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Facebook kämpft, während Russland seine Präsenz im instabilen Westafrika verstärkt

Facebook hat Mühe, pro-russische und anti-westliche Beiträge einzudämmen, die zur politischen Instabilität in Westafrika beitragen, sagten Ermittler und Analysten.

Die Plattform, die in den letzten Jahren schnell auf dem gesamten Kontinent expandiert ist, hat erheblich in die Moderation von Inhalten investiert, steht jedoch immer noch vor enormen Herausforderungen bei der Eindämmung gezielter Desinformationskampagnen. Ein Hauptanliegen ist die strategisch wichtige Sahelzone, die in den letzten 18 Monaten unter einer Reihe militärischer Machtübernahmen litt.

Kampagnen auf Facebook scheinen den Boden für viele der Putsche bereitet zu haben, indem sie eine antiwestliche, pro-russische Agenda vorantreiben, die die Regierungen untergraben hat. Die Bemühungen ähneln der von Moskau in der Ukraine und anderswo gestarteten „Hybrid Warfare“-Kampagne.

Ein Bericht von Ermittlern des Digital Forensic Lab, einem globalen Netzwerk digitaler forensischer Forscher, das von der US-amerikanischen Denkfabrik Atlantic Council betrieben wird, zeigt, wie prorussische Facebook-Seiten in Mali koordinierte Unterstützung für Anti-Demokratie-Proteste und die Wagner-Gruppe, ein umstrittener russischer privater Militärunternehmer, der letztes Jahr nach dem Sturz von Präsident Bah N’daw durch das Militär in das instabile Land eingeladen wurde.

Die USA und andere haben behauptet, dass Wagner von dem mächtigen Geschäftsmann Yevgeny Prigozhin finanziert wird, der eng mit Wladimir Putin verbunden ist. Laut einer Gruppe unabhängiger UN-Experten hat sie eine wachsende Präsenz in Afrika und ihre Söldner wurden in Mosambik, im Sudan, in Libyen und in der Zentralafrikanischen Republik eingesetzt, wo Kämpfer der Wagner-Gruppe Menschenrechtsverletzungen begangen haben, während sie an der Seite von Regierungstruppen gegen Rebellen kämpften. Prigozhin und der Kreml haben jede Kenntnis von Wagner bestritten.

Jewgeni Prigoschin mit Wladimir Putin
Jewgeni Prigozhin assistierte Wladimir Putin bei seinem Abendessen bei einer Veranstaltung außerhalb von Moskau im Jahr 2011. Foto: Reuters

Westliche Beamte beschrieben Wagner als das „dünne Ende des Keils“ und ein „Trojanisches Pferd“ für eine russische Anstrengung, ihren Einfluss heimlich in rohstoffreichen und instabilen Teilen des Kontinents auszudehnen. Anfang dieses Jahres gab Frankreich bekannt, dass es Tausende von Truppen aus Mali abziehen und damit eine fast zehnjährige Anstrengung zur Bekämpfung islamistischer Aufständischer von dort aus beenden würde. Die Wagner-Gruppe hat zwischen 400 und 600 Kämpfer, Ausbilder und Hilfskräfte nach Mali entsandt und scheint bereits Offensivoperationen gegen Extremisten gestartet zu haben.

Anfang April berichtete Human Rights Watch, dass mutmaßliche russische Söldner im März an einer Operation der malischen Armee teilgenommen hatten, bei der etwa 300 Zivilisten starben. HRW erwähnte Wagner nicht ausdrücklich.

Das DFR Lab identifizierte ein koordiniertes Netzwerk von fünf Seiten, die Erzählungen verbreiteten, die die russische Intervention in Mali förderten, während sie den Westen und insbesondere Frankreich herabsetzten. Die Seiten haben fast 24.000 Beiträge veröffentlicht und werden von mehr als 140.000 Konten verfolgt.

Im September 2021 begannen die Seiten des Netzwerks, Wagner als Alternative zu den französischen Streitkräften zu bewerben. Seiten im Netzwerk veröffentlichten häufig identische Inhalte, oft weniger als 20 Sekunden voneinander entfernt, fand das DFR Lab heraus.

In einem zweiten Bericht fanden DFR-Ermittler das heraus pro-russische Inhalte verbreiteten sich auf Facebook in Westafrika in den Monaten vor der Militärübernahme in Burkina Faso im Januar. Stunden nach dem dortigen Putsch skandierten Demonstranten in Ouagadougou, der Hauptstadt des Landes, pro-russische und anti-französische Parolen.

Unabhängige Faktenprüfer bezeichneten mehrere Posts als irreführend, darunter eine pro-russische Seite, die Bilder von scheinbar gut ausgerüsteten Hobbyisten in Kampfausrüstung als russische Soldaten umfunktionierte.

Menschen auf den Straßen von Ouagadougou
Menschen auf den Straßen von Ouagadougou am 25. Januar, nachdem die Armee Burkina Fasos angekündigt hatte, Präsident Roch Kaboré abgesetzt zu haben. Foto: Lambert Ouedraogo/EPA

Das DFRLab hat eine laufende Partnerschaft mit Facebook, um die Plattform unabhängig auf Desinformationskampagnen zu überwachen, mit besonderem Schwerpunkt auf Wahlbeeinflussung, und erhält Finanzmittel von Meta.

