiner Heimatstadt südlich von Kiew beigetreten. Er hatte einige Nächte an einem Kontrollpunkt und andere Tage damit verbracht, den Bau von Schützengräben zu überwachen.

Er sagte, er habe Stunden damit verbracht, die Dokumente der Fahrer vorbeifahrender Autos zu überprüfen; Als er dann zu Parlamentssitzungen nach Kiew reisen musste, wurde er an einem anderen Kontrollpunkt angehalten, wo die Männer ihn aus dem Auto zerrten und ihn beschimpften, als sie sahen, dass er ein Abgeordneter von Medvedchuks Partei war. Er versicherte den Männern, er sei ein entschiedener Patriot. „Ich habe zwar Schuldgefühle, aber was wir wollten, war ein friedliches Zusammenleben zwischen den Ländern. Damit ist jetzt natürlich Schluss“, sagte Zagorodny.

„Schuhwechsel in der Luft“ ist der ukrainische Ausdruck für solch einen schnellen Wandel der Sichtweise, um sich an das vorherrschende Klima anzupassen, aber bei aller zynischen Selbsterhaltung am Werk ist auch ein Gefühl, das die Menschen haben musste eine Wahl treffen: Entweder auf die Seite einer Ukraine, die um ihr Existenzrecht kämpft, oder auf die eines Russlands, das Raketen und Bomben auf schlafende Städte abfeuert und wo die Meinungsfreiheit nicht mehr legal ist.

Für viele ist es eine einfache Entscheidung, und indem Putin den Angriff auf die Ukraine auf die Art und Weise startete, wie er es tat, hat er Russland vieler seiner natürlichen Unterstützer im Land beraubt.

„Ukrainisch ist zu einem Symbol geworden“: Das Interesse an Sprache steigt inmitten der russischen Invasion

„Mein 11-jähriger Neffe spricht von ‚Putler‘ – einer Mischung aus Putin und Hitler. Er wird sein ganzes Leben damit verbringen, Russland zu hassen, und seine Kinder werden es auch tun. Vielleicht wird sich das in mehreren Generationen ändern, aber nicht früher“, sagte Zagorodny.

Im Hafen von Odessa veröffentlichte der Bürgermeister Hennadiy Trukhanov, der weithin als pro-russisch gilt, in den frühen Tagen des Krieges ein wütendes Video als Antwort auf die Behauptungen des Kremls, er verteidige russischsprachige Menschen im Land. „Wen zum Teufel willst du hier verteidigen?“ er hat gefragt. In der zentralen Stadt Kryvyi Rih hat sich der Bürgermeister Oleksandr Vilkul, der zuvor als pro-russisch galt, ebenfalls als Patriot umbenannt und die Verteidigung der Stadt aufgenommen.

Der Krieg hat nicht nur das Gefühl der ukrainischen Identität unter Politikern und der allgemeinen Bevölkerung im Süden und Osten des Landes gestärkt, sondern auch dazu beigetragen, den Respekt für diese Gebiete in den patriotischen Hochburgen der West- und Zentralukraine zu stärken, wo einige an der Loyalität zweifelten Teilen des Ostens, insbesondere nach 2014.

Kozhemyako sagte, alle Zweifel an diesen Regionen sollten nun als ausgeräumt betrachtet werden: „Viele Menschen in der Westukraine haben gesehen, wie Charkiw kämpft“, sagte er.

Quelle: TheGuardian

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