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EU-Expansionsbemühungen auf dem Balkan tragen zu den Leiden des bulgarischen Premierministers bei

SOFIA, Bulgarien – Nach nur sieben Monaten im Amt und nun auf die Führung einer Minderheitsregierung reduziert, findet sich Bulgariens liberaler Premierminister Kiril Petkov inmitten des Krieges in der Ukraine zwischen einem Felsen und einem harten Platz bezüglich der Erweiterung der Europäischen Union wieder.

Russlands Invasion spornte die EU an, ihren Expansionskurs auf dem Westbalkan zu beschleunigen, wo Moskau immer noch beträchtlichen Einfluss ausübt. Aber das EU- und NATO-Mitglied Bulgarien blockiert einen Teil des Prozesses im Fall des benachbarten Nordmazedoniens – eines der sechs EU-Hoffnungsträger in der Region – wegen eines Streits über Geschichte und kulturelle Identität.

Premierminister Petkov, 42, hat zugesagt, eine Lösung für den jahrzehntelangen Stillstand zu suchen, der indirekt auch Albaniens Beitrittsgesuch entwirren würde. Aber Bulgarien sagt, sein Nachbar habe nicht genug Zugeständnisse gemacht, und die Chancen auf einen Durchbruch scheinen gering.

Der bulgarische Präsident Rumen Radev forderte am Freitag das Kabinett auf, jeden Verdacht zu zerstreuen, dass das Land den zutiefst unpopulären Schritt unternehmen könnte, sein Veto gegen den EU-Beitritt Nordmazedoniens aufzugeben.

In einem Gespräch mit Reportern in Sofia forderte Radev Petkov auf, beim Europäischen Rat nächste Woche „die nationalen Interessen zu verteidigen“. Er warnte Petkov – der bereits wegen der Wirtschaft unter Beschuss steht und nächste Woche einem Misstrauensvotum im Parlament gegenübersteht –, dass „jede Schikane oder jeder Versuch, (das bulgarische Veto) zu ersetzen, schwerwiegende Folgen haben wird“.

Der Block aus 27 Nationen hat die Regierungschefs von sechs Ländern des Westbalkans, darunter Nordmazedonien, zum Treffen der EU-Staats- und Regierungschefs am 23. Juni nach Brüssel eingeladen.

Zur Vorbereitung versammelten sich die sechs Staats- und Regierungschefs am Freitag im Badeort Ohrid in Nordmazedonien, wobei die meisten argumentierten, dass der Krieg in der Ukraine ihre Beitrittsgesuche noch dringlicher gemacht habe.

„Sobald der Krieg in der Ukraine vorbei ist, wird Russland zu seinen alten Wegen zurückkehren, die Demokratien im Westen mit gefälschten Nachrichten und Propaganda bekämpfen und uns drängen, keine EU- und NATO-Mitgliedschaft anzustreben“, sagte Nordmazedoniens Präsident Stevo Pendarovski.

„Wir sind seit 17 Jahren Kandidat für die (EU-)Mitgliedschaft. Dieses unvollendete Projekt hat uns einen Tribut abverlangt.“

Der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj, der ebenfalls eine EU-Mitgliedschaft für sein Land anstrebt, forderte die EU-Hoffnungsträger auf, den Handel mit Russland einzustellen.

„Sie sollten denen, die Ihre Zerstörung anstreben, kein Geld geben“, sagte Selenskyj per Videoverbindung.

Zurück in Bulgarien sagte Premierminister Petkov, seine Regierung habe beschlossen, alle Fragen im Zusammenhang mit der EU-Mitgliedschaft des Nachbarlandes dem Parlament vorzulegen.

„Das Thema Nordmazedonien wird als Köder benutzt“, sagte Petkov. sein „Von nun an kann kein Politiker sagen, dass die Regierung in der Lage ist, einseitige Maßnahmen zu ergreifen. Die Entscheidung liegt beim Parlament.“

Sofia besteht darauf, dass die EU, wenn sie ihre Haltung mildern will, garantieren muss, dass Nordmazedonien drei zentrale Forderungen Bulgariens umsetzt: eine Verfassungsänderung, um die Existenz einer ethnischen bulgarischen Minderheit anzuerkennen, die Einstellung von „Hassreden“ gegen Bulgarien und die Beilegung von Streitigkeiten über das Land Geschichte der beiden Länder.

Bulgarien hat einen Anstieg der pro-russischen und anti-westlichen Propaganda erlebt, und Analysten sagen, dass ein Schritt von Petkov, das Veto gegen Nordmazedonien aufzuheben, pro-Moskau-Parteien an die Macht bringen und die Ausrichtung des Landes ändern könnte. Andererseits könnte die Aufrechterhaltung des Vetos auch Russlands Einfluss auf den Balkan stärken, indem es Nordmazedonien von der EU fernhält.

Parvan Simeonov von der Balkanagentur Gallup International sagte, etwa 70 % der Bulgaren seien gegen die Aufhebung des Vetos und warnte davor, dass ein solcher Schritt „brutalen Putinismus“ in Bulgarien nach sich ziehen würde.

Letzte Woche verließ eine der vier Parteien aus Petkovs Regierungskoalition das Amt unter Berufung auf Meinungsverschiedenheiten über die Fiskalpolitik und Nordmazedonien. Damit bleibt Petkov an der Spitze einer Minderheitsregierung, die nächste Woche vor einem Misstrauensvotum im Parlament über die Wirtschaft steht, das von der größten Oppositionspartei des Landes eingebracht wurde. ——— Testorides berichtet aus Skopje, Nordmazedonien.

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Quelle: ABC News

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