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Ex-Bürgermeister von Venezuela bekennt sich zu Bestechungsgeldern in Höhe von 3,8 Millionen Dollar schuldig

CLEVELAND – Ein ehemaliger Verbündeter des verstorbenen venezolanischen Präsidenten Hugo Chávez bekannte sich am Donnerstag in Miami schuldig, 3,8 Millionen Dollar an Bestechungsgeldern angenommen zu haben, um lukrative Ölverträge von Joint Ventures in ausländischem Besitz an Beamte der sozialistischen Regierung und des Militärs Venezuelas zu lenken.

Jhonnathan Marín war fast ein Jahrzehnt lang Bürgermeister der Hafenstadt Guanta, bis er 2017 abrupt zurücktrat und inmitten einer großen Säuberung des staatlichen Ölgiganten PDVSA aus Venezuela floh. Die Regierung von Chávez‘ Nachfolger Nicolás Maduro ordnete später seine Verhaftung wegen Korruptionsvorwürfen an und verbot ihm, für ein öffentliches Amt zu kandidieren.

Er ergab sich im April in Miami stillschweigend wegen eines einzigen Anklagepunkts der Verschwörung, eine Straftat gegen die USA zu begehen, einer geringeren Anklage, die eine Höchststrafe von fünf Jahren Gefängnis nach sich zieht. Laut Gerichtsakten wurde er am selben Tag gegen eine Kaution in Höhe von 100.000 US-Dollar freigelassen.

Als Teil der am Donnerstag unterzeichneten Einigungsvereinbarung erklärte er sich bereit, uneingeschränkt mit Bundesagenten zusammenzuarbeiten, die die weit verbreitete Korruption in Venezuela untersuchen.

Laut einer Erklärung, die der Plädoyer-Vereinbarung beigefügt war, gab Marín zu, dass er 3,8 Millionen Dollar von einem namentlich nicht genannten Mitverschwörer genommen hatte, um seine Position zu nutzen, um Beamte von PDVSA-Joint-Ventures mit Chevron sowie Firmen aus Europa, Russland und China zu beeinflussen.

Ein Teil des Erlöses aus dem Bestechungsprogramm wurde dann zugunsten von Marin, seiner Familie und anderen auf Bankkonten in Südflorida überwiesen. Die illegalen Gelder wurden zum Teil für den Kauf von Immobilien in Südflorida und die Nutzung von Privatjets verwendet.

Die Beschwerde enthält keinen Hinweis darauf, dass einer der ausländischen Partner von PDVSA an dem Bestechungsschema teilgenommen hat oder sich dessen bewusst war.

Aber zwischen 2015 und 2017 wies Marin den leitenden Beschaffungsbeauftragten von Petrocedeno – einer Ölgesellschaft, die damals im Besitz von PDVSA mit Frankreichs Total und Norwegens Equinor war – an, Verträge in zweistelliger Millionenhöhe an Unternehmen zu vergeben, die seinem namentlich nicht genannten Mitverschwörer gehörten.

Marín, 43, war ein früher Anhänger von Chávez‘ Bewegung der Fünften Republik und wurde 2008 zum Bürgermeister von Guanta gewählt, einer Stadt am Tor zum Orinoco-Ölgürtel, Heimat der weltweit größten Ölreserven und etwa der Hälfte der derzeitigen Produktion Venezuelas.

Er wird von Michael Nadler vertreten, einem ehemaligen Bundesanwalt in Miami, der sich einen Namen gemacht hat, als er gegen die Korruption in Maduros engstem Kreis vorging.

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Folgen Sie Goodman auf Twitter: @APJoshGoodman

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Quelle: ABC News

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