Facebook lehnte es ab, die in den Berichten beschriebenen Seiten zu entfernen, als es darauf aufmerksam gemacht wurde, und sagte, dass die Posts zwar eindeutig Teil einer koordinierten Aktion seien, aber nicht als Front für nicht identifizierte Benutzer und daher „nicht authentisch“ zu sein schienen.

Viele Beiträge, die gegen die Moderationsrichtlinien von Facebook verstoßen, wurden als falsch oder irreführend gekennzeichnet, nachdem sie von externen Faktenprüfern untersucht wurden, sagte ein Sprecher.

Toussaint Nothias, Forschungsdirektor am Digital Civil Society Lab der Stanford University, der intensiv an Facebook gearbeitet hat, sagte, die Entscheidung sei überraschend und unterstreiche die große Herausforderung einer effektiven Moderation von Inhalten.

„Die Grenze zwischen unauthentischem und authentisch koordiniertem Verhalten ist sehr schwierig zu ziehen. Authentisches koordiniertes Verhalten kann oft sozialen Bewegungen ähneln, und die Entscheidung, wann dieses Verhalten schädlich ist, hängt weitgehend vom Kontext und Standpunkt ab“, sagte Nothias.

Ein Sprecher des Facebook-Eigentümers Meta sagte, das Unternehmen nehme das Problem koordinierter Kampagnen, die darauf abzielen, die öffentliche Debatte zu manipulieren, sehr ernst und unternehme aggressive Schritte, um die Verbreitung von Fehlinformationen in Afrika wie anderswo zu bekämpfen.

„Wir haben das größte globale Netzwerk zur Überprüfung von Fakten durch Dritte aller Plattformen aufgebaut und in den letzten Jahren haben wir die Anzahl der Länder, die wir auf dem gesamten Kontinent abdecken, mehr als verdoppelt“, sagte der Sprecher. „Obwohl niemand Fehlinformationen vollständig aus der Gesellschaft entfernen kann, konsultieren wir weiterhin externe Experten, bauen unser Faktenprüfungsprogramm aus und verbessern unsere Technologie, um sie in unseren Diensten so umfassend und effektiv wie möglich anzugehen.“

Demonstranten halten ein Transparent mit der Aufschrift „Danke Wagner“
Demonstranten halten ein Transparent mit der Aufschrift „Danke Wagner“ während einer Demonstration in Bamako im Februar, bei der Frankreichs Ankündigung gefeiert wurde, dass es seine Truppen aus Mali abziehen werde. Foto: Florent Vergnes/AFP/Getty Images

Facebook hat sich in den letzten Jahren wiederholt bemüht, Hunderte von „nicht authentischen“ Konten zu löschen, die auf Afrika abzielen, von denen viele mit Moskau in Verbindung stehen.

Im Oktober 2019 schaltete Facebook drei Netzwerke von Konten ab, die mit Prigozhin verbunden waren. Die Konten versuchten aktiv, die Innenpolitik in acht Ländern zu beeinflussen: Madagaskar, die Zentralafrikanische Republik, Mosambik, die Demokratische Republik Kongo, die Elfenbeinküste, Kamerun, Sudan und Libyen.

Im Jahr 2020 nahm Facebook ein zweites von Russland geführtes Netzwerk professioneller Trolle ins Visier, die an ghanaische und nigerianische Agenten ausgelagert wurden.

Der DFR-Bericht über die jüngsten Konten in Mali – und die Entscheidung von Facebook, das Netzwerk nicht abzuschalten – unterstreicht das Risiko, dass Akteure Schlupflöcher in den Richtlinien des Unternehmens ausnutzen.

Experten sagen, dass die Beeinflussungsbemühungen ausgefeilter geworden sind und wahrscheinlich die Einstellung von Personen beinhalten, die eine bestimmte Erzählung vorantreiben. Dies macht es viel schwieriger festzustellen, ob solche Vorgänge „nicht authentisch“ sind und somit gegen die Facebook-Richtlinien verstoßen.

„Es sind keine Bots mehr. Der Bürgermeister [social media] Firmen sind sehr gut darin, Bots zu identifizieren … Hinter den Konten stehen echte Menschen.“ Der Trend war eine taktische Verschiebung für mit Prigozhin verbundene Operationen. Lokale Betreiber bieten ein besseres Verständnis des Kontexts vor Ort und ein Maß an plausibler Leugnung“, sagte Shelby Grossman, Forschungswissenschaftler am Stanford Internet Observatory.

Jean Le Roux, Autor des neuen DFR-Berichts, sagte, hinter den jüngsten Netzwerken könnten Menschen in Mali gewesen sein, die Russlands Bemühungen wirklich unterstützten, und Anti-Franzosen, oder Mitglieder einer „Franchising-Operation, die Einheimische nutzt, die den Slang kennen. die Umgangssprache“.

Quelle: TheGuardian

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